Clases magistrales con leyendas olímpicas: Cómo dominar el biatlón con Anastasiya Kuzmina 

Hasta el inicio de Beijing 2022, Olympics.com irá desvelando los secretos detrás de cada una de las 15 disciplinas de los Juegos de Invierno a través de charlas exclusivas con leyendas de estos deportes. Anastasiya Kuzmina, una de las mejores biatletas de la historia, nos enseña los secretos del biatlón

Por Marina Dmukhovskaya
Foto por 2010 Getty Images

El biatlón es una combinación de esquí de fondo y tiro que une fuerza y ​​precisión. Pero, ¿qué se siente al acercarse a las dianas a las que hay que disparar con el corazón a mil y ante una multitud que sigue cada uno de tus movimientos?

Para responder a preguntas como esta, hablamos con una verdadera leyenda del biatlón, la eslovaca Anastasiya Kuzmina, primera biatleta en ganar la medalla de oro en tres Juegos Olímpicos de Invierno consecutivos –Vancouver 2010, Sochi 2014 y PyeongChang 2018–. En esta entrevista para Olympics.com revela los secretos de este deporte y señala a sus favoritos a seguir en Beijing 2022.

Olympics.com (OC): ¿Cómo te enamoraste del biatlón? ¿Qué te hizo convertirte en deportista profesional?

Anastasiya Kuzmina (AK): No es un secreto que el biatlón originalmente no era el deporte número uno en mi vida. Mis padres jugaron un papel importante, ya que seguí sus pasos. Empecé con el esquí de fondo y luego me pasé al biatlón. Cuando se agregó el tiro a mi entrenamiento, todos esperaban que fuese cuestión de enseñarme a disparar y entonces sería campeona. Pero no fue fácil. El primer éxito llegó cuando tenía unos 15 años. La gente que me siguiera a lo largo de mi carrera puede haber notado que no he logrado dominar mi técnica de tiro hasta el final de mi carrera.

Anastasiya Kuzmina leaving shooting range during pursuit race in Sochi 
Foto por 2014 Getty Images

OC: Tras tu retirada, ¿sigues practicando el biatlón? ¿Cómo ha cambiado tu vida desde que dejaste el deporte profesional?

AK: Siempre pensé que sería un desperdicio retirarme y dejar este deporte sin transmitir mis conocimientos. Quería hacer la transición de ser una atleta en activo a adoptar un papel de deportista-entrenadora. Ahora, solo practico biatlón cuando asesoro y entreno a otros deportistas. Tengo un equipo de 10 atletas que expresaron su interés en entrenar bajo mi guía con la ayuda de mi esposo.

A veces me invitan como experta a hablar sobre las mujeres en el deporte en la televisión eslovaca. También estoy colaborando con el Comité Olímpico de Eslovaquia en proyectos que promueven el deporte entre los jóvenes. Y doy charlas en las escuelas, llevo mis medallas y charlo con los alumnos sobre mi carrera deportiva.

Third golden medal for Kuzmina in Pyeongchang: pure joy and happiness
Foto por 2018 Getty Images

OC: Si tuvieras que explicar el biatlón a alguien en pocas palabras, ¿qué le dirías?

AK: Si tuviera que evitar la definición de libro de texto de que el biatlón es una combinación de esquí de fondo y tiro, diría que el biatlón es un deporte que une esquiar con un montón de kilos a la espalda y disparar a un pulso muy alto en el campo de tiro en condiciones [meteorológicas] constantemente cambiantes.

Biatlón en un minuto

  • Lo básico: el biatlón es un deporte que combina la resistencia del esquí de fondo de técnica libre con la puntería de un rifle de precisión de pequeño calibre. La combinación de dos disciplinas muy contradictorias –el esquí y el tiro–, en una misma competición supone un reto muy exigente para cualquier deportista. Cuando los atletas llegan al campo de tiro, tienen que disparar a blancos muy pequeños con el corazón acelerado y el pecho agitado porque el tiempo sigue corriendo mientras disparan, y un blanco fallado conlleva una penalización. Hay dos posiciones de tiro, boca abajo y de pie, que se adoptan bien de forma alterna o consecutiva, dependiendo de la competición.
  • Historia olímpica: el biatlón ha sido una presencia habitual en los Juegos Olímpicos desde su debut en Squaw Valley 1960, con la prueba individual masculina de 20 km. Las primeras competiciones femeninas aparecieron en el programa de los Juegos de Albertville, en 1992.
  • Palmarés olímpico por países: no es de extrañar que Alemania sea el país donde el biatlón es más popular, ya que lidera el medallero olímpico con 52 medallas. Le siguen las 41 preseas de Noruega y las 23 de Rusia (sin contar las medallas de la URSS).
  • Atletas con más medallas olímpicas: los 8 oros olímpicos del legendario Ole Einar Bjørndalen convierten al noruego en el deportista más laureado de los Juegos Olímpicos de Invierno. En categoría femenina, brilla la alemana Uschi Disl, poseedora de 9 medallas, dos de ellas de oro.

OC: ¿Qué es lo que más te gusta del biatlón y qué es lo más difícil?

AK: Del biatlón me encanta que es uno de los deportes de invierno más dinámicos. A veces, las emociones son tan intensas que solo puedes contener el aliento. El drama se mantiene durante toda una carrera desde el principio hasta los últimos metros. Cuando animas a un biatleta, comprendes la euforia cuando tu atleta favorito logra los cinco blancos. No puedes compararlo con nada más.

OC: ¿Cuáles son los 3 mejores momentos de tu carrera?

AK: El primer momento fue cuando terminé mi carrera en Rusia. Te das cuenta de que tienes 22 años y aún te quedan energías para continuar. Pero no quieres dejar a tu bebé y marchar a competir. La selección rusa ya tenía grandes nombres, y nadie pensó que podría lograr algo grande con mi esposo y mi hijo. Entonces llegó una oferta de Eslovaquia. Mi esposo, Daniel Kuzmin, entonces todavía era un esquiador de fondo en activo que competía por Israel, me dijo que uno de los dos tenía que renunciar a su carrera para apoyar al otro y lo hizo. Fue un paso hacia lo desconocido.

El segundo momento fue mi regreso tras dar a luz a mi hija Olivia. Tuve que encontrar la motivación para volver al deporte de competición a pesar de que ya era campeona olímpica.

El tercero llegó con la decisión de cuándo debía poner fin a mi carrera deportiva. Con mi tercera medalla de oro olímpica tuve la sensación de que ya había demostrado todo a todos. Durante la temporada olímpica de 2018, por primera vez en mi vida, tuve la sensación de que no esquiaba, volaba en las pistas.

Anastasiya Kuzmina, Olympic Champion in Vancouver just six weeks after her wrist surgery
Foto por 2010 Getty Images

_OC: ¿Y cuál es tu momento olímpico favorito? _

AK: Para cada atleta participar en los Juegos Olímpicos es el sueño de su vida deportiva. Las primeras experiencias son las que más recordamos. De mis tres Juegos Olímpicos, Vancouver ha sido el más importante. Llegué solo seis semanas después de mi cirugía de muñeca. [OC: Kuzmina se lesionó en una caída durante una prueba de la Copa del Mundo en Austria]. Tuvimos la suerte de encontrar un médico que comprendió la gravedad de esta situación y accedió a realizar la cirugía. Era un gran fan del biatlón. Me dijo que en seis semanas podría comenzar a entrenar lentamente. Y en seis semanas… ¡gané los Juegos!

En la salida me dije a mí misma: “Nastya, siempre tienes dificultades con el tiro, pero intenta disparar perfecto hoy”. Y aun así terminé con una penalización. Pensé que no lo había logrado, pero di mi energía al 200% en la pista. No levanté la vista hacia el marcador, donde mi nombre marcaba el mejor tiempo. Mientras todos esperaban el resultado de Magdalena Neuner, me fui a un vestuario para refrescarme. De repente, todos entraron gritando y no lograba entender qué pasaba, si había ganado o perdido. Luego me invadió la felicidad. Cuando llamé a mis padres desde un minibús que iba al hotel, ¡gritaban tan fuerte que el conductor podía oír sus voces en el teléfono!

OC: ¿Qué podemos esperar del biatlón en Beijing 2022? ¿Seguiste los últimos Mundiales?

AK: Los Juegos de Beijing serán muy emocionantes, especialmente el biatlón femenino, ya que seremos testigos de un cambio generacional. Estoy deseando ver competir a las hermanas Semerenko de Ucrania, ya que probablemente estos sean sus últimos Juegos. Hay algunas mujeres que vienen mostrando excelentes resultados y fueron coronadas “reinas del biatlón”, pero aún no tienen una medalla olímpica. Por ejemplo Dorothea Wierer, de Italia. También habrá debuts olímpicos como el de la joven Hanna Sola, de Bielorrusia. Y la sueca Hanna Oeberg tendrá una oportunidad de ganar otra medalla en individual.

Probablemente veremos cómo los hermanos Boe llevan su competitividad de la Copa del Mundo a los Juegos. Y aunque el mundo del biatlón, y especialmente los fans franceses, se sintieran devastados con la retirada de Martin Fourcade, ha emergido otro líder en el equipo francés: Emilien Jacquelin.

Echa un vistazo a las clases magistrales previas:

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