Conoce a las estrellas de los Juegos Olímpicos de la Juventud que pueden brillar en Beijing 2022

Desde Chloe Kim a Eileen Gu, aquí encontrarás algunos de los mejores deportistas de invierno que participaron en los Juegos Olímpicos de la Juventud y que pueden brillar en Beijing 2022.

Foto por 2020 Getty Images

Con los Juegos Olímpicos de Invierno, que comienzan en febrero, en el horizonte, hemos repasado la lista de algunos atletas de los Juegos Olímpicos de la Juventud (JOJ) que se espera que destaquen en la capital china.

Chloe Kim (Estados Unidos, snowboard)

Chloe Kim se convirtió en una potencial grandeza del deportes desde el momento en el que salió a la luz en la escena internacional del snowboarding, cuando, con solo 14 años, se convirtió en la medallista de oro más joven de la historia en los Winter X Games de 2015. Entonces logró la victoria en superpipe sobre la leyenda Kelly Clark.

Kim, además, se llevó dos medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud Lillehammer 2016 para más tarde seguir colmando de éxitos su ascenso al conseguir el oro olímpico en halfpipe en PyeongChang 2018. Y lo hizo con una segunda ronda casi perfecta en la que recibió 98.25 puntos. Con todavía 21 años, Kim ganó su sexto título de los X Games en enero de 2021, a lo que siguió su segundo título en el Campeonato del Mundo al mes siguiente. Y todo ello a pesar de haber estado casi dos años fuera de las pistas debido a una lesión y a sus estudios en Princeton.

Ahora buscará defender su título en halfpipe en Beijing, donde podrá confirmar de nuevo su estatus como la mejor mujer snowboarder de todos los tiempos.

Petra Vlhová (Eslovaquia, esquí alpino)

Petra Vlhová demostró su inmenso potencial en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud Innsbruck 2012, cuando consiguió una impresionante victoria -con 1.49 segundos de ventaja- en el eslalon femenino, y no cosechó medallas en eslalon gigante y en súper combinada por muy poco.

Desde entonces, no ha hecho más que avivar esa temprana promesa: la pasada temporada llegó a lo más alto del esquí al convertirse en la primera eslovaca en ganar un título general de la Copa del Mundo. El calendario de esta deportista de 26 años quedó marcado con 31 carreras, seis victorias y diez podios para finalizar por delante de la que hasta entonces era la campeona de la Copa del Mundo, Lara Gut-Behrami, con 160 puntos de diferencia; y de la tres veces campeona, Mikaela Shiffrin, por 341.

Vlhová se apuntado ya esta temporada dos victorias en eslalon, y sus batallas con Shiffrin serán en Beijing 2022 algo que nadie se quiere perder.

Petra Vlhová finaliza en tercera posición en la Copa del Mundo de eslalon gigante en la Copa del Mundo de la FIS el 23 de octubre de 2021.
Foto por 2021 Getty Images

Birk Ruud (Noruega, esquí acrobático)

Birk Ruud alcanzó el oro en slopestyle en los JOJ de Invierno Lillehammer 2016, y desde entonces se ha convertido en uno de los esquiadores acrobáticos más punteros del mundo. El esquiador, de 21 años, ha brillado en Big Air, que hará su debut en Beijing, donde ha ganado dos coronas de la Copa del Mundo. Además, se ha convertido en el segundo esquiador en ganar dos títulos consecutivos de Big Air en los X Games, al lograrlos en Noruega en 2018 y en Aspen en 2019.

Ruud también se subió a lo más alto del podio de la Copa del Mundo en slopestyle en Stubai en noviembre, y ganó la plata en la misma prueba en los Mundiales de 2019, probando así que puede ser un gran contendiente en varias disciplinas cuando haga su debut en los Juegos Olímpicos en Beijing 2022, en febrero.

Eileen Gu (República Popular de China, esquí acrobático)

Al comienzo de 2021, la fenómeno del esquí acrobático Eileen Gu realizó uno de los debuts más impresionantes en la historia de los X Games, al convertirse en la primera debutante en ganar una medalla en los tres eventos en los que compitió. Sus oros en superpipe y en slopestyle fueron los primeros para una deportista china en los X Games. Además, un mes después consiguió el título del mundo en halfpipe y en slopestyle. De este modo, Gu se alzó como pionera en la República Popular de China, un país que busca hacer partícipe de los deportes de invierno a 300 millones de personas como parte de su plan para los Juegos Olímpicos de Invierno.

Hace menos de dos años, Gu compitió en los JOJ de Invierno Lausana 2020, donde ganó el oro en halfpipe y en big air, además de una plata en slopestyle. Y ahora se prevé que sea una de las mayores estrellas de Beijing 2022.

Kagiyama Yūma (Japón, patinaje artístico)

Mientras muchas miradas estarán puestas en el objetivo de Hanyū Yuzuru de convertirse en el primer hombre en ganar tres títulos olímpicos consecutivos desde Gillis Grafström (Suecia) en 1928, el compatriota de la figura del patinaje artístico, Kagiyama Yūma, apunta como una de las posibles sorpresas para brillar en Beijing 2022.

Ahora solo tiene 18 años, pero el patinador ya ha conseguido terminar por delante de su célebre compañero en los Mundiales de 2021, donde consiguió la plata y solo finalizó por detrás de Nathan Chen, de Estados Unidos. Hanyu finalmente se hizo con el bronce. También ha saboreado las mieles del Olimpo, tras haber ganado el título de los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud en Lausana 2020, donde realizó dos triple Axels y dos cuádruples toe-loops en su programa libre.

Yuma Kagiyama, de Japón, compite en el programa libre de patinaje artístico en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud Lausana 2020.
Foto por 2020 Getty Images

Kelly Sildaru (Estonia, esquí acrobático)

Kelly Sildaru no tiene ni 20 años y ya ha ganado cinco medallas de oro en los X Games, además de un título del mundo y ha batido a Eileen Gu por el oro en slopestyle en los JOJ de Invierno Lausana 2020.

La esquiadora de Estonia ganó su primer título en los X Games en 2016 con solo 13 años, y se esperaba que fuera una de las grandes estrellas en los pasados Juegos Olímpicos, en PyeongChang. Sin embargo, un desgarro en los ligamentos de su rodilla hizo que se perdiera la temporada 2018 al completo. Sildaru no participó en los X Games de este año tras lesionarse la misma rodilla en un entrenamiento, pero no se espera que este revés le impida ir a por la gloria olímpica. Un potencial enfrentamiento entre Gu y ella en Beijing 2022 podría ser uno de los momentos más destacados de los Juegos.

Suzanne Schulting (Países Bajos, patinaje de velocidad en pista corta)

Desde que ganó el primer oro olímpico de Países Bajos en patinaje de velocidad en pista corta en los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018, Suzanne Schulting se ha convertido en una de las estrellas del deporte.

La patinadora, de 24 años, y que también compitió en los JOJ de Invierno de Innsbruck 2012, ganó en los cinco eventos del Campeonato del Mundo de Patinaje de Velocidad en Pista Corta 2021. Con este dominio en Dordrecht se convirtió en la segunda mujer y cuarta patinadora en la historia en hacer un pleno en el Mundial. Ahora buscará hacer más historia en Beijing.

Suzanne Schulting en el día 14 de los Juegos Olímpicos de Invierno PyeongChang 2018.
Foto por 2018 Getty Images

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