Snowboard en Beijing 2022: Cinco cosas que debes saber

Todo lo que necesitas saber sobre las competiciones de snowboard en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022: atletas a tener en cuenta, sedes de las pruebas y mucho más.

Por Will Imbo

El snowboard es una de las pruebas más recientes del programa de los Juegos Olímpicos de Invierno, ya que se incluyó por primera vez en Nagano 1998. Pero, a pesar de haber participado en sólo seis ediciones de los Juegos, el snowboard se ha convertido en uno de los deportes más populares y emocionantes de la cita olímpica.

En Beijing 2022 habrá 11 pruebas de snowboard, incluido el snowboard cross por equipos mixtos, que hará su debut en unos Juegos Olímpicos de Invierno después de haber sido parte de los Juegos Olímpicos de la Juventud de Invierno. En este vistazo a lo que nos brindará el snowboard en los Juegos de 2022, repasamos la historia del deporte, sus principales estrellas actuales, las sedes de competición y más.

Los mejores atletas de snowboard en Beijing 2022

La variedad de pruebas en el snowboard olímpico de invierno -y las habilidades únicas que requiere cada prueba- significa que rara vez hay múltiples medallistas en unos mismos Juegos. De hecho, en PyeongChang 2018, solo una atleta ganó más de una medalla: Jamie Anderson (Estados Unidos) logró el oro en el slopestyle femenino y la plata en el Big Air. Sí hay, sin embargo, varios olímpicos que han ganado medallas en múltiples Juegos, por lo que deberían estar entre los favoritos a subir al podio de nuevo en Beijing.

Anderson está entre estos nombres. La estadounidense es la doble campeona olímpica de slopestyle femenino y la mujer más condecorada en la historia de los X Games, con 17 medallas. Si se clasifica para sus terceros JJOO consecutivos, será la mujer a batir en slopestyle.

Sin la checa Eva Samková (CZE), doble medallista olímpica en snowboard cross, las principales favoritas en esa disciplina son Charlotte Bankes (GBR), oro en el Mundial de 2021 y Michela Moioli (ITA), vigente campeona olímpica y plata mundialista.

Otros grandes nombres que pueden ser protagonistas en Beijing, tras haber hecho ya historia en los Juegos de 2018, son Ester Ledecká (CZE) y Chloe Kim (USA). Ledecká se convirtió en la primera persona en ganar dos oros en una misma edición de los Juegos Olímpicos de Invierno usando dos equipamientos distintos –esquíes y tabla de snowboard–. Ganó el súper G de esquí alpino y el eslalon gigante paralelo de snowboard.

Kim se convirtió en la mujer más joven en ganar un oro olímpico en snowboard. Fue en halfpipe, y solo tenía 17 años. La estadounidense es la actual campeona olímpica, mundial y de los X Games de halfpipe, así como la primera que gana estas tres grandes competiciones y el oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud.

En el lado masculino, Shaun White (USA) -que ostenta el récord de oros olímpicos de un snowboarder, 3- persigue sus quintos Juegos Olímpicos de Invierno para defender su título en halfpipe y recoger una histórica cuarta medalla en la prueba, tras las conseguidas en PyeongChang 2018, Vancouver 2010 y Turín 2006. Probablemente tendrá como rivales a Ayumu Hirano (JPN), plata en halfpipe en PyeongChang y Sochi 2014, y al tricampeón mundial y bronce en PyeongChang Scotty James (AUS). EN halfpipe tampoco hay que perder de vista a Yūto Totsuka (JPN), campeón en los Mundiales de 2021.

En el snowboard cross, la retirada del del campeón olímpico Pierre Vaultier (FRA) significa que veremos un nuevo campeón en la prueba por primera vez desde 2010. El español Lucas Eguibar, vigente campeón mundial de la disciplina, se postula como uno de los favoritos.

Otros nombres a tener en cuenta en la categoría masculina son: Red Gerard (USA), oro en 2018 en slopestyle, Sébastien Toutant (CAN), oro en Big Air, y Benjamin Karl (AUT), poseedor de 2 medallas olímpicas y 5 veces campeón del mundo (eslalon paralelo en 2009, 2011 y 2021, y eslalon gigante paralelo en 2011 y 2013).

Calendario de snowboard en Beijing 2022

La competencia de snowboard tendrá lugar del 5 al 15 febrero de 2022.

Sede olímpica de snowboard en Beijing 2022

La competición de snowboard tendrá lugar en el Genting Snow Park, en la zona de Zhangjiakou, donde también se celebrarán competiciones de esquí acrobático, esquí de fondo, combinada nórdica, saltos de esquí y biatlón. Tras los Juegos Olímpicos de Invierno, el recinto se convertirá en una estación de esquí.

La prueba de Big Air se celebrará en Big Air Shougang, situado en el Parque Industrial de Shougang. Se trata de la primera estructura permanente de Big Air del mundo y, tras los Juegos, será utilizada por el público con fines recreativos.

Formato de competición de snowboard en Beijing 2022

La competencia de snowboard en Beijing 2022 contará con un total de 11 pruebas, incluida la nueva prueba por equipos mixtos.

  • Eslalon gigante paralelo (categorías masculina y femenina)
  • Snowboard Cross (categorías masculina y femenina)
  • Halfpipe (categorías masculina y femenina)
  • Slopestyle (categorías masculina y femenina)
  • Big Air (categorías masculina y femenina)
  • Snowboard Cross por equipos mixtos

Las competiciones de halfpipe, slopestyle y Big Air son pruebas con jurado, lo que significa que las actuaciones de cada atleta son puntuadas por un panel de jueces que evalúan a los riders en función de la dificultad de los trucos, su ejecución, la amplitud de las técnicas y el aterrizaje de los saltos. Las pruebas de snowboard cross, eslalon gigante paralelo y el snowboard cross por equipos mixtos son carreras. ¡El primero en cruzar la meta gana! Hay un total de 230 cupos olímpicos -más ocho plazas adicionales para el país anfitrión- para que los atletas se clasifiquen para competir en snowboard en Beijing 2022.

Historia del skateboard olímpico

El snowboard tiene sus orígenes como deporte en la América de los años 60, cuando la gente buscaba nuevas actividades de invierno. Se cree que se disputó por primera vez en 1968, cuando un ingeniero de Michigan llamado Sherman Poppen pegó dos esquíes y ató una cuerda en un extremo para que sus hijos se deslizaran cuesta abajo.

Poppen bautizó el aparato como "snurfer" y autorizó a un fabricante a usar la idea. Acabó vendiendo más de medio millón de productos sólo en 1966.

A finales de los 70, los aficionados al snowboard empezaron a "invadir" las estaciones de esquí tradicionales, pero se encontraron con la oposición de los esquiadores, que intentaron excluir a los practicantes de snowboard de "sus" montañas. Sin embargo, en los 90, casi todas las estaciones de esquí habían aceptado el snowboard, y las estaciones han encontrado en los snowboarders una excelente nueva fuente de ingresos.

Los primeros campeonatos nacionales de snowboard se celebraron en Estados Unidos en 1982, y un año después se celebraron los primeros campeonatos mundiales. La Federación Internacional de Snowboard (ISF) se creó siete años después y la Federación Internacional de Esquí (FIS) introdujo el snowboard como disciplina de la FIS en 1994, lo que ayudó a preparar el camino para el debut del snowboard en los Juegos Olímpicos de Invierno de Nagano, en 1998. Se disputaron pruebas masculinas y femeninas de eslalon gigante y halfpipe, y en los Juegos de 2002, en Salt Lake City, se añadieron al programa el eslalon gigante paralelo y el halfpipe. El snowboard cross debutó en Turín 2006, y en 2014 se añadieron el slopestyle y el eslalon paralelo. El Big Air debutó en PyeongChang 2018, y el snowboard cross por equipos mixtos será la última prueba en incorporarse al programa olímpico de snowboard cuando se estrene en Beijing 2022.

Estados Unidos es, de largo, el país más exitoso en el snowboard olímpico, con 31 medallas, muy por encima de las 13 del siguiente país en el medallero histórico, Suiza. Shaun White es el snowboarder con mejor palmarés olímpico gracias a sus 3 oros. Su compatriota Jamie Anderson, con 2 oros y 1 plata, se sitúa justo detrás de él.

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