Todo lo que necesitas saber sobre la temporada de luge 2021-22

La temporada 2021-22 de luge empieza el 20 de noviembre con la primera parada de la Copa del Mundo. ¿Continuará con su leyenda olímpica Natalie Geisenberger o empezará a escribir la suya Julia Taubitz? ¿Podrá Felix Loch recuperar su trono de manos de Roman Repilov? La acción comienza en el Centro de Deslizamiento de Yanqing, que acogerá también la competición de luge en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022.

Por Andrés Aragón
Foto por Getty Images

Ajústense los guantes de clavos y agárrense fuerte al trineo porque toca lanzarse por la pista de hielo a 140 km/h. El luge, el deporte de deslizamiento más rápido de los Juegos Olímpicos de Invierno, inaugura la temporada 2021-22 el 20 de noviembre con la primera parada de la Copa del Mundo. Por delante, un camino lleno de acción que nos llevará hasta Beijing 2022.

La Copa del Mundo de luge de esta temporada servirá también como clasificación para los Juegos Olímpicos de Invierno. De hecho la primera parada, que será retransmitida en directo a través de Olympics.com, se celebrará en el Centro Nacional de Deslizamiento de Yanqing, donde los mejores lugers del mundo han pasado dos semanas conociendo la pista que acogerá la competición olímpica el próximo mes de febrero.

Alemania sigue siendo la gran dominadora gracias a leyendas como Natalie Geisenberger y Felix Loch, pero hay mucho más. En PyeongChang 2018, la selección alemana ganó seis medallas de las 12 posibles, y en Sochi 2014 hizo pleno con cuatro oros.

Pero qué sería del deporte sin sorpresas. Que pregunten al austriaco David Gleirscher, actual campeón olímpico; Roman Repilov (ROC), bicampeón del mundo (2020, 2021); o a su compatriota Ekaterina Katnikova, una de las dos únicas mujeres no alemanas que han ganado el Mundial en este siglo.

Aquí tienes los nombres a seguir en esta temporada, que tendrá su plato fuerte en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022.

Categoría femenina: la leyenda y su sucesora

Algunos datos sobre el dominio de Alemania en el luge femenino: incluyendo Alemania del Este, suman 33 medallas olímpicas, el triple que cualquier otra nación, y han copado el podio en cinco ocasiones; han ganado todas las Copas del Mundo absolutas desde 1998; y han conquistado 27 de los últimos 30 Mundiales.

Ah, y estuvieron más de 11 años invictas en los grandes eventos internacionales. Entre diciembre de 1997 y febrero 2009 ganaron cuatro oros olímpicos, ocho Mundiales y 88 carreras consecutivas de la Copa del Mundo (la racha en esta competición alcanzaría las 105).

Así que sí, puedes estar seguro de que las favoritas son alemanas. ¿Pero quiénes?

Por ejemplo, Natalie Geisenberger, la mujer más laureada del luge olímpico, con cuatro oros y un bronce. Con una medalla más en Beijing 2022 igualaría a otra leyenda, Armin Zöggeler. Geisenberger ha sido nueve veces campeona del mundo (cuatro en individual) y ganadora absoluta de ocho de las últimas nueve Copas del Mundo.

¿Quién logró interrumpir su reinado? Su compañera Julia Taubitz. En 2020 ganó la Copa del Mundo, en 2021 se alzó con el Mundial, y en 2022 debutará en los Juegos Olímpicos. Sin olvidar a Datjana Eitberger, plata en PyeongChang 2018, y Anna Berreiter, campeona del mundo sub 23. Entre todas ocuparon las cuatro primeras posiciones del Mundial de 2021.

Entre las favoritas a un puesto en los podios también hay que contar con Alex Gough (Canadá), doble medallista olímpica en 2018; Ekaterina Katnikova, campeona del mundo en 2020, Victoria Demchenko, hija del tres veces medallista olímpico Albert Demchenko, y Tatiana Ivanova, de la Federación Rusa de Luge; y la estadounidense Summer Britcher.

Categoría masculina: ¿Podrá de nuevo Repilov con Felix Loch?

En hombres, el abanico de aspirantes es aún más amplio, pero la lista empieza de nuevo por Alemania: Felix Loch, tres veces campeón olímpico, 13 veces campeón del mundo (seis en individual) y siete veces ganador absoluto de la Copa del Mundo, quiere olvidar la decepción de PyeongChang 2018, donde quedó fuera del podio. Y el camino de vuelta a la cima empieza aquí.

La competencia está en casa con Johannes Ludwig, bronce olímpico en 2018, pero sobre todo fuera. Con 25 años, Roman Repilov (ROC) ya ha sido doble campeón del mundo y dos veces ganador absoluto de la Copa del Mundo. Su compatriota Semen Pavlichenko no baja del podio absoluto de la Copa del Mundo desde 2018 y fue campeón mundial en 2015.

El austriaco David Gleirscher sorprendió ganando el oro olímpico en 2018 pese a no haber subido nunca a un podio de la Copa del Mundo, y su hermano Nico es el vigente campeón del mundo en esprint.

El estadounidense Chris Mazdzer, subcampeón olímpico, tendrá que sobreponerse a una fractura en el pie para estar en una pelea en la que también hay que tener en cuenta a Kristers Aparjods (Letonia) o Dominik Fischnaller (Italia).

Dobles: Los Tobias vs. Eggert/Benecken

En dobles la potencia es (sí) Alemania. A un lado, Tobias Wendl y Tobias Arlt, dos veces campeones olímpicos (2014, 2018), triples campeones del mundo (2013, 2015, 2016), y cuatro veces ganadores de la Copa del Mundo; al otro, Toni Eggert y Sascha Benecken, bronces olímpicos en 2018, cuatro veces campeones del mundo (2017, 2019, 2020, 2021) y cinco veces ganadores de la Copa del Mundo.

Sus principales rivales serán los austriacos Thomas Steu y Lorenz Koller, ganadores de la última Copa del Mundo, y los hermanos letones Andris y Juris Sics, dobles medallistas olímpicos y que en este 2021 han sido bronce mundial y subcampeones de la Copa del Mundo.

El equipo alemán de luge celebra el oro en relevos mixtos en PyeongChang 2018
Foto por 2018 Getty Images

Relevo mixto: una carrera abierta

¿Y quiénes podrían ser los favoritos en el relevo mixto? Bueno, quizá esta vez te has precipitado. Veremos. Por supuesto, Alemania ha ganado los dos oros olímpicos que se han disputado desde que esta prueba entró en el programa olímpico para Sochi 2014. También 16 de los últimos 18 Mundiales, pero solo uno de los últimos tres.

El equipo de la Federación Rusa de Luge se proclamó campeón del mundo en 2019 y en este 2021 fue Austria quien subió a lo más alto del podio. Serán rivales de mucha altura, sin olvidar a Letonia, que podría presentar un equipo con dos parejas de hermanos (los Sics y los Aparjods); Canadá, plata olímpica en 2018, o Estados Unidos si Mazdzer logra recuperarse a tiempo.

Calendario de la Copa del Mundo de Luge 2021-22

  • 1ª parada: 20-21 de noviembre de 2021 - Yanqing (República Popular China)
  • 2ª parada: 27-28 de noviembre de 2021 - Sochi (Rusia)
  • 3ª parada: 4-5 de diciembre de 2021 - Sochi (Rusia)
  • 4ª parada: 11-12 de diciembre de 2021 - Altenberg (Alemania)
  • 5ª parada: 18-19 de diciembre de 2021 - Innsbruck (Austria)
  • 6ª parada: 1-2 de enero de 2022 - Winterberg (Alemania)
  • 7ª parada: 8-9 de enero de 2022 - Sigulda (Letonia)
  • 8ª parada: 15-16 de enero de 2022 - Oberhof (Alemania)
  • 9ª parada: 22-23 de enero de 2022 - St. Moritz-Celerina (Suiza)

Luge olímpico en Beijing 2022

La competición de luge en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 se disputará en el Centro Nacional de Deslizamiento de Yanqing entre el 5 y el 10 de febrero de 2022. Habrá cuatro eventos: individual masculino y femenino, dobles masculino, y relevo por equipos mixtos.

El periodo para sumar puntos para el Ranking de la Copa del Mundo de cara a la clasificación olímpica se cerrará el 10 de enero de 2022, con 106 plazas disponibles para los atletas.

La primera parada de la Copa del Mundo de luge se retransmitirá en directo por Olympics.com entre el 19 y el 21 de noviembre de 2021.

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