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¿En qué se diferencian el slopestyle, el halfpipe y el big air?

Slopestyle, halfpipe y big air son pruebas de snowboard y de esquí acrobático en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022. Pero, ¿cuál es la diferencia entre estos eventos? Olympics.com te ayuda explicándote los matices de estos deportes de Beijing 2022.

6 min Por Jo Gunston
Slopestyle PyeongChang 2018
(Foto por 2018 Getty Images)

El snowboard y el esquí acrobático tienen la reputación de ser deportes innovadores, dinámicos y emocionantes. Y esto es justamente lo que puedes esperar ver en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022, que comienzan el 4 de febrero.

Los dos cuentan con pruebas juzgadas y con carreras, y en total con siete eventos diferentes -entre ellos ski cross/snowboard cross, moguls, aerials y eslalon gigante paralelo-, pero en esta serie nos vamos a centrar en las diferencias del halfpipe, slopestyle y el big air, que son pruebas tanto del snowboard como del esquí acrobático.

Y es importante tenerlas en cuenta para la audiencia latina y española, ya que Queralt Castellet (ESP) participa en snowboard halfpipe; y Thibault Magnin y Javier Lliso (ESP) y Dominique Ohaco (CHI) tomarán parte en las pruebas de slopestyle y big air de esquí acrobático.

Así que, primero, vamos a fijarnos en las normas básicas.

Esquí acrobático (freestyle)

La gran connotación de la palabra 'freestyle' está en que se juzgan las competiciones.

Los trucos en slopestyle, halfpipe y big air no se suman de manera individual, como has podido ver en otros deportes como la gimnasia artística o el patinaje artístico, sino que se juzgan dependiendo de la impresión general de la ronda. Los resultados pueden ir del 1 al 100 y son una media de las puntuaciones de los jueces.

Pero esto no es un haz-lo-que-quieras para estos jueces de diferentes naciones. Sí que hay un esfuerzo para dar espacio a la creatividad y a la osadía de los deportistas, pero los jueces cuentan también con determinados criterios a seguir durante la ronda: amplitud -un despegue limpio, una trayectoria controlada y un aterrizaje óptimo, o planchar el truco-; originalidad, desde que sea un truco nuevo hasta que se realice en tomando una diferente ruta durante el recorrido en slopestyle; y la calidad de los trucos, como que el deportista agarre la tabla de manera apropiada o que planche el truco de manera consistente.

Slopestyle
Slopestyle (2018 Getty Images)

Slopestyle

En el slopestyle los riders realizan trucos y saltos en un recorrido inclinado en el que hay varias rampas y obstáculos.

Si recuerdas en los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio 2020, podría ser parecida a la competición de street de skateboarding.

En la zona alta del recorrido hay raíles -como las barandillas metálicas en las que te agarras cuando bajas unas escaleras-, mientras que en las secciones de abajo hay tres enormes rampas en las que los deportistas se lanzan para realizar giros, flips y grabs.

La rampa final cuenta con el salto más explosivo, en el que los deportistas deben aterrizar bien y es el momento en el que, con suerte, deja a los jueces con una buena última impresión.

Debut del evento: Sochi 2014
Campeones olímpicos actuales:
– Slopestyle (esquí acrobático femenino): Sarah Hoefflin, Suiza
– Slopestyle (esquí acrobático femenino): Oystein Braaten, Noruega
– Slopestyle (snowboard femenino): Jamie Anderson, Estados Unidos
– Slopestyle (snowboard masculino): Red Gerard, Estados Unidos

Halfpipe

Los esquiadores y snowboarders ejecutan varios trucos, uno tras otro, en una rampa de medio tubo de 22 pies de alto (6.7m).

La clave aquí no es solo realizar un salto súper alto, ni giros, flips y rotaciones difíciles, sino también aterrizar perfectamente porque cada uno de ellos lleva al siguiente flip segundos después. Oh, y también las paredes también son muy empinadas, entre 16-18 grados.

En esta competición no hay otro nombre en la categoría masculina que acapare más atención que el de Shaun White.

El icono estadounidense está en camino de sus quintos Juegos Olímpicos de Invierno. En tres de los cuatro en los que ha competido, comenzando en Turín 2006, White ha conseguido el oro en este evento. La única vez en la que Shaun no consiguió la perfección fue en Sochi 2014, cuando finalizó fuera del podio, en cuarta posición.

Su compañera en el equipo de Estados Unidos, Chloe Kim también destaca en la competición femenina. La joven, de 21 años, no tiene más que medallas de oro bajo su nombre, además del título olímpico conseguido en PyeongChang 2018, cuando debutó en los Juegos. Además ha ganado dos oros en los Juegos de la Juventud de Lillehammer 2016 en Noruega, dos oros en los Mundiales y seis títulos de X Games.

También Estados Unidos domina en la disciplina masculina de esquí, después de que David Wise lograra el oro en halfpipe en PyeongChang 2018. Tras haber conseguido también la medalla dorada en Sochi 2014, querrá su triplete en Beijing 2022.

La canadiense Cassie Sharp fue la única deportista en romper el dominio americano en todos los eventos de halfpipe en PyeongChang 2018, al ganar el oro en categoría femenina.

Debut del evento:
– Snowboard: Nagano 1998
– Esquí acrobático: Sochi 2014
Campeones olímpicos actuales:
– Snowboard femenino: Chloe Kim, Estados Unidos
– Snowboard masculino: Shaun White, Estados Unidos
– Esquí acrobático femenino: Cassie Sharpe, Canadá
– Esquí acrobático masculino: David Wise, Estados Unidos

Big air

El Big air básicamente se define a sí mismo. Tanto los esquiadores como los snowboarders se lanzan hacia el cielo desde una rampa empinada y realizan tantos giros y trucos como puedan en un remolino dinámico de esquís/tablas, nieve, y extremidades.

Imagina un deportista bajando por una rampa como un saltador de esquí, pero, en vez de despegar al final de la rampa y quedarse en una posición centrándose en la distancia y la forma de su salto, los atletas de big air intentan acumular tantos giros y trucos como puedan durante el tiempo en el que están en el aire. Un salto, un giro complicado, y estás acabado.

Agarrar la tabla o los esquíes en medio del salto añade dificultad y el aterrizaje es súper importante para dejar una buena impresión en los jueces. Si haces que parezca fácil, quedarán impresionados.

Debut del evento:
Snowboard Big air: PyeongChang 2018
Esquí acrobático Big air: Beijing 2022
Campeones olímpicos actuales:
– Big air snowboard femenino: Anna Gasser, Austria
– Big air snowboard masculino: Sebastien Toutant, Canadá

La competición de snowboard tendrá lugar del 5 al 15 de febrero, mientras que la de esquí acrobático será del 3 al 19 de febrero (en ambos casos dependiendo de las condiciones climatológicas).

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Oystein BRAATENOystein BRAATEN
Jamie ANDERSONJamie ANDERSON
SnowboardSnowboard
Estados Unidos de AméricaUSA
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