Todo lo que necesitas saber sobre la temporada 2021-22 de biatlón

La Copa del Mundo de biatlón arranca el 26 de noviembre en Östersund, Suecia, con Tiril Eckhoff, Johannes Boe y Sturla Holm Laegreid entre los favoritos.

Por Guillaume Depasse
Foto por Jurij Kodrun/Getty Images

La temporada de biatlón arrancó el segundo fin de semana de noviembre con algunas competiciones locales de cartel internacional en Idre (Suecia) y Sjusjoen (Noruega). Fue la primera ocasión para ver brillar a Tarjei Boe, Sebastian Samuelsson, Elvira Öberg o Ingrid Landmark Tandrevold. ¡Pero ahora llega la Copa del Mundo!

Por segundo año consecutivo, la prueba inaugural de la Copa del Mundo se celebrará en Östersund, Suecia. Será del viernes 26 al domingo 28 de noviembre. Y lo hará con dos eventos: individual y esprint, ambos en categoría masculina y femenina.

Será la primera de las dos paradas de la Copa del Mundo de biatlón que acogerá esta ciudad sueca. La segunda llegará el siguiente fin de semana, del 2 al 5 de diciembre, y con el formato tradicional esprint/persecución, además de los relevos. Desde el año 2000, Östersund ha organizado la primera parada de la competición en 14 ocasiones.

El año pasado, los atletas noruegos ocuparon las dos primeras posiciones tanto en categoría masculina como femenina, algo frecuente para el país más laureado de la historia olímpica en este deporte (368 medallas). En hombres, Johannes Thingnes Boe ganó su tercer Gran Globo de Cristal por delante de Sturla Holm Laegreid; y en mujeres, Tiril Eckhoff consiguió el primero de su cuenta por delante de Marte Olsbu Roiseland.

En total, la Copa del Mundo de biatlón 2021-22 tendrá 10 paradas, de las que siete se disputarán antes de los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022, que empezarán el 4 de febrero. A diferencia de los Mundiales, que se celebran en los años no olímpicos, los resultados de los Juegos no contarán para la clasificación general de la Copa del Mundo.

Aquí tienes todo lo que necesitas saber sobre la temporada 2021-22 de biatlón.

Las favoritas: ¿seguirá Tiril Eckhoff en lo más alto?

Si hubiera que escoger una atleta, hombre o mujer, para retener su título de biatlón, esa sería sin duda Tiril Eckhoff. El año pasado, la noruega tomó al asalto la cabeza de la clasificación en la segunda parte del curso y acabó abrochando su primer Gran Globo de Cristal.

Eckhoff sumó 1152 puntos y 13 victorias, repartidas entre esprint (7) y persecución (6). En total se subió al podio en 17 ocasiones. Por comparar, su compañera Marte Olsbu Roiseland fue segunda con 963 puntos y solo tres victorias.

Eckhoff, que además ha ganado cinco medallas olímpicas, incluido el oro en el relevo mixto de Sochi 2014, firmó el doblete de triunfos esprint-persecución en cinco paradas seguidas de la Copa del Mundo.

La noruega de 31 años subió al primer puesto después del Mundial de febrero de 2021, donde ganó el oro en esprint y persecución, y un bronce en salida masiva, y no volvería a bajar de ahí. Su determinación de ganarlo todo no se limita solo a Beijing 2022:

“Por supuesto que quiero ganar en los Juegos Olímpicos de Invierno, pero también en toda la temporada. Quiero volver igual que terminé el año pasado. Trabajo para seguir siempre mejorando con sesiones duras de entrenamiento, cambiando pequeños detalles”, declaró al periódico noruego VG.

La italiana Dorothea Wierer, ganadora de dos Grandes Globos de Cristal (2018-19, 2019-20), terminó la pasada campaña en quinta posición, con una sola victoria en individual en la primera carrera del curso. Eso sí, ganó el Globo de Cristal en esa disciplina, empatada con la austriaca Lisa Theresa Hauser.

La sueca Hanna Öberg, que lideró la clasificación de la Copa del Mundo hasta la tercera parada, también estará entre las aspirantes. La vigente campeona olímpica en individual fue cuarta el año pasado, su mejor resultado hasta la fecha. Tendrá un buen aliciente para empezar con la primera parada en Östersund, donde ganó el Mundial de 2019 en categoría individual.

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Los favoritos: Boe vs. Laegreid, el duelo a seguir

Al contrario de lo que sucedió en categoría femenina, en la masculina el título se decidió en la última carrera de la temporada. En el último tiro, para ser exactos.

Johannes Thingnes Boe, ganador del título las dos temporadas anteriores, tuvo el liderato desde la segunda carrera de la temporada hasta el comienzo de la última parada de la Copa del Mundo, pero llegaba en segunda posición a la última carrera, la salida masiva de Östersund.

Su compatriota Sturla Holm Laegreid iba en cabeza por un solo punto gracias a su actuación en el Mundial, donde ganó cuatro oros sobre seis posibles, y la prueba de persecución de aquella última parada de la Copa del Mundo, que ganó por delante de Boe.

Pero al día siguiente, en la salida masiva, en la última secuencia de tiro de la temporada, Boe hizo un 4/5, mientras que Laegreid cometió dos fallos.

El rey del biatlón, vigente campeón olímpico, ganó su tercer Gran Globo de Cristal consecutivo con 1.052 puntos (cuatro victorias, 14 podios), y Laegreid terminó segundo con 1.039 puntos (siete victorias, 10 podios).

Sin duda será el duelo a seguir durante esta temporada 2021-22 de biatlón y, por supuesto, en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022.

Entre los aspirantes franceses destaca Quentin Fillon Maillet, que logró tres victorias el año pasado y quedó tercero por tercer curso seguido. El galo de 29 años intentará jugar mejor sus cartas este año para intentar cuestionar el dominio noruego junto a su compatriota Émilien Jacquelin, doble campeón del mundo en persecución.

Y no hay que olvidar a Tarjei Boe, hermano mayor de Johannes, para la pelea por el título. El que fuera campeón absoluto en 2011 ganó el Globo de Cristal en salida masiva la temporada pasada.

Jóvenes estrellas: los suecos Samuelsson y Öberg

Si hablamos de jóvenes promesas, de nuevo Noruega domina el panorama con Sturla Holm Laegreid y Johannes Dale, pero el sueco Sebastian Samuelsson vendría en tercer lugar. Con 24 años, ya compitió en PyeongChang 2018, donde ganó el oro en el relevo masculino, además de una plata en persecución. En el pasado Mundial, también fue plata en persecución, y ahora aspira a ganar su segunda parada de la Copa del Mundo.

En categoría femenina, puede que veamos a Elvira Öberg de nuevo en el podio. La esperanza sueca logró sus dos primeros podios en una misma parada el año pasado. De la 24º posición en la 2019-20, la hermana pequeña de Hanna Öberg pasó a la 12º la pasada campaña. Ahora cabe esperar otro salto.

También podría ser el año de Markéta Davidová. La checa de 24 años ganó un oro en individual en el último Mundial. Después de ser tercera en la clasificación individual de la 2018-19, y quinta el año pasado, Davidová intentará ser más consistente para asentarse en la parte alta de la clasificación.

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Calendario de biatlón 2021-22

  • Del 23 al 28 de noviembre: Copa IBU de biatlón. Idre (Suecia)
  • Del 26 al 28 de noviembre: Copa del Mundo IBU de biatlón. Östersund (Suecia)
  • Del 29 noviembre al 4 de diciembre: Copa IBU de biatlón. Sjusjoen (Noruega)
  • Del 29 noviembre al 5 de diciembre: Copa del Mundo IBU de biatlón. Östersund (Suecia)
  • Del 6 al 12 de diciembre: Copa del Mundo IBU de biatlón. Hochfilzen (Austria)
  • Del 8 al 12 de diciembre: Copa Júnior IBU de biatlón. Martell-Val Martello (Italia)
  • Del 11 al 21 de diciembre: Winter Universiade. Lucerna (Suiza)
  • Del 13 al 18 de diciembre: Copa Júnior IBU de biatlón. Martell-Val Martello (Italia)
  • Del 13 al 19 de diciembre: Copa del Mundo IBU de biatlón. Annecy-Le Grand Bornand (Francia)
  • Del 14 al 19 de diciembre: Copa IBU de biatlón. Obertilliach (Austria)
  • Del 3 al 9 de enero: Copa del Mundo IBU de biatlón. Oberhof (Alemania)
  • Del 5 al 9 de enero: Copa IBU de biatlón. Brezno-Osrblie (Eslovaquia)
  • Del 10 al 15 de enero: Copa Júnior IBU de biatlón. Hochfilzen (Austria)
  • Del 10 al 16 de enero: Copa del Mundo IBU de biatlón. Ruhpolding (Alemania)
  • Del 11 al 16 de enero: Copa IBU de biatlón. Brezno-Osrblie (Eslovaquia)
  • Del 17 al 23 de enero: Campeonato Europeo Júnior de biatlón. Pokljuka (Eslovenia)
  • Del 17 al 23 de enero: Copa del Mundo IBU de biatlón. Antholz-Anterselva (Italia)
  • Del 24 al 30 de enero: Campeonato Europeo Júnior de biatlón. Arber (Alemania)
  • Del 1 al 5 de febrero: Copa IBU de biatlón. Nove Mesto na Morave (República Checa)
  • Del 4 al 20 de febrero: Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 (República Popular China)
  • Del 20 February al 2 de marzo: Mundial Júnior IBU de biatlón. Soldier Hollow, Utah (Estados Unidos)
  • Del 28 February al 6 de marzo: Copa del Mundo IBU de biatlón. Kontiolahti (Finlandia)
  • Del 7 al 13 de marzo: Copa del Mundo IBU de biatlón. Otepaeae (Estonia)
  • Del 8 al 13 de marzo: Copa IBU de biatlón. Ridnaun-Val Ridanna (Italia)
  • Del 14 al 20 de marzo: Copa del Mundo IBU de biatlón. Oslo Holmenkollen (Noruega)
  • Del 20 al 25 de marzo: Festival Olímpico de la Juventud Europea. Vuokatti (Finlandia)

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