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Lo que necesitas saber sobre los mejores países en curling

¿Sabes quién acumula más éxitos en el curling mundial? ¿Qué equipos son favoritos para ganar medalla en Beijing 2022? Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre los países que han dominado al curling y aquellos a los que seguir en los Juegos Olímpicos de Invierno.

7 min Por Emma Hingant
Silver medalists Sweden, gold medalists Canada and bronze medalists Great Britain celebrate during the medal ceremony for Women's Curling of the Sochi 2014 Winter Olympics
(Foto por Pascal Le Segretain/Getty Images)

Si decimos curling, ¿qué país te viene a la cabeza?

Puede que sea Escocia, donde se cree que se ha practicado el curling desde el siglo XVI. O puede que pienses en países con una larga tradición en deportes de invierno, como Canadá, Suiza o los países escandinavos. Y cualquiera de estas respuestas sería correcta.

Mientras se disputa esta competición en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022, es el momento perfecto para repasar qué naciones han dominado tradicionalmente este deporte y a cuáles no hay que perder de vista en estos Juegos.

El curling como deporte olímpico

Aunque el curling apareció por primera vez en los Juegos Olímpicos hace ya casi 100 años, el grueso de su historia olímpica se ha escrito en el último cuarto de siglo. La primera competición masculina de curling en los Juegos de Invierno tuvo lugar en Chamonix 1924, pero hubo que esperar hasta Nagano 1998 para verlo de vuelta en el programa olímpico.

Y lo hizo con novedades. En la cita japonesa se incluyó también la competición femenina y en PyeongChang 2018 se incluyó por primera vez una prueba por equipos mixtos. En este último cuarto de siglo algunos equipos han tenido éxito en los Juegos Olímpicos de Invierno y más allá.

A continuación repasamos las mejores naciones en la historia del curling.

La selección femenina de curling de Canadá, con Jennifer Jones, Kaitlyn Lawes, Jill Officer, Dawn McEwen y Kirsten Wall, celebra el oro en Sochi 2014
La selección femenina de curling de Canadá, con Jennifer Jones, Kaitlyn Lawes, Jill Officer, Dawn McEwen y Kirsten Wall, celebra el oro en Sochi 2014 (Pascal Le Segretain/Getty Images)

La todopoderosa Canadá

  • Ranking mundial: 3º (Masculino), 5º (Femenino), 1º (Dobles mixto)
  • Juegos Olímpicos: 11 medallas (6 oros, 3 platas, 2 bronces)
  • Mundiales: 36 títulos (Masculino), 17 (Femenino), 2 (Dobles mixto)

Canadá es el equipo más laureado en la historia del curling. Ya sea en categoría femenina o masculina, en los Juegos Olímpicos de Invierno o en los Mundiales, tradicionalmente ha sido el país más poderoso. Sin embargo, en la actualidad el panorama es ligeramente distinto, pues solo ocupan el número uno del ranking mundial en equipos mixtos, una prueba en la que ganaron el oro en PyeongChang 2018. Tras el día 2 de Beijing 2022, Canadá ha disputado ocho partidos de dobles mixtos, de los que ha ganado 5 y ha perdido 3.

Después de ganar su primer Mundial en 1959, el equipo masculino ganó seis títulos seguidos, algo que nadie ha vuelto a lograr desde entonces. Ahora suman 36 (el más reciente, en 2017). El equipo femenino también ha sido históricamente dominador con 17 títulos mundiales (el más reciente, en 2018).

Sin embargo, ese dominio ha encontrado réplica en los últimos años. De hecho, en el Mundial de 2021, celebrado en casa, ninguno de los dos equipos logró subir al podio.

En los Juegos Olímpicos, el equipo masculino había subido siempre al podio desde 1998. Fueron dos platas seguidas de tres oros, pero en PyeongChang 2018 perdió contra Suiza en el partido por el bronce. El equipo femenino estaba en la misma situación (dos oros, una plata y dos bronces en cinco Juegos), pero en 2018 no lograron pasar de primera ronda.

Kevin Martin y Jennifer Jones están considerados como los mejores jugadores de curling en la historia de Canadá. Cada uno tiene un oro olímpico, además de dos Mundiales para Jones y uno en el caso de Martin.

Niklas Edin, de Suecia, durante la final masculina de curling contra Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018
Niklas Edin, de Suecia, durante la final masculina de curling contra Estados Unidos en los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018 (Richard Heathcote/Getty Images)

Suecia, número uno del mundo

  • Ranking mundial: 1º (Masculino), 1º (Femenino), 4º (Dobles mixto)
  • Juegos Olímpicos: 8 medallas (3 oros, 3 platas, 2 bronces)
  • Mundiales: 10 títulos (Masculino), 8 (Femenino), 1 (Dobles mixto)
  • Europeos: 12 títulos (Masculino), 21 (Femenino)

Los equipos masculino y femenino de Suecia ocupan el número uno del ranking mundial. Ellos son los vigentes campeones olímpicos. Ellas, las vigentes subcampeonas y, aunque no han ganado el Mundial desde 2011, son bicampeonas europeas.

Anette Norberg fue la primera skip (capitana del equipo) de la historia en defender con éxito su corona olímpica (2006, 2010). Y ahora en Beijing 2022 aspira a repetirlo Anna Hasselborg, que en 2019 se convirtió en la primera jugadora de curling de la historia en ostentar al mismo tiempo los títulos de campeona olímpica y europea, y el título mundial en dobles mixtos.

La selección masculina ha sido tres veces campeona del mundo y ha ganado seis de los últimos ocho Europeos. El skip Niklas Edin lidera el equipo y presume de un palmarés con dos medallas olímpicas (una plata y un bronce), cinco títulos mundiales y siete europeos.

Sin embargo, en ese historial todavía falta el oro olímpico. Y, mientras que la selección masculina no ha conseguido ganarlo nunca, la femenina ha conquistado tres en las últimas cuatro ediciones (2006, 2010, 2018), además de la plata en 2014.

Martin Rios y Jenny Perret, de Suiza, durante la final de dobles mixto de curling contra Canadá en PyeongChang 2018
Martin Rios y Jenny Perret, de Suiza, durante la final de dobles mixto de curling contra Canadá en PyeongChang 2018 (Jamie Squire/Getty Images)

Suiza acecha la cima

  • Ranking mundial: 2º (Masculino), 2º (Femenino), 2º (Dobles mixto)
  • Juegos Olímpicos: 7 medallas (1 oro, 3 platas, 3 bronces)
  • Mundiales: 3 títulos (Masculino), 8 (Femenino), 7 (Dobles mixto)
  • Europeos: 8 títulos (Masculino), 6 (Femenino)

Si la selección femenina de Suecia no ha logrado ganar un Mundial desde 2011, parte de la culpa es de Suiza, que ya acumula las mismas coronas que el equipo nórdico (ocho) después de haber ganado seis de las últimas nueve ediciones que se han disputado. Sin embargo, en la competición olímpica el equipo helvético solo ha ganado dos platas (2002, 2006).

El equipo masculino logró el oro olímpico en Nagano 1998 liderado por el skip Patrik Lörtscher. Pero en los Mundiales hay que remontarse hasta 1992 para encontrar su título más reciente. Sin embargo, han sido terceros en numerosas ocasiones: han ganado cuatro bronces en los últimos siete Mundiales y tres en los últimos cinco Juegos Olímpicos de Invierno. En el Campeonato de Europa, ganaron por última vez en 2013, y desde entonces han ganado tres platas y tres bronces.

Bruce Mouat, Grant Hardie, Bobby Lammie y Hammy McMillan, de Gran Bretaña
Bruce Mouat, Grant Hardie, Bobby Lammie y Hammy McMillan, de Gran Bretaña (Ian MacNicol/Getty Images)

¿Qué hay de Gran Bretaña?

  • Ranking mundial: 5º (Masculino), 8º (Femenino), 7º (Dobles mixto)
  • Juegos Olímpicos: 4 medallas (2 oros, 1 plata, 1 bronce)
  • Mundiales: 5 títulos (Masculino), 2 (Femenino), 1 (Dobles mixto)
  • Europeos: 13 títulos (Masculino), 3 (Femenino)

Escocia ha sido tan dominadora en el curling que parece una anomalía que Gran Bretaña solo haya ganado cuatro medallas olímpicas en su historia. De hecho, se cree que el curling se inventó en Escocia y la mayoría de los jugadores británicos son de allí.

Los escoceses han sido cinco veces campeones del mundo y han disputado 26 finales en los Mundiales. Por su parte, la selección escocesa femenina ha ganado dos Mundiales en seis finales.

Después de ganar el oro en Chamonix 1924, la selección británica masculina tuvo que esperar hasta 2014 para volver a tocar una medalla olímpica: la plata en Sochi 2014. Mientras tanto, la selección femenina fue oro en Salt Lake City 2002 y bronce en 2014.

La selección femenina de curling de la República de Corea, con YeongMi Kim, SeonYeong Kim, KyeongAe Kim, EunJung Kim y Chohi Kim celebra su oro en PyeongChang 2018.
La selección femenina de curling de la República de Corea, con YeongMi Kim, SeonYeong Kim, KyeongAe Kim, EunJung Kim y Chohi Kim celebra su oro en PyeongChang 2018. (2018 Getty Images)

Países emergentes

Canadá, Suecia, Suiza y Escocia se han repartido casi todos los títulos de campeonas del mundo en categoría masculina desde 1979, a excepción de los cuatro de Noruega (el más reciente, en 2014). Lo mismo ocurre en el Europeo, donde los noruegos han ganado en cinco ocasiones. Por su parte, Alemania ha sido seis veces campeona de Europa, pero nunca del mundo, pese a haber disputado seis finales.

En esta categoría masculina, Estados Unidos es la vigente campeona olímpica y eso es sorpresa, pues no ha ganado un Mundial desde 1978.

En la competición femenina, hay dos naciones asiáticas que se perfilan como rivales a tener en cuenta: la República de Corea ganó el oro en casa en PyeongChang 2018, una cita en la que Japón fue bronce. Fue solo la segunda vez que algún equipo asiático subía al podio, después del bronce de la República Popular China en Vancouver 2010. En los Mundiales, ROC también está al alza, con dos finales del Mundial en 2017 y 2021.

Naciones con una medalla olímpica

Plata: Dinamarca (Femenina, 1998), Finlandia (Masculina, 2006), República de Corea (Femenina, 2018)

Bronce: Francia (Masculina, 1924), Japón (Femenina, 2018), República Popular China (Femenina, 2010)

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