Lettonia, Danimarca e Slovacchia si aggiudicano gli ultimi tre pass Olimpici dell'hockey su ghiaccio a Beijing 2022

Le tre nazionali finiscono in testa ai rispettivi gironi di qualificazione della International Ice Hockey Federation (IIHF) e vanno a completare il tabellone di 12 squadre di Beijing 2022.

di William Imbo
Foto di 2017 Getty Images

Lettonia, Danimarca e Slovacchia prenderanno parte alla competizione maschile di hockey su ghiaccio ai Giochi Olimpici Invernali di Beijing 2022, dopo aver vinto i rispettivi gironi nel torneo di qualificazione Olimpica.

Le tre nazionali sono arrivate prime nei rispettivi gruppi di qualificazione della International Ice Hockey Federation (IIHF) per completare il tabellone di Beijing 2022, che comprendeva già le prime otto squadre del ranking mondiale IIHF e la Cina, in qualità di paese ospitante.

La battaglia per la qualificazione olimpica è si è conclusa solo all'ultima giornata, lo scorso 29 agosto, con sei squadre in lizza per gli ultimi tre posti.

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La Lettonia batte la Francia e vince il Gruppo E

La Lettonia è arrivata a reti inviolate all'ultima sfida del Gruppo E, dopo aver battuto Italia (6-0) e Ungheria (9-0) nelle prime due partite del torneo, sul ghiaccio casalingo a Riga, registrando una differenza reti di +15.

I lettoni hanno affrontato la Francia - anch'essa imbattuta - nell'ultima partita del gruppo, con i Bleus a caccia della qualificazione Olimpica dal 2002, quando conclusero i Giochi di Salt Lake City al 14° posto.

Miks Indrasis
Foto di 2017 Getty Images

La Lettonia parte subito forte, con Rihards Bukarts che segna un gol cruciale poco prima dell'11 minuto, nel primo periodo della partita.

I lettoni si mettono sulla difensiva fino a quando Miks Indrasis sigla la loro seconda rete (e terzo gol personale del torneo), nel terzo periodo. Tuttavia, un colpo dalla distanza di Stephane da Costa ha riportato la Francia in gara dando vita a un finale elettrizzante.

Nonostante gli ultimi due minuti della partita in penalty, la Lettonia è riuscita a vincere 2-1 e a qualificarsi per Beijing 2022.

La Danimarca batte la Norvegia e termina in testa al Gruppo F

La Danimarca ha travolto i padroni di casa della Norvegia, a Oslo, per 2-0 mettendosi al primo posto del Gruppo F e qualificandosi alle Olimpiadi Invernali per la prima volta nella storia.

Entrambe le compagini sono arrivate alla partita decisiva con il record di imbattibilità, dopo aver vinto con la Slovenia e la Repubblica di Corea, ma i gol di Frederik Storm e Nikolaj Ehlers hanno assicurato alla Danimarca il trionfo per 2-0 sui loro rivali storici, prenotandosi il viaggio per Pechino.

L'attaccante dei Winnipeg Jets, Ehlers, ha siglato la vittoria per i danesi a poco più di tre minuti dalla fine, costringendo la Norvegia a tentare il tutto e per tutto portando in zona d'attacco anche portiere, nella disperata ricerca di un gol che però non è mai arrivato.

La Slovacchia batte la Bielorussia e vince il Gruppo D

Una gara di fuoco, all'Ondrej Nepela Arena di Bratislava, ha visto la Slovacchia battere la Bielorussia 2-1 e conquistare il terzo e ultimo pass nella competizione maschile di hockey su ghiaccio, di Beijing 2022.

I gol di Peter Cehlarik (SVK) e Yegor Sharangovich (BLR) hanno fatto arrivare le due squadre al terzo e ultimo periodo col punteggio di 1-1, ma il pareggio avrebbe comunque messo la Slovacchia al comando del girone, con sette punti.

Tuttavia, il gol cruciale di Libor Hudacek - a poco più di tre minuti dalla fine - ha regalato agli slovacchi la vittoria del 2-1, sancendo il loro ritorno sul ghiaccio Olimpico.

Gironi e programma dell'Hockey maschile su ghiaccio a Beijing 2022

Dopo le ultime partite dei tornei di qualificazione Olimpica, ora conosciamo i gironi completi della competizione maschile di hockey su ghiaccio di Beijing 2022, che avrà inizio il 9 febbraio 2022.

Il Canada, Campione del mondo in carica e nove volte medaglia d'oro Olimpica, è alla guida del Gruppo A, costellato da squadre del calibro degli USA, della Germania medaglia d'argento a Pyeongchang 2018 e della Cina ospitante.

La Danimarca è andata a completare il Gruppo B, in cui trova i campioni del ROC (la Russia è stata oro Olimpico nel 2018), mentre Slovacchia e Lettonia si uniscono a Finlandia e Svezia nel Gruppo C.

  • Gruppo A: Canada, USA, Germania, Cina
  • Gruppo B: ROC, Repubblica Ceca, Svizzera, Danimarca
  • Gruppo C: Finlandia, Svezia, Slovacchia, Lettonia

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