Clases magistrales con leyendas olímpicas: Cómo dominar el curling con Anette Norberg

Hasta el inicio de Beijing 2022, Olympics.com irá desvelando los secretos detrás de cada una de las 15 disciplinas de los Juegos de Invierno a través de charlas exclusivas con leyendas de estos deportes. Arrancamos con todo un icono del curling: la bicampeona olímpica sueca Anette Norberg.

Por Sheila Vieira
Foto por 2010 Getty Images

Para cada deporte presente en los Juegos Olímpicos de Invierno, hay leyendas que ejemplifican lo que significa la disciplina. En el curling, la atención suele centrarse en los hombres y mujeres que barren furiosamente el hielo con sus escobas, pero el alma de este deporte reside en la mente. La doble campeona olímpica -Turín 2006 y Vancouver 2010- y triple campeona mundial Anette Norberg, legendaria skip de Suecia, es una maestra de este deporte, a menudo considerado el 'ajedrez sobre hielo', en el que ángulos, velocidad y cálculos son la clave del éxito.

Retirada del curling en 2014, Norberg se sobrepuso a un cáncer de pecho, participó en un reality televisivo de danza y actualmente es analista de riesgos de seguros. También ayuda a su hija, Therese Westman, a seguir sus pasos en el curling. Su hijo Tobias fue en una dirección totalmente diferente y es cantante de ópera. Anette solía escuchar grabaciones de su hijo cantando una versión del clásico "Bridge Over Troubled Water" antes de cada partido. Aunque el curling es un juego de estrategia, Norberg logró añadir emoción a la ecuación, algo que ayudó a la sueca a convertirse en una de las mejores skips de la historia de este deporte.

Norberg habla con Olympics.com sobre su carrera deportiva, los mayores desafíos del curling, las habilidades que se necesitan para alcanzar la excelencia y mucho más.

Olympics.com (OC): ¿Cómo te enamoraste del curling? ¿Qué te hizo convertirte en deportista profesional?

Anette Norberg (AN): Mi madre y mi padre solían jugar al curling, y así es como empecé. También hice algo de atletismo cuando era más joven y practiqué muchos otros deportes. Pero al final tuve que elegir entre el fútbol y el curling, y creo que me di cuenta de que mi potencial en curling era mayor. Y realmente disfrutaba de la combinación de habilidades estratégicas y físicas que se necesitan en el curling.

OC: Tras tu retirada, ¿sigues practicando el curling? ¿Cómo ha cambiado tu vida desde que dejaste el deporte profesional?

AN: Creo que la gran diferencia es que ahora no viajo tanto. Cuando jugaba con Suecia, era un poco que cada hora, cada segundo o cada fin de semana tenía que hacer las maletas y marcharme. Esa era la parte que no me gustaba. Pero me sigue encantando jugar al curling. Normalmente voy dos o tres veces por semana a la pista. Mi hija [Therese Westman] juega y está intentando clasificarse para los próximos Juegos Olímpicos, dentro de cuatro años. La ayudo a ella y a su equipo. Juega dobles mixtos. También he jugado en categoría senior, al menos antes de la situación actual [pandemia]. Planeo jugar este año y también he jugado con mi hija. Ganamos juntas la Superliga en Suecia hace unos años. Así que sigo jugando, pero no tanto.

OC: ¿Hay algún atleta en particular que te haya inspirado o al que consideres LA leyenda de tu deporte?

AN: Me han hecho esta pregunta muchas veces, pero la verdad es que no. Estaba más centrada en tratar de desarrollar tanto al equipo como a mí misma para ser lo que quería que fuéramos. Así que digamos que, más que haberme inspirado en una sola persona, me he inspirado en mucha gente.

OC: Si tuvieras que explicar el curling a alguien en pocas palabras, ¿qué le dirías?

AN: Ajedrez sobre hielo con equipos. Pero en vez de tener piezas de ajedrez, ¡tienes personas reales!

Curling en un minuto

  • Lo básico: Dos equipos de cuatro jugadores cada uno (o una pareja en dobles mixtos) se turnan para deslizar piedras de granito por el hielo con el objetivo de llegar a la "casa", la zona de puntuación situada en el otro extremo de la pista de hielo. Cuando se lanzan las piedras, los jugadores también pueden barrer el hielo con escobas para influir en la trayectoria y la velocidad de la piedra. El equipo que coloque las piedras más cerca del tee o centro de la "casa" al final de una entrada o end -parte del partido que se completa cuando cada equipo ha lanzado 8 piedras- recibe puntos. El equipo con más puntos al término de 8 ends, gana el partido.
  • Historia Olímpica: el curling hizo su debut olímpico en los primeros Juegos de Invierno, en Chamonix 1924. Sin embargo, tras esa primera competición no regresó al programa olímpico hasta la edición de Nagano 1998.
  • Campeones olímpicos: Canadá y Suecia, con 3 oros olímpicos cada uno, son los equipos más exitosos en la historia del curling olímpico tanto en categoría masculina como femenina.
  • Atletas con más medallas olímpicas: 14 deportistas pueden presumir de haber ganado dos medallas olímpicas en curling, pero solo 6 de ellos tienen dos oros: Anette Norberg (SWE), John Morris (CAN), Kaitlyn Lawes (CAN), Eva Lund (SWE), Cathrine Lindahl (SWE) y Anna Le Moine (SWE).

OC: ¿Qué es lo que más te gusta del curling y qué es lo más difícil?

AN: Lo que más me gusta es que se forma un equipo muy especial con cuatro personas. Hay una parte estratégica y otra física. Así que es como un puzzle en el que todo tiene que funcionar a la vez. El reto es intentar que todas esas piezas funcionen al mismo tiempo. Las habilidades mentales implican ser capaz de concentrarse en mirar hacia adelante en lugar de hacia atrás; siempre hay que ser capaz de centrarse en la siguiente piedra. El reto es permanecer concentrado durante tanto tiempo.

OC: ¿Cuáles son las principales habilidades que se necesitan para tener éxito en el curling?

AN: Depende del papel que tengas. Por ejemplo, en mi papel de skip [capitana], necesito tener un core fuerte y buen equilibrio; pero los barredores tienen que tener un tren superior muy fuerte. Yo también, pero no de la misma manera. Es un poco diferente. Pero una cosa que es común a todos los deportistas de curling es la necesidad de tener un core muy fuerte.

OC: ¿Cómo puedes explicar el notable éxito de Suecia en el curling?

AN: Creo que hace muchos años empezamos a ver el curling no como un juego, sino como un verdadero deporte. Nos centramos mucho en entrenar, tanto física como mentalmente. Más en los entrenos que en el juego. Creo que muchos equipos siguen jugando demasiado y no entrenan tanto como deberían. Te apoyas en los mejores equipos que tienes alrededor para aprender y desarrollarte. Desde mi punto de vista, esa es la explicación. En Suecia tenemos muchos equipos buenos, así que tienes que mejorar todo el tiempo para estar en la cima en tu propio país. Eso también ayuda al desarrollo del deporte.

Kajsa Bergstroem, Anna Le Moine, Cathrine Lindahl, Eva Lund y Anette Norberg de Suecia, posan con la medalla de oro de curling tras ganar en Vancouver 2010.
Foto por 2010 Getty Images

OC: ¿Cuáles son los 3 mejores momentos de tu carrera?

AN: Mis tres momentos favoritos son, por supuesto, ganar el oro olímpico en Turín 2006 y Vancouver 2010, así como la primera vez que ganamos el Campeonato del Mundo [2005]. Ya habíamos ganado el Campeonato de Europa, pero ganar el Campeonato del Mundo contra Canadá fue también muy importante.

Ganar la medalla de oro olímpica me cambió la vida, así que significó mucho. Y, por supuesto, mi momento favorito de entre todos es cuando vi la última piedra golpear las otras dos [piedras] en Turín 2006 y me di cuenta de que habíamos ganado el oro.

OC: ¿Qué podemos esperar del curling en Beijing 2022? ¿Seguiste los últimos Mundiales?

AN: Sí, por supuesto. Creo que Suecia tiene dos o tres equipos muy fuertes, así que no me sorprendería si el país conquistase las tres medallas de oro.

OC: ¿En cuál de las tres competiciones -hombres, mujeres, equipos mixtos- dirías que hay más opciones de ganar el oro?

AN: Es difícil de decir. Creo que están bastante igualados. Si tengo que elegir uno, creo que me quedo con el de equipos mixtos.

OC: ¿Hay algún joven deportista de curling al que crees que no deberíamos perder la pista?

AN: ¡Por supuesto tengo que decir que a mi hija y a su compañero [Robin Ahlberg]!

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