Fernando Pimenta: cinco fatos sobre o astro português da canoagem

Dono de duas medalhas Olímpicas, o especialista em caiaque vive sua melhor fase às vésperas do Campeonato Mundial de Canoagem Velocidade, que começa nesta quarta-feira, 3 de agosto. Saiba mais sobre as origens e conquistas de um dos principais atletas de Portugal.

Sheila Vieira
Foto: Adam Pretty/Getty Images

Longe de Lisboa ou do Porto, lá em Ponte de Lima, na região do Alto Minho, no noroeste de Portugal, surgiu um dos principais atletas do país: Fernando Pimenta, canoísta que compete nesta semana no Campeonato Mundial de Canoagem Velocidade, entre 3 e 7 de agosto de 2022, em Halifax, no Canadá.

Especialista no caiaque e atleta do Benfica, Pimenta vive uma temporada de destaque: foram quatro ouros apenas na etapa da Copa do Mundo de Poznan, na Polônia. Sua coleção de medalhas pode aumentar ainda mais no Mundial e no Campeonato Europeu, que acontece na semana seguinte em Munique, na Alemanha.

Nos Jogos Olímpicos, ele tem duas medalhas, mas ainda falta a de ouro. A dois anos de Paris 2024, este é seu grande objetivo. "Não desisti [do ouro], nem desistirei tão depressa. Acredito que hei de conseguir. Só se tiver uma lesão. Felizmente, não tenho tido", disse Pimenta ao Notícias Magazine.

Confira abaixo cinco curiosidades sobre a estrela do esporte português.

Fernando Pimenta em Tóquio 2020.
Foto: 2021 Getty Images

Um dos cinco portugueses com duas medalhas Olímpicas

Em Londres 2012, Pimenta conquistou a medalha Olímpica de prata no K2 1000, ao lado do compatriota Emanuel Silva. Suas prioridades, no entanto, sempre foram as provas individuais. Nove anos depois, em Tóquio 2020 em 2021, ele foi bronze no K1 1000.

Além dele, apenas outros quatro portugueses subiram ao pódio Olímpico duas vezes: os corredores Carlos Lopes, Rosa Mota e Fernanda Ribeiro e o cavaleiro Luís Mena e Silva.

Grande-Oficial da Ordem do Mérito

Pimenta já recebeu diversas honrarias de Ordens portuguesas. A primeira foi em 2015, quando foi agraciado com o título de Grande-Oficial da Ordem do Infante D. Henrique. No ano seguinte, tornou-se Comendador da Ordem do Mérito.

Desde 2017, ano em que ganhou seu primeiro título Mundial, Pimenta é Grande-Oficial da Ordem do Mérito. O título é outorgado pelo presidente de Portugal, para reconhecer pessoas que tenham atos ou serviços de destaque na comunidade.

Doze medalhas em Mundiais

Em Halifax, Pimenta tentará aumentar mais um pouco a sua grande coleção de medalhas em Campeonatos Mundiais. Ele foi ouro no K1 5000 em 2017 e 2018 e no K1 1000 em 2018 e 2021. Suas quatro pratas se estendem por mais de uma década, entre 2010 e 2021. Entre suas quatro medalhas de bronze, há uma no K1 maratona. Qual será o número após o Mundial de 2022?

Família de bombeiros

Os avós de Pimenta eram lavradores, mas os seu pai, uma irmã e um irmão foram para uma atividade mais perigosa: tornaram-se bombeiros. Por que o canoísta escolheu a água em vez do fogo? Ele explica ao Notícias Magazine:

"Duvido que tivesse feitio [para ser bombeiro]. Uma vez acompanhei o meu pai numa emergência. Estávamos a meio da refeição, deixámos tudo para ir a correr, e no fim ainda ouvimos críticas. As pessoas esquecem-se que o meu pai é, como muitos outros, voluntário, disponível a qualquer hora do dia e da noite. Aquela ingratidão chateou-me de tal maneira que nunca mais. Lido mesmo muito mal com a ingratidão."

Fã de Cristiano Ronaldo

O maior nome do esporte português é sempre referência, mas Pimenta disse ao Notícias Magazine que sua admiração por CR7 é também pela maneira com que o futebolista encara as críticas:

"Por vezes penso se não será um pouco de inveja. Qual é o português que não gostava de ter os carros todos que ele tem na garagem? De, sem fazer nada, poder gastar até ao final da vida 50 mil euros por dia, sabendo que nunca nada faltará à sua família? Se dissermos que não gostaríamos, não estamos a ser verdadeiros. Mas ele tem isso porque fez muitos sacrifícios. Não desiste enquanto há coisas para conquistar. É um líder. Ainda agora no Manchester. Como ele não se levantou para ir buscar sobremesa, olha lá se alguém o fez (ri)."

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