¿Qué es el nuevo relevo mixto de patinaje de velocidad en pista corta?

Los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 contarán con nueve eventos mixtos. Uno de ellos será el relevo mixto de patinaje de velocidad en pista corta. Pero, ¿sabes en qué consiste? Descubre aquí todo lo que necesitas conocer antes de que esta prueba haga su debut en Beijing 2022.

Por Marta Martín
Foto por OIS / IOC

Para aumentar el equilibrio de género en los Juegos, las pruebas mixtas se han convertido en un elemento vital en el programa olímpico. En los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 habrá nueve eventos mixtos, cuatro de ellos nuevos y cinco que ya han formado parte de Juegos anteriores.

El 5 de febrero de 2022, el relevo mixto de patinaje de velocidad en pista corta hará su debut olímpico y se repartirán las primeras medallas.

Un máximo de doce equipos, con cuatro patinadores en cada uno, lucharán en un evento frenético por ellas, en lo que promete ser una competición indispensable para todos los aficionados.

Formato del relevo mixto de patinaje de velocidad en pista corta

El relevo mixto hará su debut olímpico en Beijing 2022, y lleva desde la temporada 2018/2019 en el programa de la Copa del Mundo de Patinaje de Velocidad en pista corta.

Pero el relevo mixto donde sí ha formado parte ha sido en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud desde Innsbruck, aunque el formato cambiará en Beijing.

En Lausana 2020, los últimos Juegos de Invierno de la Juventud, los equipos estaban formados por atletas de diferentes Comités Olímpicos Nacionales (NOCs, por sus siglas en inglés). Entonces, el equipo B ganó la medalla de oro, y estaba formado por Kim Chan-seo (República de Corea), Diede van Oorschot (Países Bajos), Shogo Miyata (Japón) y Jonathan So (Estados Unidos).

En Beijing 2022, los patinadores que compitan en el relevo mixto deberán haber clasificado para las competiciones individuales o para los relevos masculino o femenino. Cada equipo estará formado por cuatro deportistas: dos mujeres y dos hombres. Sin embargo, al contrario que en Lausana 2020, cada uno de ellos representará a su NOC.

La competición en Beijing 2022 consiste en una carrera de 2.000 metros, en la que los cuatro patinadores cubren 18 vueltas en una pista de 111.12 metros. Cada deportista recorrerá la pista dos veces, siguiendo el siguiente orden: mujer-mujer-hombre-hombre-mujer-mujer-hombre-hombre.

Es frecuente que las medallas se decidan por centésimas de segundo.

Cuándo y dónde seguir el relevo mixto de Beijing 2022

El Estadio Cubierto de la Capital acogerá todos los eventos de pista corta, incluído el relevo por equipos mixtos.

El relevo mixto tendrá lugar el 5 de febrero, justo un día después de la Ceremonia de Apertura. Para seguirlo, tendrás que estar con los ojos pegados en la pantalla, ya que todas las medallas se decidirán en un periodo de poco más de una hora. El evento comienza a las 20:23 (hora local) con los cuartos de final, justo antes de las semifinales. La Final B tendrá lugar a las 21:18, mientras que la A dará comienzo a las 21:26. Está previsto que todo el evento finalice a las 21:34 horas.

¿Qué es nuevo? Los olímpicos lo explican

A pesar de que el relevo mixto sea prácticamente una nueva competición, su impacto sobre el deporte ya se ha notado.

Diede van Oorschot, medallista de oro en esta disciplina en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud, explicó los motivos para Olympics.com: “Me gusta el mix de nacionalidades y el mix de chicos y chicas porque hacen [de este evento] algo muy rápido y muy diferente".

Y aunque ahora los equipos estén formados por atletas del mismo NOC, el trabajo en equipo sigue teniendo una importancia vital.

"Los relevos siempre han sido una gran parte de nuestro entrenamiento. Los entrenadores han integrado los relevos no solo como una herramienta para preparar las pruebas por eqiupos, sino también como una manera de ayudarnos a hacerlo mejor en los eventos individuales. Así que los relevos mixtos siempre han estado ahí. Lo que es interesante ahora es probarlos en carreras reales", remarca Sofia Prosvirnova, dos veces olímpica y miembro actual del equipo de relevos mixtos del ROC que ganó la parada en Nagoya de la Copa del Mundo a finales de octubre.

Prosvirnova explica también las cosas que tienen en común el relevo mixto y las carreras de 500m individuales: "Son cortas, con rápidos segmentos, en los que las salidas explosivas y la máxima velocidad son algo esencial".

Sin embargo, la patinadora deja claro también que correr en un equipo es muy diferente a competir individualmente: "Es difícil predecirlo porque no hay un líder obvio en el relevo mixto. Creo que por eso es el evento más impredicible".

¿A quién tener en cuenta?

La República Popular de China entrará en la competición como uno de los equipos favoritos, después de batir el récord del mundo en relevos mixtos de 2.000m en el evento de Pekín de la Copa del Mundo de Patinaje de Velocidad en Pista Corta del pasado octubre, que también sirvió como evento de prueba (test event) de Beijing 2022.

El campeón en 500m de PyeongChang 2018, Dajing Wu, formaba parte de este equipo, junto a Kexin Fan, Yuting Zhang y Ren Ziwei. Ellos pararon el crono en los cuartos de final en un impresionante 2:37.747.

Sin embargo, el equipo chino no fue el único en batir el récord aquel día en Pekín. En un periodo de poco más de media hora vertiginoso, el récord se rompió en tres ocasiones. La República de Corea lo consiguió primero, con un 2:38.451, para luego ver a Países Bajos volver a hacerlo (2:38.094). Pero entonces llegó el turno de la República Popular de China, que consiguió la mejor marca en la historia.

El equipo chino no solo batió el récord en aquel evento en Pekín, sino que también logró la medalla de oro por delante de Países Bajos (segunda plaza) y la República de Corea (tercera).

Pero en la segunda parada de la Copa del Mundo, en Nagoya, otros equipos emergieron como contendientes para la corona olímpica de Beijing 2022, con el ROC ganando la medalla de oro, por delante de la República Popular de China y de Hungría.

En estos momentos, la República Popular de China lidera la clasificación de la Copa del Mundo, mientras que el ROC es el número uno en el Ranking Mundial.

Con todo esto, una cosa está clara: no querrás despegar tus ojos de esta nueva competición en Beijing 2022.

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