¿Qué es el relevo mixto de biatlón?

Los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 contarán con nueve eventos mixtos. Uno de ellos será el relevo mixto de biatlón. Pero, ¿sabes en qué consiste? Descubre aquí todo lo que necesitas conocer sobre esta prueba, donde Noruega y Francia, vigente campeona olímpica, parten como favoritas.

Por Andrés Aragón
Foto por 2018 Getty Images

Para aumentar el equilibrio de género en los Juegos, las pruebas mixtas han ganado peso en el programa olímpico. En los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 habrá nueve eventos mixtos, cuatro nuevos y cinco que ya han formado parte de Juegos anteriores.

Es el caso del relevo mixto de biatlón, que hizo su debut olímpico en Sochi 2014. Noruega fue la primera campeona de la historia y Francia le arrebató la corona en PyeongChang 2018.

El 5 de febrero de 2022, las dos naciones estarán entre las favoritas al oro. Habrá un máximo de 20 equipos participantes, cada uno compuesto por cuatro atletas, dos hombres y dos mujeres. Será la primera prueba de biatlón en Beijing 2022, así que veamos qué podemos esperar.

Formato del relevo mixto de biatlón

El relevo mixto forma parte del calendario internacional de competiciones desde 2005, e hizo su debut en los Juegos Olímpicos para Sochi 2014, aunque previamente ya había sido parte de los primeros Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud Innsbruck 2012.

En esta prueba participarán en torno a 20 equipos (el número exacto se conocerá cuando se cierre el periodo de clasificación, el 16 de enero de 2022). Cada equipo está compuesto por cuatro miembros, dos hombres y dos mujeres, y cada uno de ellos cubrirá una distancia de 6 kilómetros.

La prueba comienza con una salida masiva con el primer esquiador de cada equipo. En su recorrido, cada participante debe completar dos rondas de tiro, una en posición prona (tumbado boca abajo) y otra de pie.

En cada secuencia de tiro los biatletas deben acertar cinco veces en el blanco (tendrán tres balas extra, para un total de ocho). Por cada objetivo fallado, deberán cumplir una penalización de 150 metros.

Cuándo y dónde seguir el relevo mixto de Beijing 2022

El Centro Nacional de Biatlón, ubicado en la ciudad de Zhangjiakou, provincia de Hebei, en el norte de la República Popular China, albergará los 11 eventos de biatlón de Beijing 2022.

El relevo mixto será la primera de las 11 pruebas del calendario de biatlón. Se celebrará el 5 de febrero de 2022, un día después de la Ceremonia de Apertura. La prueba dará comienzo a las 17:00 (hora local) y en poco más de una hora conoceremos al nuevo campeón olímpico de esta especialidad.

¿Qué es nuevo? Los olímpicos lo explican

La prueba de relevos por equipos mixtos añadió un nuevo aliciente para los biatletas. Lo sienten como una victoria del equipo al completo. Y por equipo al completo se refieren a todos.

Así lo explicó en una entrevista para Olympics.com Émilien Jacquelin, doble campeón del mundo en persecución:

“Como deportista, creo que para todo el equipo -técnicos, fisioterapeutas, entrenadores-, todos los que nos acompañan durante la temporada, una victoria en el relevo mixto por equipos significa más que un triunfo en el relevo masculino o femenino, porque en esta prueba estamos todos”.

Jacquelin habló del “orgullo” que supondría ser seleccionado para esta prueba:

“El relevo mixto por equipos me gusta mucho porque creo que muestra fielmente el nivel de cada país. Cuando te seleccionan para el equipo mixto, sientes un gran orgullo y quieres dar lo mejor de ti mismo. Nos pasamos todo el año entrenando juntos y, si además podemos competir juntos, mucho mejor”, añadió.

¿Y qué siente un atleta durante la prueba?

“Es más emocionante porque compartes el miedo y la esperanza con los demás cuando están en el campo de tiro”, confesó Juliane Fruehwirt, plata con Alemania y oro en la prueba individual de en Lillehammer 2016.

¿A quién tener en cuenta?

Noruega llega a Beijing 2022 como principal favorita al oro olímpico en la prueba del relevo mixto por equipos. El país escandinavo ha ganado los tres últimos Mundiales, ocho de las últimas nueve Copas del Mundo (compartido con República Checa en 2014) y ha subido al podio en las dos ediciones olímpicas: fue oro en Sochi 2014 y plata en PyeongChang 2018.

Noruega es también la vigente campeona del mundo por relevos tanto en categoría masculina como femenina. Con estrellas como Tiril Eckhoff, la biatleta en activo con más medallas olímpicas (cinco, con un oro, una plata y tres bronces), Marte Olsbu o los hermanos Boe, por nombrar solo algunos, tienen argumentos de sobra.

Francia, vigente campeona olímpica del relevo mixto, también ha viajado a Beijing 2022 con un equipo fuerte y será una de las candidatas serias al podio.

Quentin Fillon Maillet, miembro del grupo que fue campeón del mundo en 2016; Julia Simon, campeona del mundo en relevo por parejas en 2021; Émilien Jacquelin, doble campeón del mundo en persecución; o Anaïs Chevalier-Bouchet, de vuelta en la élite tras haber sido madre, forman el equipo que disputará este relevo mixto.

Pero no hay que olvidar a Suecia, vigente campeona olímpica y subcampeona del mundo en relevo masculino, además de subcampeona olímpica en relevo femenino en PyeongChang 2018. El país nórdico fue bronce de relevo mixto en el Mundial de 2021 con Sebastian Samuelsson, Martin Ponsiluoma, Linn Persson y Hanna Öberg. Y el equipo que presentará en la capital china será casi idéntico: Elisa Öberg, hermana menor de Hanna, sustituirá a Persson.

Italia, con atletas como Lukas Hofer o Dorothea Wierer, o Alemania, también podrían encontrar su camino hacia el podio.

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