Cinq choses à savoir sur Titouan Carod, vainqueur de sa première course en Coupe du monde

Titouan Carod sera un des vététistes à suivre lors des Championnats du monde de VTT aux Gets à la fin du mois d'août. Le champion de France reste sur deux podiums en Coupe du monde de VTT et notamment sur une victoire à Mont-Sainte-Anne au Canada. Après ce premier succès dans l'élite du VTT planétaire, il pointe dans le top 5 de la Coupe du monde.

Par Nicolas Kohlhuber
Photo de Patrick Pichon

Après Maxime Marotte et Jordan Sarrou, Titouan Carod a été le troisième Français à monter sur un podium en Coupe du monde de VTT hommes cette saison. Il a pris la deuxième place de l’étape de Snowshoe aux États-Unis le 31 juillet derrière David Valero Serrano.

C’était tout simplement son meilleur résultat dans cette compétition. Mais pas pour longtemps. Le 7 août, il s'est imposé en patron au Canada lors de l'étape de Mont-Sainte-Anne. Alors qu'il n'avait décroché qu'une médaille lors de ses quatre premières saisons en Coupe du monde, le natif de la Drôme en a gagné deux consécutives.

Cet enchaînement est prometteur avant les Championnats du monde aux Gets, en France, à la fin du mois d'août.

Avant cette échéance importante, faîtes connaissance avec Titouan Carod.

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Titouan Carod est le numéro 1 français

L’an passé aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020, l’équipe de France visait des médailles en VTT hommes avec Victor Koretzky (5e) et Jordan Sarrou (9e). Cette année, c’est pourtant un athlète qui n’a encore jamais participé aux JO qui mène le collectif tricolore en Coupe du monde de VTT : Titouan Carod.

Il est le Français le mieux classé après huit des neuf étapes. Le vététiste de 28 ans occupe actuellement le cinquième rang avec 1 290 points et reste sur un succès à Mont-Sainte-Anne, un résultat qui lui a permis de se rapprocher à 53 points du podium provisoire.

La domination nationale de Titouan Carod ne s’exprime pas qu’au classement de la Coupe du monde de VTT. Il a aussi été sacré champion de France au début du mois de juillet. Le Drômois s’est offert le maillot tricolore pour la deuxième fois de sa carrière après 2018 grâce à une victoire au sprint devant Jordan Sarrou sur le circuit de Plouec-l’Hermitage.

Un grand espoir de la discipline…

Titouan Carod a peut-être obtenu le meilleur résultat de sa carrière en Coupe du monde de VTT ce 7 août 2022 à 28 ans, son potentiel est reconnu depuis de nombreuses années. Le Français a commencé à faire parler de lui il y a dix ans.

En 2012, il est monté sur le podium des Championnats d’Europe et des Championnats du monde dans la catégorie juniors. Le natif de Die dans la Drôme avait commencé son été avec une médaille d’argent lors du rendez-vous continental à Moscou. Il avait été devancé par son compatriote Romain Seigle.

À peine deux mois plus tard, celui qui avait alors 18 ans est monté sur la troisième marche du podium planétaire. Là aussi, il a vu un autre Français terminé devant lui : Victor Koretzky (2e). C’est le Néo-Zélandais Anton Cooper qui avait ramené le titre mondial de Saalfelden.

Titouan Carod était un des membres d’une jeune génération française appelée à succéder à Julien Absalon pour dominer le VTT mondial.

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… mais une grave blessure a freiné son éclosion

La progression de Titouan Carod a été stoppée net en 2013, en raison d'une grave blessure sur une réception manquée lors d’un entraînement. Le vététiste a eu un fémur fracturé et l’obligation de passer plus d’un an loin des circuits.

Les courses terminées sur le podium ont laissé place aux séances de rééducation pour pouvoir remarcher puis remonter sur son vélo.

Le Dromois a travaillé dur pour revenir sur la scène internationale en 2014 après une saison blanche à ce niveau. Il y est parvenu et a pu renouer avec les podiums pour confirmer son potentiel dans la catégorie U23.

Il a renoncé à Rio 2016

Titouan Carod a décroché sa première victoire en Coupe du monde sur le circuit de Mont-Sainte-Anne en août 2015. Il évoluait alors dans la catégorie espoirs. Cette performance lui a permis de terminer la saison à la première place du classement général de la catégorie d’âge.

La saison suivante, le Français a préféré défendre ce titre plutôt que d’être surclassé chez les seniors avec la possibilité de participer aux Jeux Olympiques de Rio 2016. Celui qui se « trouvait encore trop jeune » pour franchir le pas a vu son choix être récompensé.

Il a survolé la Coupe du monde U23 avec trois victoires en six courses. Cette expérience lui a servi au moment de rejoindre la compétition élite.

De 2017 à 2019, Titouan Carod a terminé ses trois premières saisons en Coupe du monde dans le top 10 du classement général. Le Français n'est monté que sur un podium durant cette période, mais il s'est imposé grâce à sa régularité.

Il a déjà gagné une médaille mondiale

Titouan Carod est monté sur son premier podium en Coupe du monde lors de la saison 2018. Il a pris la troisième place à Mont-Sainte-Anne, une étape qui lui a toujours particulièrement réussi.

Si c’était son seul top 3 en Coupe du monde avant le week-end dernier, le Français est monté sur un autre podium prestigieux : celui des Championnats du monde élite.

En 2020, Jordan Sarrou a dominé la course organisée à Leogang pour enlever le maillot arc-en-ciel. Derrière lui, la lutte a été intense entre Mathias Flückiger, vice-champion olympique à Tokyo 2020, et Titouan Carod. Le Suisse a finalement devancé le Tricolore qui a pris le bronze, sa première mondiale dans l’élite du VTT.

Comme pour se rappeler de ses années jeunes, le Français a ensuite pris la deuxième place des Championnats d’Europe.

De bon augure avant ce mois d’août 2022 qu’il aborde après avoir obtenu le meilleur résultat de sa carrière ?

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