¿En qué se diferencian los estilos del esquí de fondo olímpico?

Presente en los Juegos Olímpicos de Invierno desde 1924, el esquí de fondo tiene una larga historia. En Olympics.com repasamos las peculiaridades de la técnica y las pruebas de uno de los deportes olímpicos de resistencia más exigentes.

Por Jonah Fontela
Foto por 2019 Getty Images

El esquí de fondo es uno de los cinco deportes que han estado presentes desde la primera edición de los Juegos Olímpicos de Invierno en 1924 en Chamonix, Francia.

A menos de 60 días para Beijing 2022, Olympics.com te ofrece una guía para conocer mejor las diferencias, grandes y pequeñas, entre las distintas disciplinas del esquí de fondo, un fijo en el programa olímpico.

Antes de nada, debemos apuntar que existen dos modalidades diferentes del esquí de fondo, que es una rama de la familia del esquí nórdico donde los deportistas usan bastones, esquís y su propia fuerza para recorrer largas distancias.

Estilo clásico vs. estilo libre

El estilo clásico es una técnica en la que el deportista mueve los esquís en paralelo a lo largo de unos carriles marcados en la nieve. Es más parecido a caminar. El estilo libre es más rápido, y con él los esquiadores mueven los pies de un lado a otro en una técnica más parecida al patinaje sobre hielo.

Una vez hecha esta distinción, vamos a repasar las 12 pruebas (seis en categoría masculina y seis en femenina) que verás en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022.

En el skiatlón, los deportistas tienen que usar ambas técnicas (clásica y libre). La prueba masculina se disputa sobre una distancia de 30 km (con dos secciones de 15 km cada una), mientras que el skiatlón femenino se celebra sobre 15 km (dos secciones de 7.5 km cada una). En ambas categorías, los esquiadores completan un tramo usando la técnica clásica y otro con la técnica libre.

El skiatlón es una prueba con salida masiva, en la que todos los participantes comienzan al mismo tiempo, y exige un cambio de equipamiento a mitad del recorrido.

Pruebas de estilo clásico y libre

Entre las pruebas de estilo clásico que se disputarán en Beijing 2022, están la carrera masculina de 15 km y la femenina, de 10 km.

Entre las pruebas de estilo libre, están la carrera masculina de 50 km y la femenina de 30 km. Ambas suponen un examen muy duro para la resistencia de los atletas.

Las pruebas de relevos siempre están entre las favoritas de los aficionados. En categoría masculina se celebra el relevo 4x10 km, mientras que en la femenina tiene lugar el relevo 4x5 km. En ambos casos, los equipos están compuestos por cuatro participantes y comienzan con una salida masiva. 

Este evento requiere que los participantes usen ambos estilos, clásico y libre: en las dos primeras postas se usa la técnica clásica y para las dos últimas los esquiadores cambian a la técnica libre.

También están las carreras de esprint masculina y femenina (tanto en estilo libre como en clásico). En estas carreras individuales (1.4 km para hombres, 1.2 km para mujeres), los esprints se celebran de forma muy parecida a los de atletismo. Primero se disputa una ronda clasificatoria, en la que los dos mejores de cada serie pasan a semifinales y de ahí a la final.

Pruebas por equipos

Por último están los esprints por equipos, que se disputan en estilo clásico. En esta prueba participan dos esquiadores por cada equipo por turnos: primero uno de ellos completa dos vueltas al circuito, y después su compañero completa otras dos. Así hasta que cada uno lleve seis. El primer equipo en cruzar la meta, gana.

Todas las pruebas de esquí de fondo de Beijing 2022 se disputarán en el Centro Nacional de Esquí de Fondo situado en Zhangjiakou (República Popular China) entre el 5 y el 20 de febrero de 2022.

Esta es la información básica de uno de los deportes de invierno con más historia, todo uno icono de los Juegos Olímpicos. Ahora solo queda esperar a la magia y el drama de la competición, y que esa combinación de potencia, velocidad y deseo llene de vida estas pruebas.

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