¿En qué se diferencian el patinaje de velocidad y de pista corta?

Algunos deportes de invierno pueden parecer similares, pero si miramos de cerca encontraremos grandes diferencias. ¿Sabrías diferenciar entre patinaje artístico y danza sobre hielo? ¿Y entre el slopestyle y el Big Air? En esta nueva serie de Olympics.com te explicaremos los matices de los deportes de Beijing 2022. Empezamos con el patinaje de velocidad y de pista corta, que son carreras sobre el hielo.

Por Guillaume Depasse
Foto por 2018 Getty Images

Si enciendes la televisión durante los Juegos Olímpicos y ves carreras de patinaje sobre hielo, podrías pensar que estás viendo la única competición de patinaje de velocidad.

Sin embargo, hay dos disciplinas olímpicas: el patinaje de velocidad y el patinaje de velocidad en pista corta.

Pero, ¿qué diferencia hay entre las dos? No te pierdas esta explicación para encontrar las respuestas y convertirte en el aficionado a los Juegos Olímpicos de Invierno mejor informado de la casa.

¿En qué se diferencian estos deportes?

Si te preguntas por qué en algunas carreras hay muchos patinadores compitiendo y en otras solo dos, aquí tienes tu respuesta.

En el patinaje de velocidad, los atletas corren contra el crono en un formato de contrarreloj. No hay fases previas, semifinales o finales, solamente una sola ronda en la que los participantes intentan marcar el mejor tiempo. Los atletas compiten de dos en dos, pero no importa quién termine primero. Lo único que importa es qué tiempo consiguen. Cuando todos hayan completado su turno, se declara ganador al más rápido.

Por su parte, en las pruebas de pista corta los patinadores compiten unos contra otros en diferentes rondas. En este caso, la posición sí que cuenta, y los más rápidos van pasando de fase. Normalmente, en cada carrera participan entre cuatro y seis patinadores, con fase previa, cuartos de final, semifinales y final.

En pista corta, los atletas llevan casco porque el riesgo de caerse es mucho mayor que en el patinaje de velocidad. La estrategia es clave, sobre todo en las carreras de mayor distancia, puesto que los atletas deben decidir si quieren ponerse en cabeza para evitar los riesgos de ir en el pelotón, o quedarse más atrás para ahorrar energía.

Pero sí hay una prueba de pista de velocidad en la que sí participan más de dos patinadores al mismo tiempo, y es una de las más atractivas, caóticas y complicadas del programa de los Juegos Olímpicos de Invierno: la salida masiva.

La prueba de salida masiva se celebró por primera vez en las categorías masculina y femenina en PyeongChang 2018. En ella compiten 12 atletas por semifinal y 16 en la final. Los patinadores deben completar 16 vueltas y los tres primeros reciben puntos en las vueltas cuarta, octava y duodécima (cinco puntos para el primero, tres puntos para el segundo y un punto para el tercero).

También ganan puntos en la línea de meta (60 para el primero, 40 para el segundo y 20 para el tercero). Los primeros tres atletas en cruzar el poste se declararán ganador, segundo y tercero (en ese orden), y los puntos ganados en los diferentes esprints se usarán para determinar la posición del resto.

¿Qué diferencia las pruebas olímpicas de patinaje de velocidad y de pista corta?

Patinaje de velocidad

En Beijing 2022 habrá 14 pruebas de patinaje de velocidad. Siete en categoría masculina y siete en femenina.

  • Pruebas masculinas: 500 m, 1.000 m, 1.500 m, 5.000 m, 10.000 m, salida masiva y persecución por equipos.
  • Pruebas femeninas: 500 m, 1.000 m, 1.500 m, 3.000 m, 5.000 m, salida masiva y persecución por equipos.

Hay un total de 112 plazas disponibles para que los atletas se clasifiquen para competir en patinaje de velocidad en los Juegos.

Pista corta

El patinaje de velocidad de pista corta tendrá un total de nueve pruebas en los Juegos Olímpicos de Beijing 2022. Cuatro en categoría masculina, cuatro en femenina y una mixta.

  • Pruebas masculinas: 500 m, 1.000 m, 1.500 m, y relevo 5.000 m.
  • Pruebas femeninas: 500 m, 1.000 m, 1.500 m, y relevo 3.000 m.
  • Pruebas mixtas: Relevo 2.000 m.

Los dos mejores de cada ronda pasarán a la siguiente fase hasta llegar a la Final A, donde los patinadores lucharán por las medallas.

¿Qué otras diferencias hay entre ellos?

La pista

Como el nombre indica, las carreras de pista corta se celebran en una pista más pequeña que las de patinaje de velocidad. La pista mide 111.12 metros, mientras que la del patinaje de velocidad tiene una longitud de 400 m, exactamente la misma que una pista de atletismo.

Equipamiento

Debido a la gran cantidad de curvas cerradas, los patinadores de pista corta necesitan botas más rígidas para mantener el control de su trayectoria. Por este motivo, el material es mucho más duro que el que se usa en el patinaje de velocidad. Las cuchillas también son más pequeñas, con una medida de entre 30 y 45 centímetros para pista corta y entre 40 y 55 centímetros para el patinaje de velocidad.

Como en el patinaje de velocidad hay rectas más largas y curvas menos cerradas, las botas de los patinadores son más flexibles. Además incorporan un sistema de encaje y un mecanismo de bisagra en el talón que permiten que la cuchilla se mantenga en contacto con el suelo cuando el patinador levanta la pierna.

Morfología de los atletas

Debido al número de curvas, la pista corta suele ser más sencilla para los patinadores con un centro de gravedad más bajo, mientras que en el patinaje de velocidad es habitual ver atletas más altos.

Viktor Ahn, que ganó ocho medallas (incluyendo seis de oro) en pista corta para la República de Corea y la Federación Rusa, mide 1.64 m, mientras que Wang Meng, de la República Popular China, mide 1.67.

Por contra, el neerlandés Sven Kramer, cuatro veces campeón olímpico de patinaje en velocidad, mide 1.85 m, y su compatriota Ireen Wüst, cinco veces campeona en categoría femenina, mide 1.68 m.

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