Clases magistrales con leyendas olímpicas: Cómo dominar el salto de esquí con HARADA Masahiko

Hasta el inicio de Beijing 2022, Olympics.com irá desvelando los secretos detrás de cada una de las 15 disciplinas de los Juegos de Invierno a través de charlas exclusivas con leyendas de estos deportes. El icónico HARADA Masahiko nos enseña los secretos de los saltos de esquí.

Por Yukifumi TANAKA
Foto por Frank Peters/Bongarts/Getty Images

Los saltos de esquí son una de las principales pruebas de los Juegos Olímpicos de Invierno. La imagen de un saltador de esquí surcando el cielo con los anillos olímpicos pintados en la nieve es una de las imágenes por excelencia de la fiesta de los deportes de invierno, independientemente de la edición.

Cuando se trata de saber más sobre este deporte y lo que se siente al competir en los Juegos Olímpicos de Invierno, quizá no haya mejor persona con la que hablar que el cinco veces olímpico y triple medallista HARADA Masahiko.

El japonés compitió por primera vez en los Juegos Olímpicos de Invierno de Albertville '92, antes de participar en Lillehammer '94, donde ganó la plata en la prueba por equipos de trampolín largo. Pero a pesar del increíble logro de terminar en el podio en su debut olímpico, no se sintió como tal. Harada estuvo muy cerca del oro. Japón lideraba la competición a falta de un solo salto. Harada, el mejor saltador del equipo, sólo necesitaba un salto 'normalito' para amarrar el oro. Pero tras saltar 122m en la primera ronda, aterrizó tras sólo 97,5m en la segunda y Japón bajó al segundo puesto.

HARADA volvería cuatro años más tarde a competir ante su público en Nagano, donde ganó el bronce en la prueba individual de trampolín largo y se redimió con éxito en la prueba por equipos de trampolín largo con un enorme salto de 137m que aseguró el primer oro olímpico de Japón en este deporte desde 1972.

Olympics.com se sentó con el bicampeón mundial para conocer más sobre su carrera como entrenador, sus recuerdos olímpicos favoritos y sus expectativas de cara a los Juegos de Beijing 2022. A continuación se ofrece una transcripción de la entrevista, ligeramente editada para mayor claridad y brevedad.

HARADA Masahiko, Nagano1998  
Foto por Frank Peters/Bongarts/Getty Images

Olympics.com (OC): ¿Cómo te enamoraste del biatlón? ¿Qué te hizo convertirte en deportista profesional?

HARADA Masahiko (HM): En un pequeño pueblo donde nací y crecí, empecé a esquiar a los 10 años. Entonces, en la zona de esquí más cercana, cuando vi volar a los esquiadores desde la rampa de salto, tuve la curiosidad de saber cómo me sentiría si volase desde allí. Y así fue. Cuando volé por primera vez me dio mucho miedo (risas). Recuerdo que apenas podía despegar, pero también recuerdo que me hizo sentir muy bien.

Después de volar varias veces, tuve una sensación que es difícil expresar con palabras. Quería disfrutar esa sensación de nuevo y volar más. Esas sensaciones me inspiraron a dedicarme al salto de esquí.

Para mí, el salto de esquí era simplemente una diversión. Sólo intentaba aumentar la distancia para volar más lejos. Me di cuenta de que la distancia aumentaba y no podía dejar de saltar en el cielo. Como triunfaba continuamente en las competiciones nacionales, poco a poco fui tomando conciencia de la posibilidad de los Juegos Olímpicos. Entonces, creo que cuando cumplí los 20 años, decidí participar en los Juegos Olímpicos con mi salto de esquí favorito.

OC: Tras tu retirada, ¿sigues practicando los saltos? ¿Cómo ha cambiado tu vida desde que dejaste el deporte profesional?

HM: Permanecí en activo hasta Torino 2006. Después recibí una oferta del equipo al que pertenecía para entrenar a futuros saltadores. Han pasado más de 10 años desde que desde que fui designado. Estoy con el equipo todos los días. Por la mañana voy a la plataforma de salto, tomo vídeos y apoyo su entrenamiento. Por la tarde hago ejercicio y acondicionamiento físico en el gimnasio con los compañeros. Por lo tanto, sigo llevando casi la misma vida que llevaba en activo.

OC: ¿Hay algún atleta en particular que te haya inspirado o al que consideres LA leyenda de tu deporte?

HM: Todo aquel que haya participado en unos Juegos Olímpicos. Independientemente del deporte, todo deportista que ha permanecido en la escena olímpica superando diversos dramas. Respeto a todos los olímpicos, más allá de las medallas.

OC: Si tuvieras que explicar el salto de esquí a alguien en pocas palabras, ¿qué le dirías?
HM:
Diría que 'es como volar en el cielo'. Supongo que hay muy poca gente que tenga experiencia en saltos de esquí en el mundo, así que estoy orgulloso de ser uno de ellos. Es un deporte único, pero me encanta.

HARADA Masahiko compite en la final de salto en los Juegos Olímpicos de Invierno de Albertville 1992
Foto por © 1992 / International Olympic Committee (IOC) - All rights reserved

El Salto de esquí en un minuto

  • Lo básico: La clasificación final es el resultado de la puntuación global tras dos saltos. La puntuación de cada ronda depende de la distancia recorrida y el estilo del salto. Recientemente también se ha decidido incluir en la puntuación las condiciones del viento y la altura de las puertas de inicio con el fin de mantener la equidad independientemente de las condiciones naturales (sistema de compensación por el viento y las puertas de inicio).
  • Historia olímpica: los saltos de esquí han sido parte de los Juegos Olímpicos de Invierno desde su primera edición, Chamonix 1924. La competición masculina por equipos y la prueba individual femenina en trampolín normal forman parte del programa olímpico desde Calgary 1988 y Sochi 2014, respectivamente. En Beijing 2022 hará su debut una nueva prueba: la de equipos mixtos.
  • Medallas olímpicas por países: Noruega, el país donde nació esta disciplina, es también el país con más medallas olímpicas 35, incluidas 11 de oro. Austria, con 25 medallas, 6 de oro, y Finlandia, con 22 medallas, 10 de oro, le siguen.
  • Atletas con más medallas olímpicas: El finlandés Matti Nykanen es el deportista con mejor palmarés olímpico con 5 medallas: 4 de oro y 1 de plata. El suizo Simon Ammann también puede presumir de haber conquistado 4 oros. La última campeona olímpica de salto es la noruega Maren Lundby. Por último, cabe destacar a la japonesa TAKANASHI Sara, bronce en PyeongChang y que atesora 60 victorias en Copa del Mundo, récord absoluto tanto en mujeres como en hombres.

OC: ¿Qué es lo que más te gusta del salto de esquí y qué es lo más difícil?

HM: Lo que más, cuando se aumenta la distancia. No puedo volar como un pájaro sin cesar, pero sí poner a prueba los límites del ser humano. Entonces llegan los buenos resultados. En la prueba de trampolín largo puedes alcanzar casi los 140m, y te sientes muy bien. La sensación es tan especial que solo la gente que vuela puede entenderla. Me suelen preguntar '¿Cómo te sientes cuando vuelas?'. Y lo cierto es que no puedo describirlo bien.

Sin embargo, el salto de esquí no depende solo de tus capacidades. Puedes despegar como siempre, pero ese salto se ve con frecuencia condicionado por la naturaleza, por cambios bruscos en la dirección del viento. Si sopla viento en contra, la distancia del salto puede ser menor. Como saltador eso es muy frustrante. Creo que es muy difícil no obtener resultados acordes con tus capacidades, incluso si saltas muy bien y tienes mucha preparación.

HARADA Masahiko se lamenta tras perder la opción de ganar el oro olímpico en la prueba por equipos de Lillehammer 1994
Foto por Shaun Botterill/ALLSPORT/GettyImages

OC: ¿Cuáles son las principales habilidades que se necesitan para tener éxito en el salto de esquí?

HM: Hasta cierto punto, es necesario ser tonto (risas). Los saltos de esquí son demasiado profundos. Pensar demasiado no es bueno. Aunque vueles bien, puede que de vez en cuando no funcione bien debido a las condiciones de la naturaleza. Es muy difícil y estresante comprender y aceptar cada elemento. Por lo tanto, creo que es importante asumir que el salto de esquí es un deporte de este tipo y trazar una línea en algún punto. Si no puedes hacer eso, puede ser más difícil tener éxito, supongo.

OC: ¿Cuáles son los 3 mejores momentos de tu carrera?

HM: Obviamente, el mejor fue en Nagano 1998. Fue un completo milagro poder participar en unos Juegos Olímpicos celebrados en mi país y además estar aún en activo en aquella época. Poder ser favorito a las medallas me hacía más que feliz. Y al final gané el oro entre amigos, otro milagro. Demasiados para mencionarlos, realmente.

Los 4 años posteriores a Lillehammer 1994 fueron un tiempo precioso en el que pude crecer como ser humano. Cuanto más seguía con mi carrera deportiva, más presión y miedo sentía. En mi caso, hubo demasiados dramas (risas), aunque gracias a ellos reconozco que he crecido como persona y como deportista para superarlos, agudizando mi visión del salto de esquí. Y al final gané el oro en Nagano. Literalmente, estoy feliz.

HARADA Masahiko comparte su alegría con la afición local en Nagano 1998
Foto por Ruediger Fessel/Bongarts/Getty Images

Albertville 1992 también fue memorable porque fueron mis primeros Juegos y llegué sin ninguna presión. Encontraba los anillos olímpicos por todas partes, tanto en la ciudad como en la villa olímpica. Me sorprendió ver los logotipos olímpicos incluso en los platos durante las comidas. Todavía recuerdo que fue divertido ir a esos Juegos.

OC: ¿Qué significó para ti poder clasificar y competir en los Juegos Olímpicos?

HM: Ser olímpico era mi objetivo. Y me fue cambiando poco a poco. Primero participando, luego obteniendo resultados, y finalmente ganando medallas. Si ahora echo la vista atrás, los Juegos me han dado algo más que medallas. Creo que el valor olímpico consiste en obtener muchas cosas de los Juegos. No puedo expresarlas bien con palabras. Los Juegos Olímpicos me han dado todo, afortunadamente. Creo que he crecido por y con los Juegos Olímpicos.

El equipo japonés, ganador del oro en la prueba por equipos de salto de esquí en Nagano1998, durante la ceremonia de las medallas
Foto por © 1998 / Kishimoto/IOC - All rights reserved

OC: ¿Qué podemos esperar del salto de esquí en Beijing 2022? ¿Quiénes son tus candidatos a las medallas?

HM: Esta será la primera competición internacional de salto de esquí en China. No hay Mundiales ni preolímpicos por la covid. Estoy desando ver cómo siguen las competiciones de salto en la 'inexplorada' Beijing los aficionados chinos. Espero que el público mundial se entusiasme con los saltos de esquí.

También espero que los japoneses ganen el oro en la competición por equipos. Han pasado más de 20 años desde Nagano, así que quiero ver a saltadores como KOBAYASHI Ryoyu y SATO Yukiya, en las competiciones masculinas, y a TAKANASHI Sara e ITO Yuki, en las femeninas, haciendo historia y sonriendo en el podio de Beijing 2022. Además, estoy deseando ver una fiera lucha entre el equipo japonés y potencias europeas como Austria, Alemania y Polonia.

Echa un vistazo a las clases magistrales previas:

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