Un mes para los Juegos: grandes deportistas con una cuenta pendiente con las medallas

A veces necesitas más de unos Juegos Olímpicos para acabar en el podio. Aquí encontrarás algunas de las grandes esperanzas para Beijing 2022 que no pudieron alzarse con una presea en los anteriores Juegos Olímpicos de Invierno, los de PyeongChang 2018.

Por Ilya Yashynin
Foto por 2017 Getty Images

Fallar en el último momento en tu lucha por ganar una medalla es una de las cosas más frustrantes que le pueden pasar a un deportista. Olympics.com ha recopilado las historias de cinco atletas que no pudieron subirse al podio en PyeongChang 2018, pero que están entre los favoritos para Beijing 2022.

Joey Mantia (Estados Unidos)

El estadounidense Joey Mantia era una leyenda del patinaje en línea antes de comenzar su carrera al patinaje de velocidad. Con solo 24 años, ya había ganado 28 títulos mundiales en el deporte no olímpico. Tras cambiarlo por el patinaje de velocidad, Mantia también demostró su valía. En 2017 se convirtió en el campeón del mundo en salida masiva, pero en los Juegos Olímpicos de Invierno en PyeongChang fue cuarto en la carrera de 1.000m.

Desde los Juegos de 2018, Mantia ha gando otros dos títulos mundiales en salida masiva, y su última medalla de oro la consiguió solo un mes y medio después de contraer el COVID-19. Mantia celebrará su 36º cumpleaños durante los Juegos de Beijing 2022, y sin duda espera celebrarlo con una medalla olímpica.

Tina Herrmann (Alemania)

Tina Hermann llegó a PyeongChang 2018 como tres veces campeona del mundo en skeleton y tras conseguir una segunda posición en la general de la Copa del Mundo. Sin embargo, y a pesar de su buen estado de forma, no consiguió en los Juegos una medalla olímpica. Después de tres intentos, la alemana fue quinta, por un mínimo margen de 0.08 segundos de la medallista de bronce, Laura Deas.

Durante la olimpiada entre PyeongChang 2018 y Beijing 2022, Hermann ha conseguido otros cuatro títulos del mundo. La germana, de 29 años, es una de las deportistas en skeleton más condecoradas del mundo... con la única excepción de que le falta su ansiada medalla olímpica.

Pavel Krotov (ROC)

El esquiador acrobático Pavel Krotov hizo su debut en la Copa del Mundo en 2011, junto a su compatriota Ilya Burov. Los dos entrenaron en el mismo centro y han compartido sus carreras deportivas prácticamente mano a mano. En los Juegos de 2018, el dúo también pareció inseparable... pero tan lejos y tan cerca: Burov se hizo con el bronce en aerials, mientras que Krotov se quedó en cuarta posición.

Pavel Krotov.
Foto por 2018 Getty Images

En los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022, Krotov tendrá una excelente oportunidad de igualar el podio de Burov. Sin embargo, en esta ocasión tiene más opciones de no estar en el cajón junto a Ilya Burov, sino con su hermano pequeño, Maxim. En los últimos Mundiales, el pequeño Burov y Liubov Nikitina ganaron la medalla de oro en aerials mixtos. Esta disciplina hará su debut olímpico en Beijing 2022.

Franziska Preuss (Alemania)

Franziska Preuss demostró su potencial olímpico en los primeros Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud, en 2012. En Innsbruck, la biatleta germana se alzó con la medalla de plata en persecución y con el oro en otras tres disciplinas: esprint, relevo mixto común y relevo mixto entre esquiadores y biatletas.

En los Juegos de PyeongChang 2018, Preuss se quedó a un solo paso del podio, con un cuarto puesto en la carrera individual. Espera al menos avanzar una posición más en Beijing 2022 después de una olimpiada en la que se ha convertido en la líder del equipo alemán. La pasada temporada también fue la tercera en la general de la Copa del Mundo.

Totsuka Yuto (Japón)

El snowboarder Totsuka Yuto estaba de camino a conseguir una medalla en PyeongChang, pero sus esperanzas se desvanecieron en la final. Entonces tenía solo 16 años y, en su segundo intento, cayó sobre su espalda y tuvo que ser llevado al hospital en camilla.

Desde ese infortunio, el joven snowboarder se ha convertido en alguien más fuerte mental y técnicamente. Ganó el oro en halfpipe en el Mundial de 2021, y es optimista de cara a sus opciones en Beijing 2022. "Tengo mucha confianza en mí mismo", dijo para Olympics.com. "Si lo hago como sé, puedo ganar una medalla de oro".

APÚNTATE A LAS OLIMPIADAS. DISFRUTA DE TODO ESTO.

Eventos deportivos en directo. Acceso ilimitado a las series. Lo mejor de las noticias y los momentos olímpicos destacados