Shanwayne Stephens: Jamaikas Bobpilot ist Mitglied der Royal Air Force und beschützt die Queen

Das jamaikanische Bobteam ist in Beijing 2022 wieder dabei - lernen Sie den Piloten des Zweier- und Viererbob-Teams kennen, der sie zu neuen Höhenflügen führen soll, und lesen Sie, wie er die Queen zum Lachen brachte.

Von Ken Browne
Bob
Foto von 2020 Getty Images

Shanwayne Stephens und das jamaikanische Bobteam sind zurück bei den Olympischen Spielen und bereit für den Wettkampf.

'Cool Runnings' könnte das Vermächtnis sein, dem dieses Team gerecht werden muss, aber sie wollen in Beijing 2022 "alles zum Schmelzen bringen" und eine neue Identität schaffen, und Stephens ist der Schlüssel zu ihrem Erfolg.

Der Schütze des Regiments der Royal Air Force (RAF) des Vereinigten Königreichs steuert sowohl den Zweier- als auch den Viererbob, und allein die Teilnahme an den Olympischen Spielen grenzt schon an ein Wunder.

"Wir sind eine kleine Nation und erreichen Großes mit kleinen Mitteln", sagt Stephens in einem Exklusivinterview mit Olympics.com.

Ihr Training, bei dem sie ein Auto durch ein Industriegebiet in Peterborough, England, schoben, während es abgesperrt war, ging viral.

"Wir waren wegen COVID komplett abgeriegelt und wollten sicherstellen, dass wir zu 100 Prozent vorbereitet waren, um uns qualifizieren zu können", sagt Stephens.

"Also mussten wir uns kreative Wege einfallen lassen, um das Training zu absolvieren. Ich und Nimroy (Turgott, sein Bremser) waren in meinem Haus eingesperrt, also beschlossen wir, den Mini meiner Verlobten die Straße hoch und runter zu schieben."

Er durfte die Geschichte sogar der britischen Königin Elizabeth II. erzählen, als sein Regiment der Royal Air Force einen Videogespräch mit Ihrer Majestät führte.

"Ich nehme an, das ist eine einzigartige Art zu trainieren", sagte sie lachend.

"Es war eine einmalige Gelegenheit, mit der Königin zu sprechen", so Stephens weiter, "ich glaube, sie ist jetzt ein großer Fan des jamaikanischen Bobsports. Ich habe gesagt, dass ich ihr ein signiertes T-Shirt schicken werde."

Im Gespräch mit Olympics.com ist die Stimmung im jamaikanischen Bobteam ausgelassen, es wird viel gescherzt und gelacht, aber es gibt auch eine ernste Seite, und die Qualifikation für Beijing 2022 während einer Pandemie ist eine großartige Leistung.

'Shan', wie ihn seine Teamkollegen nennen, erzählt es:

"Das erste Mal, dass unser Team wirklich zusammenkam, war am 18. September letzten Jahres. Es war das erste Mal, dass wir als Team zusammenarbeiten konnten, denn Covid hat es uns sehr schwer gemacht, so dass wir an verschiedenen Orten trainieren mussten."

"Das, was wir in so kurzer Zeit erreicht haben, zeigt, welches Kaliber von Athleten wir jetzt haben."

Cool Runnings? "Wir sind mehr als ein nur Film"

Man kann nicht über den jamaikanischen Bobsport sprechen, ohne Cool Runnings zu erwähnen, den Spitznamen des Teams von Calgary 1988, das die jamaikanische Bob-Revolution auslöste, und den Titel des Hollywood-Films über ihre Reise.

Das Team von 2022 respektiert seine Vorgänger, will sich aber eine eigene Identität schaffen und ein neues Erbe hinterlassen.

"Wir haben nichts gegen den Film", sagt Stephens, "aber wir wollen zeigen, dass wir mehr sind als ein Film, wir sind harte Konkurrenten und wir wollen bei den Spielen eine wirklich gute Leistung zeigen."

Zum ersten Mal überhaupt wird Jamaika bei Olympia mit drei verschiedenen Teams antreten: Viererbob, Zweierbob und der Damen-Monobob. Bei den Spielen in Peking war Jamaika sogar nur einen Schritt davon entfernt, vier verschiedene Mannschaften aufzustellen.

"Es ist fantastisch", sagt Shan, "es wären fast vier Schlitten bei den Spielen gewesen, das Damenteam verpasste nur den Tiebreaker. Das zeigt, welche Sprünge der Verband in den letzten Jahren gemacht hat, und er wird nur noch stärker werden, je mehr Unterstützung wir bekommen."

Chris Stokes, einer der vier Bobfahrer der "Cool Runnings" in Calgary vor 34 Jahren, ist heute Präsident des jamaikanischen Bobverbands und Shan hat große Hoffnungen für die Zukunft.

"Wir hoffen, dass wir ein bisschen mehr Unterstützung von Organisationen bekommen, um uns voranzubringen. Wenn wir das mit begrenzten Mitteln schaffen, können wir uns vorstellen, was wir mit einer wirklich starken Unterstützung erreichen können."

Aber Moment mal, wie wird ein Mann, der in Peterborough lebt, Pilot des jamaikanischen Bobteams?

Shanwayne Stephens (Rechts) und Nimroy Turgott nach dem Training, Juni 2020 in Peterborough, England. (Foto von Shaun Botterill/Getty Images)
Foto von 2020 Getty Images

Shanwayne Stephens: Der Werdegang eines Bobpiloten

Der heute 31-jährige Stephens wurde in Jamaika geboren und zog vor 20 Jahren mit seiner Mutter nach Großbritannien.

Im Gegensatz zu seinen Teamkollegen Ashley Watson, Matthew Wekpe, Nimroy Turgott und Rolando Reid, deren sportlicher Hintergrund von Leichtathletik über Rugby bis hin zum Gewichtheben reicht, kam Shan durch seine Zeit beim britischen Militär zum Bobfahren.

"Ich bin eigentlich durch die Royal Air Force zum Bobfahren gekommen", sagt er.

"Bei der Luftwaffe nutzen wir den Bobsport als Abenteuertraining und zur persönlichen Entwicklung, und eines Tages sah ich ein Poster an der Wand, auf dem stand: 'Willst du das auch mal probieren?'"

"[Ich] ging zu den Trials und seitdem fahre ich Bob. Ich habe 2015 bei der Luftwaffe mit dem Bobfahren angefangen und hatte dann die Möglichkeit, 2017 mit dem jamaikanischen Team zu testen."

"Und dann habe ich Nimroy kennengelernt. Wir haben also praktisch gleichzeitig mit dem Bobfahren begonnen und seitdem bin ich im Team."

"Ich begann als Bremser, der für Jamaika schob, und wechselte 2019 zum Piloten für das Team."

Bobfahren: "Es ist ein großes Vertrauensspiel"

Wenn ein Bob losfährt und mit bis zu 150 Stundenkilometern den Eiskanal hinunterrauscht, muss sich das Team als Einheit bewegen und an seinen Piloten glauben.

Der Anschieber Ashley Watson stellte sich zu Beginn unseres Gesprächs vor und sagte: "Meine Aufgabe ist es, den Schlitten schneller zu schieben, hineinzuspringen und zu beten, dass er uns sicher hält", wobei er Stephens die Hand auf die Schulter legt.

"Es ist ein riesiges Vertrauensspiel, und wir vertrauen uns gegenseitig", sagt Shan.

"Wenn ich oben am Hang ankomme, schaue ich die Jungs an und weiß, dass sie mich wie eine Rakete anschieben werden, ich sehe es in ihren Augen."

"Und dieses Vertrauen in sie gibt mir das Selbstvertrauen, den Schlitten so schnell wie möglich herunterzufahren. Ja, das ist so eine Sache, bei der das Vertrauen in beide Richtungen geht, und wir vertrauen uns definitiv gegenseitig."

Idris Elba als Shanwayne Stephens in Cool Runnings 2?

Wenn das jamaikanische Team bei den Spielen in Peking durchstartet, wer wird dann im nächsten Hollywood-Hit das Team spielen?

"Ohne jeden Zweifel, Elba", ließ Shanwayne Stephens fallen.

Aber sein Bremser Matthew Wekpe lässt das nicht gelten: "Nein, nein, nein. Idris Elba ist nicht so klein. Er ist so groß wie ich. Das bin ich. Ich bin Idris!"

"Shan wäre wie RoboCop, oder jemand, der etwas kleiner ist... Kevin Hart!"

Die Geschichte der beiden wird auf Bildschirmen in Ihrer Nähe zu sehen sein, wenn am 10. Februar 2022 das Bobtraining beginnt.

Wie Sie die jamaikanischen Bobteams in Beijing 2022 verfolgen können

Von der Eröffnungsfeier bis zu den Athleten: Hier erfahren Sie, wo und wie Sie die Winterspiele in Ihrer Region über die offiziellen olympischen Sendepartner verfolgen können

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