Patinaje de velocidad en pista corta en Beijing 2022: Cinco cosas que debes saber

Todo lo que necesitas saber sobre las competiciones de patinaje de velocidad en pista corta en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022: atletas a tener en cuenta, sedes de las pruebas y mucho más.

Por Will Imbo
Foto por 2018 Getty Images

El patinaje de velocidad en pista corta es una de las tres disciplinas de patinaje en los Juegos Olímpicos de Invierno, junto con el patinaje artístico y el patinaje de velocidad. Pero a diferencia del patinaje de velocidad, los competidores en pista corta compiten entre sí, no contra el reloj. Como resultado, las carreras en pista corta están llenas de estrategia, valentía, habilidad e intensas emociones.

La competencia en Beijing 2022 contará con un total de 9 pruebas, incluida el relevo mixto, que hará su debut olímpico.

En este vistazo a lo que nos brindará el patinaje de velocidad en pista corta en los Juegos de 2022, repasamos la historia del deporte, sus principales estrellas actuales, las sedes de competición y más.

Los mejores atletas de patinaje de velocidad en pista corta en Beijing 2022

El patinaje en pista corta es un deporte caótico, con los patinadores luchando continuamente por la posición. Por lo tanto, no es extraño que en las dos últimas ediciones de los Juegos (Sochi 2014 y PyeongChang 2018) ningún patinador haya logrado defender su título a excepción del equipo surcoreano de relevo femenino en 3.000m.

Dado que la República de Corea es el país más exitoso en esta disciplina en los Juegos, y que en 2018 sus patinadores conquistaron 6 de 24 medallas posibles, tiene sentido pensar que volveremos a ver a patinadores surcoreanos subiendo al podio en Beijing. Todos los ojos estarán puestos en el equipo femenino de 3000m para ver si logran el triplete en esta prueba.

Una de las estrellas de este equipo bicampeón olímpico es Choi Min-Jeong (KOR), que también ganó un segundo oro en los 1500m en PyeongChang, y posee además el récord olímpico en la prueba de 500m.

Sin embargo, la actual campeona olímpica de los 500m femeninos es la mejor patinadora en pista corta de la historia olímpica: Arianna Fontana (ITA). En PyeongChang la italiana consiguió el oro en los 500m, la plata en el relevo de los 3000m y el bronce en los 1000metros, lo que deja su palmarés olímpico en un total de 8 medallas.

Sin embargo, aunque Choi y Fontana son competidoras top de la disciplina, en Beijing seguramente todos los ojos estarán puestos en Suzanne Schulting (NED). La holandesa de 23 años es la gran sensación tras su oro en 1000m en PyeongChang y especialmente tras su increíble actuación en el Mundial de 2021: ganó el oro en todas las pruebas, incluida la competencia general (obtuvo 136 puntos por los 58 de Courtney Sarault (CAN), que fue segunda). Schulting puede tenerlo más complicado para lograr una hazaña similar en Beijing, pero no hay duda de que, independientemente de las pruebas en que compita, estará entre las favoritas a medalla.

En la competición masculina, un nombre a tener en cuenta es Wu Dajing (CHN), campeón olímpico de 500m en 2018 y poseedor del récord mundial. El chino es favorito para retener su título olímpico. Y no hay que olvidar a los hermanos Shaolin Sandor y Shaoang Liu (HUN), miembros del equipo de relevos de 5000m ganador en PyeongChang. Shaolin ganó los 1000m y fue segundo, detrás de su hermano, en la competencia general del Mundial 2021. Shaoang recogió además el oro en los 500m y la plata en los 1000m. Y su equipo de relevos logró la plata para Hungría en los 5000m.

Calendario de patinaje de velocidad en pista corta en Beijing 2022

La competencia de patinaje de velocidad en pista corta tendrá lugar del 5 al 16 de febrero de 2022.

Sede olímpica de patinaje de velocidad en pista corta en Beijing 2022

La competencia de patinaje de velocidad en pista corta se llevará a cabo en el Estadio Cubierto de la Capital, en Pekín. Esta sede es parte del legado de los Juegos Olímpicos de Verano de 2008, cuando acogió el voleibol. Además de albergar esta competición, hará lo propio con la de patinaje artístico.

El recinto, que tiene una capacidad para 18.000 personas, seguirá utilizándose para competencias deportivas, eventos culturales y de entretenimiento.

Formato de competición de patinaje de velocidad en pista corta en Beijing 2022

La competencia de patinaje de velocidad en pista corta en Beijing 2022 contará con un total de nueve pruebas: cuatro masculinas, cuatro femeninas y una prueba de relevos mixtos.

Pruebas masculinas

  • 500m
  • 1000m
  • 1500m
  • Relevo 5000m

Pruebas femeninas

  • 500m
  • 1000m
  • 1500m
  • Relevo 3000m

Los dos primeros clasificados/equipos de cada eliminatoria pasan a la siguiente ronda, que culmina en la "Final A", donde los patinadores competirán por las medallas.

Relevo mixto

El relevo por equipos mixtos hará su debut olímpico después de haber sido introducido en el programa de la Copa del Mundo de Patinaje de velocidad en pista corta en la temporada 2018/19. La prueba consiste en una carrera de 2000m en la que dos mujeres y dos hombres del mismo país se combinan para cubrir 18 vueltas. Cada patinador corre dos veces, siguiendo este orden: mujer-mujer-hombre-hombre- mujer-mujer-hombre-hombre.

La pista para estas pruebas es de 111,12m (frente a los 400m del patinaje de velocidad). Los patinadores de pista corta comienzan en grupo, patinan en sentido contrario a las agujas del reloj y el cronometraje se realiza a la milésima de segundo.

Historia del patinaje de velocidad en pista corta olímpico

Los orígenes del patinaje de velocidad en pista corta se remontan a 1905, cuando los atletas de Estados Unidos y Canadá competían en pruebas de patinaje de velocidad que se celebraban con salidas masivas en pistas ovaladas. Pero debido a la falta de pistas de 400 metros de longitud en ambas naciones, muchos patinadores norteamericanos optaron por practicar en pistas de hielo en su lugar.

Y el patinaje de velocidad en una pista más pequeña supuso nuevos retos para los patinadores, como giros más cerrados y rectas más cortas. A su vez, empezaron a aparecer nuevas técnicas y tácticas con las que los patinadores pudieran mejorar su rendimiento en esas pistas más cortas.

El aumento de la popularidad de este deporte hizo que los dos países compitieran entre sí anualmente y, en 1932, los organizadores de los Juegos Olímpicos de Invierno de Lake Placid, con el consentimiento de la Unión Internacional de Patinaje (ISU), acordaron seguir estas reglas para las pruebas de patinaje de velocidad del programa olímpico.

En 1967, la ISU declaró el patinaje de velocidad en pista corta como deporte oficial, pero las competiciones internacionales a nivel mundial no se empezaron a celebrar hasta 1976, y el deporte se añadió oficialmente al programa olímpico para los Juegos de Albertville 1992, cuando este deporte debutó con dos pruebas individuales y dos relevos. Desde los Juegos Olímpicos de Turín 2006, el programa de esta disciplina incluía ocho pruebas (que se ampliarán a nueve con la inclusión del relevo mixto en Beijing 2022).

La República de Corea es la gran potencia de la disciplina, con un total de 48 medallas, incluidas 24 oros. La RP China y Canadá son, respectivamente, el segundo y tercer país en el medallero con 33 medallas cada uno (incluidas 10 oros para China y 9 para Canadá).

Apolo Ohno (Estados Unidos), Viktor Ahn, que compitió por la República de Corea y Rusia, y la italiana Arianna Fontana son los patinadores de pista corta más laureados de la historia olímpica, con ocho medallas cada uno. Ahn tiene 6 medallas de oro, por 2 de Ohno y 1 de Fontana, pero ésta puede superarlos en el total de medallas si alcanza el podio en cualquier prueba de Beijing 2022.

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