Championnats du monde de saut d'obstacles FEI : présentation, programme et cavaliers à suivre pour cette épreuve qualificative à Paris 2024

Le numéro 1 mondial Henrik von Eckermann et le champion olympique Ben Maher sont les favoris pour l’épreuve individuelle de saut d’obstacles aux Championnats du monde d’équitation à Herning. L’épreuve par équipes sera particulièrement attendue avec le top 5 qui décrochera un quota pour les Jeux Olympiques de Paris 2024.

Par Rory Jiwani
Photo de 2021 Getty Images

Le champion olympique en titre Ben Maher et le duo suédois Henrik von Eckermann et Peder Fredricson sont les cavaliers les plus attendus à Herning du 10 au 14 août pour le saut d'obstacles aux Championnats du monde d'équitation FEI.

Von Eckermann, Fredricson et Malin Baryard-Johnsson ont offert la médaille d'or à la Suède aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 et ils sont de retour pour tenter de décrocher le titre planétaire.

Ces trois cavaliers vont se présenter au Danemark avec le même cheval qu'au Japon l'été dernier mais Ben Maher ne pourra pas compter sur la monture qui l'a mené vers le titre individuel. Explosion W n'est pas en pleine forme et le Britannique a décidé tardivement de monter Faltic HB.

Le Suisse Martin Fuchs était devenu vice-champion du monde il y a quatre ans derrière l'Allemande Simone Blum. Il va tenter de gravir la dernière marche alors qu'il a perdu sa place en tête du classement mondial FEI au profit de von Eckerman qui a connu plusieurs saisons excellentes avec King Edward.

Les Suédois sont les favoris pour le titre par équipes mais l'Allemagne sera redoutable avec le champion d'Europe Andre Thieme qui fera équipe avec Jana Wargers et les vétérans Christian Ahlmann et Marcus Ehning.

McLain Ward va mener l'équipe américaine, championne du monde en titre, alors que les Pays-Bas ont aussi des airs de prétendants après leur victoire en Coupe des nations l'an passé à Barcelone devant les tenants du titre irlandais.

Le titre mondial ne sera pas le seul enjeu de cette épreuve par équipes : des quotas pour les Jeux Olympiques de Paris 2024 seront attribués aux cinq meilleures nations.

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Le format du saut d'obstacle aux Championnats du monde d'équitation 2022

Tous les cavaliers participent au première jour de compétition qui sert de qualification pour l'épreuve individuelle et de manche de classement pour l'épreuve par équipes. Le score est calculé en divisant par deux le temps de chaque cavalier et en désignant le score le plus bas comme le temps de référence équivalent à aucune pénalité.

Le deuxième jour, il n'y a plus de calcul, juste des points rajoutés à chaque faute au total de la compétition individuelle et par équipes. Si une équipe est composée de quatre cavaliers, le plus mauvais score n'est pas pris en compte. Le top 10 se qualifie pour la finale qui aura lieu le troisième jour.

Dans la finale par équipes, chaque cavalier a un passage. Une nouvelle fois, le plus mauvais score de chaque équipe est abandonné, les autres permettent de calculer le total pour le classement final et l'attribution des médailles. Les cinq meilleures nations, à l'exception de la France si elle en fait partie, gagneront un quota pour les Jeux Olympiques de Paris 2024.

Il y a quatre ans à Tryon en Caroline du Nord, la Suède et les États-Unis avaient eu besoin d'un jump-off pour être départagés après avoir terminé à égalité avec 20,59 points. Les Américains avaient fini par s'imposer au cumul du temps après trois tours parfaits chacun.

Seulement les 50 premiers cavaliers, et éventuellement ceux à égalité avec le 50e, participent à la troisième journée d'épreuves (finale par équipes et troisième tour de qualification individuelle). Les participants qui ne sont pas engagés dans la finale par équipes lancent la journée.

Ensuite, le top 25, et les cavaliers à égalité avec le 25e s'il y en a, accède à la finale individuelle prévue deux jours plus tard. Seulement le top 12 se qualifiera pour le deuxième tour de la finale qui aura lieu sur un parcours différent. L'addition des scores sur les quatre jours de compétition détermine le classement final.

Simone Blum et DSP Alice avaient gagné l'or à Tryon avec seulement 3,47 points. L'Allemande en avait marqué 2,47 dès le premier tour et avait ensuite enchaîné trois tours parfaits avant une pénalité de temps dans le tour final.

Les cavaliers à suivre en saut d'obstacles aux Championnats du monde d'équitation 2022

Henrik von Eckermann et Peder Fredricson vont mener la Suède

Alors que le saut d'obstacles est généralement une épreuve imprévisible, le nouveau numéro 1 mondial Henrik von Eckermann peut-être considéré comme le grand favori.

Le Suédois et King Edward restent sur 18 mois incroyables. La société Equiratings a calculé que le hongre de 12 ans était le quatrième meilleur cheval de saut d'obstacles depuis 2010 grâce à ses performances de l'an passé.

Il a notamment réussi six tours parfaits sur six aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020. Dans l'histoire des JO, il n'y avait que deux chevaux avant lui qui ont traversé une édition des Jeux sans faire tomber le moindre obstacle.

Terminer à la quatrième place de l'épreuve individuelle à Tokyo 2020 était une déception pour le cavalier suédois et sa monture mais ils ont réussi à rebondir avec une incroyable victoire au Super Grand Prix du CGT à Prague. Henrik von Eckermann est allé chercher ce succès prestigieux malgré un contretemps au début de la manche décisive : il n'avait pas de rênes sur les premiers obstacles.

Ils ont aussi pris le meilleur sur un plateau prestigieux au CSI5* de Saint-Tropez en avril et ont gagné deux épreuves consécutives à Stockholm pour s'affirmer comme la paire numéro 1 avant les Championnats du monde.

Henrik von Eckermann n'est pas le seul Suédois attendu. Son coéquipier Peder Fredricson reste sur deux médailles d'argent dans l'épreuve individuelle des Jeux Olympiques.

Il a aussi gagné la médaille de bronze en septembre dernier lors des Championnats d'Europe organisés à Riesenbeck en Allemagne.

Aux derniers Jeux équestres mondiaux à Tryon il y a quatre ans, il avait terminé à la 19e place. Mais le Suédois forme une paire incroyable avec All In, son cheval qui comme King Edward, est un cheval qui saute pieds nus (sans fer).

C'était d'ailleurs un tour étincelant de All In dans le jump-off de la finale face aux États-Unis qui avait permis à la Suède de décrocher le titre olympique à Tokyo l'été dernier.

Ben Maher reste optimiste malgré un contretemps de dernière minute

À seulement une semaine des Championnats du monde, le champion olympique Ben Maher a décidé de se passer d'Explosion W, le cheval qui lui avait permis de décrocher l'or à Tokyo 2020.

Maher a publié un communiqué rapporté par Horse and Hound. « Nous sommes terriblement déçus de devoir prendre cette décision mais Explosion W n’est juste pas dans une assez bonne forme pour répondre aux demandes d’un Championnat du monde. »

« Il est plutôt bien mais les manches de championnats du monde de saut d'obstacles sur plusieurs jours consécutifs demandent beaucoup d'endurance. C'est simplement un cheval trop spécial pour prendre ce risque. Sa santé est ma priorité et je pense que c'est la meilleure décision. »

Il monte désormais Faltic HB et dit de lui qu'il « a sauté de manière fantastique cette saison. »

Un autre membre de l'équipe britannique championne olympique à Londres 2012, Scott Brash, sera aussi présent à Herning alors que le quatuor britannique sera complété par Harry Charles et Joe Stockdale.

McLain Ward veut permettre aux États-Unis de défendre leur titre

McLain Ward est le seul cavalier américain vice-champion olympique à Tokyo 2020 qui est reconduit pour ces Championnats du monde. Avec Adrienne Sternlicht, ils vont tenter de défendre le titre remporté à domicile il y a quatre ans.

Ward montera Contagious comme à Tokyo 2020, alors que Sternlicht reste avec Cristalline comme à Tryon en 2018.

La vice-championne olympique par équipes Jessica Springsteen, la fille de la légende du rock Bruce, sera au Danemark en tant que réserviste. Les deux autres titulaires américains seront Brian Moggre et Lillie Keenan.

Les Allemands et les Néerlandais restent ambitieux

Avec sept titres individuels lors des 19 dernières éditions, les Allemands sont toujours respectés.

Le champion d'Europe Andre Thieme sur DSP Chakaria mènera l'équipe avec Christian Ahlmann, le 15e mondial.

Les Néerlandais ont enregistré une perte majeure à quelques jours des Championnats du monde : Willem Greve s'est cassé une cheville et un bras dans une chute.

Il a été remplacé par Jur Vrieling, vice-champion olympique par équipes à Londres 2012. Sanne Thijssen, Maikel van der Vleuten, médaillée de bronze en individuel aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020 et Harrie Smolders seront aussi dans l'équipe des Pays-Bas.

Smolders, qui est désormais huitième au classement mondial, a scellé la victoire néerlandaise en Coupe des nations à Barcelone en octobre dernier. Elle montait Monaco, le cheval qui sera avec elle à Herning.

L'équipe de France vise des résultats dans l'épreuve individuelle et aussi dans celle par équipes. Elle sera notamment emmenée par Simon Delestre sur Cayman Jolly Jumper et Mathieu Billot avec Quel Filou 13. Ces deux cavaliers avaient participé aux Jeux Olympiques de Tokyo 2020.

Le calendrier du saut d'obstacles aux Championnats du monde d'équitation

*Horaires indiqués en heure locale (CET)

Mercredi 10 août

10h50 : Première compétition par équipes et qualification individuelle

Jeudi 11 août

12h50 Seconde compétition par équipes et qualification individuelle

Vendredi 12 août

20h50 : finale par équipes et qualification individuelle

Dimanche 14 août

13h50 : finale individuelle

Comment regarder en direct les Championnats du monde de saut d'obstacles FEI

La totalité des épreuves sera diffusée sur la chaîne TV de la FEI et par les diffuseurs partenaires. En France et en Belgique, les épreuves seront diffusées sur Eurosport.

Voir la liste complète des diffuseurs des Championnats du monde de saut d'obstacles FEI

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