Beijing 2022: Guía de atletas y deportistas a seguir en los Juegos (Parte I)

¿Nuevo en biatlón, bobsleigh y patinaje de velocidad? ¿Preguntándote quiénes son los candidatos a medalla en hockey sobre hielo o curling? Nuestra guía de Beijing 2022 contesta a todas tus dudas.

Por Will Imbo
Foto por 2014 Getty Images

El 4 de febrero de 2022, los mejores deportistas de invierno de todo el mundo se reunirán en Pekín para los Juegos Olímpicos de Invierno. Serán casi 3.000 participantes y 109 competiciones, así que habrá múltiples esquiadores, patinadores y tripulantes de trineo a los que estar atentos. Con la idea de ayudarte a familiarizarte con los principales candidatos al oro, te ofrecemos una guía en dos partes donde encontrarás a los mejores atletas de las 15 disciplinas olímpicas de Beijing 2022.

Accede aquí a la segunda parte de esta guía.

Mikaela Shiffrin - Esquí Alpino

 Mikaela Shiffrin
Foto por 2018 Getty Images
  • País: EEUU | Nacimiento: 13/03/1995
  • Deporte olímpico/especialidades: eslalon, gigante, combinada

Palmarés principal

  • JJOO: Doble campeona olímpica en eslalon (Sochi 2014 y PyeongChang 2018), y plata en combinada (PyeongChang 2018)
  • Mundiales: 6 veces campeona del mundo, 11 medallas en total
  • Copa del Mundo: 106 podiums, 69 victorias, 8 títulos de disciplina, 3 títulos en la general

Mikaela Shiffrin es una de las esquiadoras más dominantes del panorama actual. La doble campeona olímpica sumó 4 medallas en los mundiales de 2021 (incluido el oro en combinada) para añadir a un curriculum histórico en el esquí alpino, que incluye hitos como ser la campeona olímpica de eslalon más joven de la historia, la atleta con más victorias en eslalon en la Copa del Mundo (45) o la primera esquiadora en ser campeona mundial cuatro veces consecutivas en la misma disciplina (eslalon).

En PyeongChang 2018, Shiffrin compitió en las pruebas de gigante (oro), eslalon y combinada (plata). Si no hay contratiempos, será la mujer a batir en múltiples competiciones de Beijing 2022.

“La cosa de la que estoy más orgullosa ahora mismo es de saber cómo ganar en eslalon, (gigante), supergigante y descenso, algo que nunca esperé que pudiera suceder.”

- Mikaela Shiffrin a la NBC tras ganar su 66º prueba en la Copa del Mundo.

Hanyū Yuzuru - Patinaje Artístico

Hanyū Yuzuru
Foto por 2018 Getty Images
  • País: Japón | Nacimiento: 7/12/1994
  • Deporte olímpico/especialidad: competición individual masculina

Palmarés principal

  • JJOO: Doble campeón olímpico (Sochi 2014 y PyeongChang 2018)
  • Mundiales: doble campeón del mundo, triple medallista de plata y doble medallista de bronce.
  • Campeonato de los Cuatro Continentes: una medalla de oro y tres de plata
  • Final del Grand Prix: cuatro veces campeón, dos veces subcampeón

Hanyū Yuzuru es el vigente campeón olímpico en la prueba individual masculina y será el hombre a batir en Beijing en su busca por un tercer oro consecutivo, algo que no se ha conseguido en patinaje artístico desde 1928. El fenómeno japonés, no obstante, está acostumbrado a hacer historia. Es el primer patinador asiático en ganar el oro olímpico en individual, el partinador más joven en ganar un oro desde 1948 y el primer y único patinador en conseguir un Super Sam –ganar todas las competiciones importantes en categoría juvenil y senior–.

Hanyū ha batido records mundiales 19 veces y está considerado como uno de los mejores, si no el mejor patinador de la historia. En pocas palabras, no te puedes perder sus actuaciones.

“Conseguí ganar dos veces, pero las Olimpiadas son algo especial. Los Juegos Olímpicos son lo que todo atleta y patinador quiere ganar. Ganarlos te convierte en un verdadero campeón. Estoy deseando pensar quién ganará en los Juegos de Beijing."

- Hanyū Yuzuru

Suzanne Schulting - Patinaje de velocidad en pista corta

Suzanne Schulting 
Foto por 2018 Getty Images
  • País: Países Bajos | Nacimiento: 25/09/1997
  • Deporte olímpico/especialidad: 1000m, 1500m, 3000m relevos

Palmarés principal

  • JJOO: oro olímpico (1000m - PyeongChang 2018), medallista de bronce (3000m relevo femenino - PyeongChang 2018)
  • Mundiales: 7 veces campeona del mundo, 10 medallas en total
  • Campeonatos Europeos: 13 títulos europeos y 18 medallas en total

Hay numerosos patinadores de velocidad en pista corta a los que valdrá la pena ver en Beijing 2022, incluidos Lim Hyo-jun (KOR), Arianna Fontana (ITA), o los hermanos Shaolin Sandor y Shaoang Liu (HUN). Pero tras su exhibición en los Mundiales de 2021, todas las miradas estarán puestas en la holandesa Suzanne Schulting.

La patinadora de 23 años ganó el oro en todas las pruebas de la competición, incluida la general, y se convirtió así en la segunda mujer, y segunda deportista de esta disciplina, en hacer pleno en los campeonatos. Schulting puede tener difícil repetir la hazaña en Beijing 2022, pero valdrá la pena seguirla de cerca.

"La sensación de ganar la medalla de oro es lo más. Entrenas tan duro todo el verano solo por vivir esa sensación de cruzar la meta la primera. Cuando gano, grito con todas mis fuerzas. Ese sentimiento me mantiene motivada. Quieres más, más y más."

- Suzanne Schulting, en declaraciones a olafhussein.com

Canadá - Hockey sobre hielo

Sidney Crosby
Foto por 2014 Getty Images

Palmarés - Hombres

  • JJOO: 9 medallas de oro (1920, 1924, 1928, 1932, 1948, 1952, 2002, 2010, 2014), 4 platas (1936, 1960, 1992, 1994) y 3 bronces (1956, 1968, 2018)
  • Mundiales: 26 campeonatos del mundo, 15 subcampeonatos y 9 terceras plazas

Palmarés - Mujeres

  • JJOO: 4 oros olímpicos (2002, 2006, 2010, 2014) y 2 platas (1998, 2018)
  • Mundiales: 10 campeonatos del mundo, 8 veces plata y bronce en 2019

Los equipos canadienses de hockey sobre hielo masculino y femenino serán firmes favoritos al oro en Beijing 2022 a pesar de no ser los vigentes campeones olímpicos. La ausencia de superestrellas de la NHL en PyeongChang 2018 contribuyó en gran medida a que el equipo masculino 'solo' ganara el bronce, mientras que el equipo femenino cayó en la final ante Estados Unidos, rompiendo así una racha de cuatro títulos olímpicos consecutivos. El equipo masculino fue vencedor en Vancouver 2010 y Sochi 2014 antes de terminar tercero en PyeongChang.

El probable regreso de los jugadores de la NHL a la competición olímpica permitirá a Canadá contar con el talento de jugadores de clase mundial como el doble campeón olímpico y 3 veces ganador de la Stanley Cup Sidney Crosby. En la competición femenina, Canadá y EEUU parecen destinadas a enfrentarse de nuevo por el oro.

“Para un niño que creció viendo las Olimpiadas y soñando con participar con Canadá, ser parte de esa experiencia, y de la manera en la que se dio, fue muy especial.”

- Sidney Crosby rememora en NHL.com su gol de la victoria en el partido por el oro de los Juegos de Vancouver 2010.

Natalie Geisenberger - Luge

Natalie Geisenberger 
Foto por 2018 Getty Images
  • País: Alemania | Nacimiento: 5/02/1998
  • Deporte olímpico/especialidad: individual femenino, relevo por equipos

Palmarés Principal

  • JJOO: 4 oros olímpicos (individual y relevo por equipos en PyeongChang 2018 y Sochi 2014), 1 bronce (individual en Vancouver 2010)
  • Mundiales: 9 veces campeona mundial y un total de 16 medallas
  • Campeonatos Europeos: 6 veces campeona europea y un total de 12 medallas

La competición de luge en los Juegos Olímpicos ha estado tradicionalmente dominada por Alemania, que tiene 42 medallas. Merecerá la pena seguir a Felix Loch, Tobias Wendl y Tobias Arlt en las competiciones masculinas y de dobles, pero si hay un nombre al que destacar ese es el de Natalie Geisenberger, la mejor deportista de luge en la historia de los Juegos y los Mundiales.

La alemana, de 33 años, podría hacer historia en Beijing al convertirse en la primera atleta en ganar tres oros consecutivos en la competencia femenina, lo que le permitiría empatar con Armin Zöggeler (ITA), deportista con más medallas olímpicas en luge, 6. Si además Geisenberger y sus compañeras del equipo alemán logran defender su corona en relevos, se convertirá en la deportista de luge con más medallas en la historia, 7.

“Tengo el oro olímpico y tengo títulos mundiales. Obviamente he estado soñando con conseguir el oro, pero también me he sentido bastante tranquila. Ahora lo tengo.”

- Natalie Geisenberger tras ganar el oro olímpico en individual en PyeongChang 2018

Mikaël Kingsbury - Esquí acrobático

Mikaël Kingsbury
  • País: Canadá | Nacimiento: 24/07/1992
  • Deporte olímpico/especialidad: Moguls

Palmarés principal

  • JJOO: oro olímpico (moguls - PyeongChang 2018) y plata olímpica (moguls - Sochi 2014)
  • Mundiales: 6 veces campeón del mundo y un total de 11 medallas
  • Copa del Mundo: 93 podiums, 65 victorias, 9 títulos de disciplina y 9 títulos de la general

Habrá 13 pruebas en la competencia de esquí acrobático en Beijing 2022, lo que significa que hay muchos atletas a los que seguir, como David Wise (halfpipe), Sarah Hoefflin (slopestyle) y Perrine Laffont (moguls). Pero Mikaël Kingsbury lidera el grupo, y con razón.

El canadiense es el esquiador de moguls más laureado de la historia y acumula varios récords, como el de más títulos y más victorias en Copa del Mundo -categoría masculina- o el deportista masculino de esquí acrobático con más medallas en Mundiales. Ah, y por supuesto es el actual campeón olímpico y mundial en moguls, así que definitivamente ¡no le debes perder la pista en Beijing 2022!

“Realmente no puedo explicar mi éxito. Trabajo duro en el gimnasio y con mis esquíes. Cada vez que inicio una competición mi objetivo es ganarla y disfruto realmente con lo que hago. Imagino que lo que me permite obtener buenos resultados es una combinación de todos estos factores. Soy perfeccionista cuando esquío... Y puedo concentrarme por completo en lo que hago durante largos períodos.”

- Mikaël Kingsbury

Chloe Kim - Snowboard

Chloe Kim
  • País: EEUU | Nacimiento: 23/04/2000
  • Deporte olímpico/especialidad: Halfpipe

Palmarés principal

  • JJOO: campeona olímpica (halfpipe - PyeongChang 2018)
  • Mundiales: 2 veces campeona del mundo
  • Winter X Games: 6 medallas de oro, 1 plata y 1 bronce

El Snowboard, como el esquí acrobático, cuenta con numerosas disciplinas, así que es complicado destacar a un solo deportista, pero desde luego recomendar no perder de vista a Chloe Kim ¡es una buena sugerencia!

Kim hizo historia en PyeongChang 2018 al convertirse en la mujer más joven en ganar el oro olímpico en Snowboard. Fue en la prueba de halfpipe, y la estadounidense contaba entonces con apenas 17 años. Kim es la vigente campeona olímpica, mundial y de los X Games en halfpipe, así como la primera en ganar esas tres grandes competiciones y el oro en los Juegos Olímpicos de la Juventud. Es por tanto una de las grandes del snowboard y puede ser nuevamente noticia en Beijing.

"Voy a ir con la misma mentalidad con la que fui la vez anterior, sin presión. Voy a hacerlo lo mejor posible y veremos qué pasa."

- Chloe Kim, sobre sus opciones en Beijing 2022

Ireen Wüst - Patinaje de velocidad

 Ireen Wust
Foto por 2018 Getty Images
  • País: Países Bajos | Nacimiento: 1/04/1986
  • Deporte olímpico/especialidad: 1000m, 1500m, 3000m, 5000m, persecución por equipos

Palmarés principal

  • JJOO: 5 medallas de oro (1500m - PyeongChang 2018 & Vancouver 2010, 3000m - Sochi 2014 & Turín 2006, persecución por equipos - Sochi 2014), 5 platas (1000m - Sochi 2014, 1500m - Sochi 2014, 5000m - Sochi 2014, 3000m y persecución por equipos - PyeongChang 2018), 1 bronce (1500m - Turín 2006)
  • Mundiales Allround: 7 títulos mundiales y 13 medallas en total
  • Campeonatos Europeos Allround: 7 títulos europeos y 13 medallas en total

Países Bajos ha dominado completamente el patinaje de velocidad en los Juegos Olímpicos de Invierno, con 121 medallas conquistadas en este deporte. Para poner este dato en contexto, Noruega, que ocupa el segundo lugar en el medallero (basado en el total de medallas ganadas), tiene 84. En PyeongChang 2018, los patinadores holandeses ganaron 16 de las 42 medallas posibles.

Ireen Wüst es responsable de 11 de esas 121 medallas, lo que la convierte en la patinadora de velocidad más condecorada de la historia olímpica (y la atleta olímpica de invierno activa más condecorada). Es la primera atleta en ganar un oro en una prueba individual en cuatro Juegos de Invierno diferentes, y si Wüst gana el oro nuevamente en Beijing, será la primera y única persona en haber ganado el oro en cinco ediciones diferentes de los Juegos (incluyendo los de Verano).

“Cuando mayor, cuando más importante es la carrera, mayor es el rendimiento que puedo sacar a mi cuerpo. Me encanta patinar cuando realmente cuenta. Nunca siento miedo. Me encanta."

- Ireen Wüst