Lo que necesitas saber sobre la temporada 2021-22 de patinaje de velocidad

La primera parada de la Copa del Mundo de patinaje de velocidad se disputa el 12 de noviembre y entre los favoritos están estrellas como Sven Kramer y Ireen Wüst (Países Bajos), o Nils van der Poel (Suecia). Las cuatro pruebas de la Copa del Mundo serán clasificatorias para Beijing 2022.

Por Nicolas Kohlhuber
Foto por Getty Images

Después de una temporada 2020-21 marcada por las restricciones por la pandemia, se avecina un invierno plagado de competiciones para las grandes estrellas del patinaje de velocidad. Entre ellas, las cuatro paradas de la Copa del Mundo que se disputarán antes de Beijing 2022 y que actuarán como fase clasificatoria para los Juegos Olímpicos de Invierno.

El Campeonato de Europa también se disputará antes de los Juegos, mientras que el Mundial y las finales de la Copa del Mundo se celebrarán después de Beijing 2022.

Entre las estrellas que se preparan para competir en estos eventos, los neerlandeses Sven Kramer e Ireen Wüst son dos de los grandes favoritos. Además, los patinadores asiáticos, que no pudieron participar en los eventos de la última Copa del Mundo, volverán para sumarse a la lucha por un puesto en los próximos Juegos Olímpicos de Invierno.

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la temporada 2021-22 del patinaje de velocidad.

SABER MÁS: ¿En qué se diferencian el patinaje de velocidad y de pista corta?

¿Pueden ganarlo todo las patinadoras de Países Bajos?

En la competición femenina, hace tiempo que las patinadoras de Países Bajos son las grandes dominadoras, y en esta temporada olímpica esperan mantenerse al mando. Como ejemplo de su poderío, en el último Mundial ganaron nueve de las 21 medallas posibles.

Y lo que lo hace aún más asombroso es que Ireen Wüst, cinco veces campeona olímpica, no logró medalla en ninguna prueba individual. Sin embargo, con 11 medallas olímpicas en su palmarés, se espera que esta veterana de 35 años vuelva a subir al podio en los que parecen ser sus últimos Juegos Olímpicos de Invierno.

Antoinette de Jong (3.000 m), Irene Schouten (5.000 m) y Marijke Groenewoud (salida masiva) son las vigentes campeonas del mundo en sus respectivas pruebas y aspiran a subir también a lo más alto en Beijing.

En el último Mundial solo hubo dos pruebas donde el oro no fue para una patinadora de Países Bajos: los 500 m, que ganó Angelina Golikova (ROC), y los 1.000 m, donde el triunfo fue para Brittany Bowe (Estados Unidos). Miembro de la selección que ganó el bronce en la persecución por relevos de PyeongChang 2018, Bowe es actualmente la mejor patinadora en esta distancia.

La checa Martina Sablikova, plata en los 3.000 m, ha demostrado que aún sigue en plena forma. A sus 34 años, es la patinadora en activo con más victorias en la Copa del Mundo (60).

Entre las canadienses destaca Ivanie Blondin, especialista en salida masiva, con cinco medallas en los Mundiales a su nombre.

Después de una temporada en la que no ganó ninguna medalla internacional, la japonesa Kodaira Nao quiere volver con fuerza a los 500 m, mientras que Kim Bo-reum (República de Corea) espera hacer lo propio en la salida masiva.

Las representantes de la Federación Rusa de Patinaje también tienen opciones de brillar esta temporada. Además de Golikova, vigente campeona del mundo en 500 m, estarán Natalia Voronina, campeona del mundo de 5.000 m en 2020, Olga Fatkulina (500 m), Elizaveta Golubeva (1.000 m) y Evgenia Lalenkova (1.500 m), todas ellas bronce mundialista en 2021.

¿Pueden los patinadores de Países Bajos igualar a sus compañeras?

Cuatro neerlandeses –Dai Dai N'Tab (500 m), Kai Verbij (1.000 m), Thomas Krol (1.500 m) y Patrick Roest (5.000 m)– terminaron en lo más alto de la clasificación de la Copa del Mundo en la temporada 2020-21, una demostración del nivel que tiene la selección de Países Bajos. Y lo que es más impresionante, lo consiguieron sin el líder del equipo.

Sven Kramer es una leyenda del patinaje de velocidad. Ha sido nueve veces campeón del mundo, es uno de los patinadores más laureados de la historia de la Copa del Mundo, y esta temporada intentará ampliar ese palmarés en el que ya brillan 50 victorias.

El sueco Nils van der Poel intentará ‘arruinar’ esa fiesta neerlandesa. Este especialista en largas distancias llega como vigente campeón del mundo en los 5.000 y los 10.000 m, este último con récord del mundo incluido.

En las distancias más cortas, el hombre a batir podría ser Pavel Kulizhnikov. Este ruso de 27 años es el actual plusmarquista mundial de los 500 y los 1.000 m, y ya acumula más de 30 victorias en la Copa del Mundo.

El belga Bart Swings, plata en PyeongChang 2018, es el nombre a seguir en la salida masiva. La temporada pasada ganó la Copa del Mundo y ahora busca su cuarto título.

Y después de una temporada sin carreras internacionales, Shinhama Tatsuya (Japón), Chung Jae-Won (República de Corea) y Ning Zhongyan (República Popular China) aspiran a completar un regreso triunfal.

Por último, en la prueba de relevos, Noruega se perfila como seria aspirante gracias a Sverre Lunde Pedersen, especialista en los 1.500 m.

Jóvenes promesas que pueden brillar

Dentro de la nueva generación de patinadores holandeses, quizá la más prometedora sea Femke Kok. Con solo 21 años, ya tiene dos medallas mundialistas y la temporada pasada ganó la clasificación general de los 500 m. Después de acumular 10 medallas en los Mundiales de categoría juvenil, espera dar el siguiente salto a tiempo para Beijing 2022.

Los neerlandeses dominan la escena del patinaje de velocidad, pero el panorama podría cambiar en los próximos años, pues hay naciones donde también están surgiendo grandes promesas.

El japonés Kouki Kubo ganó el Mundial júnior 2018 y 2019, y el oro en la prueba de 1.000 m del Four Continents de 2020. ¿Puede haber llegado su momento para brillar en el circuito de la Copa del Mundo?

En los Juegos Olímpicos de la Juventud Lausana 2020, Diego Amaya se convirtió en el primer deportista colombiano en ganar una medalla de invierno con su plata en salida masiva; por su parte, Nil Llop se convirtió el primer deportista español en subir al podio de unos Juegos Olímpicos de la Juventud de Invierno con su plata en los 500 m.

Y Conor Howe, subcampeón mundial de relevos con Canadá, también espera encontrar el camino a un podio de la Copa del Mundo esta temporada.

Calendario de la temporada 2021-22 de patinaje de velocidad

  • Del 12 al 14 de noviembre de 2021 - Tomaszów Mazowiecki (Polonia): Copa del Mundo (1º clasificatorio para Beijing 2022)
  • Del 19 al 21 de noviembre de 2021 - Stavanger (Noruega): Copa del Mundo (2º clasificatorio para Beijing 2022)
  • Del 3 al 5 de diciembre de 2021 - Salt Lake City (Estados Unidos): Copa del Mundo (3º clasificatorio para Beijing 2022)
  • Del 10 al 12 de diciembre de 2021 - Calgary (Canadá): Copa del Mundo (4º clasificatorio para Beijing 2022)
  • Del 7 al 9 de enero de 2022 - Heerenveen (Países Bajos): Campeonato de Europa
  • Del 3 al 6 de marzo de 2022 - Hamar (Noruega): Campeonato del Mundo
  • Del 12 al 13 de marzo de 2022 - Heerenveen (Países Bajos): Final de la Copa del Mundo

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