¿En qué se diferencian las disciplinas de biatlón?

Algunos deportes de invierno pueden parecer similares, pero si miramos más de cerca veremos que hay grandes diferencias. ¿Sabrías diferenciar entre el patinaje artístico y la danza sobre hielo? ¿Y entre el slopestyle y el Big Air? Olympics.com te ayuda. En esta serie explicaremos los matices de los deportes de Beijing 2022. Después del patinaje de velocidad y de pista corta y del esquí alpino, echamos un vistazo a las disciplinas de biatlón.

Por Ilya Yashynin
Foto por 2018 Getty Images

En los Juegos Olímpicos Beijing 2022 los atletas competirán por 11 medallas distintas en biatlón. Tanto hombres como mujeres tomarán parte en la carrera individual, esprint, persecución, salida masiva, relevos y relevos mixtos.

Sin embargo, la historia del biatlón se remonta a mucho antes de los Juegos. Las primeras competiciones de biatlón se llevaron a cabo en 1768, cuando los guardias fronterizos de Suecia y Noruega esquiaban en una pequeña pendiente y disparaban desde una distancia de entre 40 y 50 pasos.

A comienzos del siglo XX, el biatlón se convirtió en una carrera de patrulla militar, con equipos formados por dos soldados, un oficial superior y un oficial subalterno que corrían 30 km antes de disparar. Fue en este formato en el que el biatlón hizo su debut olímpico en los Juegos Olímpicos de Invierno Chamonix 1924.

No fue hasta 1960 cuando el biatlón finalmente se convirtió en algo permanente en los Juegos de Invierno, sin embargo la competición en los Juegos de Squaw Valley aquel año tiene poco que ver con la competición actual, ya que entonces solo se llevó a cabo la carrera individual.

El ruso Evgeniy Garanichev frente a una nube de humo.
Foto por 2014 Getty Images

¿En qué se diferencian las disciplinas de biatlón?

Individual

Distancia: Hombres, 20 km; mujeres, 15 km.

Tiro: cuatro sesiones de tiro (dos tumbados, dos de pie) de cinco tiros cada una, con un minuto de sanción por cada tiro errado.

Como la carrera individual fue el primer evento de biatlón en los Juegos, se considera como una disciplina clásica. Y, además, para muchos atletas es la más desafiante de todas. Para ganar una medalla en ella, el atleta tiene que cubrir distancias largas mientras mantiene la calma.

Normalmente los atletas con más precisión suelen ser los que tengan éxito en la carrera individual. Pueden ser más lentos que sus competidores, pero su precisión en tiro compensa este déficit. Además, las carreras individuales suelen ser las más sorpresivas.

Esprint

Distancia: Hombres, 10 km; mujeres, 7.5 km.

Shooting: Dos sesiones de tiro (una tumbados y otra de pie) con cinco tiros cada una. Con cada fallo, el biatleta tiene que completar una vuelta de penalización de 150 metros.

El esprint es la más corta de las disciplinas de biatlón y en ella los deportistas consiguen llegar a altas velocidades durante el recorrido. Para llegar al podio en la disciplina de esprint, tener buena puntería puede no ser suficiente, ya que los atletas tienen que compensar los fallos en la parte de tiro con pies rápidos.

Sin embargo, incluso si los deportistas no están en el top tres, no todo está perdido. Cuanto más arriba terminen, tienen más opciones de remontar en la persecución.

Persecución

Distancia: Hombres, 12.5 km; mujeres, 10 km.

Shooting: Cuatro sesiones de tiro (dos tumbados y dos de pie) con cinco disparos cada una. Por cada fallo, el biatleta tiene que cumplir una vuelta de penalización de 150 metros.

La persecución es significativamente diferente de las otras dos carreras anteriores. Es una continuación del esprint, en el que los biatletas comienzan con un intervalo de tiempo de diferencia entre ellos y el ganador en esprint. Como norma, esta carrera tiene lugar un día después del esprint.

Normalmente los ganadores en esprint y persecución suelen diferir bastante. Un deportista que no haya conseguido una buena actuación el día anterior puede llegar al podio, con remontadas de decenas de posiciones.

Salida masiva

Distancia: Hombres, 15 km; mujeres, 12.5 km.

Tiro: Cuatro sesiones de tiro (dos tumbados y dos de pie) con cinco disparos cada una. Por cada fallo, el biatleta tiene que cumplir una vuelta de penalización de 150 metros.

Salida masiva de biatlón masculino 15km
Foto por Getty Images

La salida masiva está considerada como una disciplina de biatlón de élite, ya que 30 de los biatletas más fuertes toman parte en esta carrera. Como su nombre indica, todos los atletas comienzan la carrera al mismo tiempo.

En los Juegos Olímpicos, todos los medallistas de la carrera individual, el esprint y la persecución, además de los 15 mejores biatletas de la clasificación general de la Copa del Mundo, toman parte en esta salida masiva. Las plazas restantes se otorgan a atletas dependiendo de sus puntuaciones en los Juegos en los que están compitiendo en ese momento.

Relevo

Distancia: Hombres, cuatro rondas de 7.5 km; mujeres, 4 rondas de 6 km.

Tiro: Dos sesiones de tiro (una tumbado, una de pie) en cada ronda, con cinco objetivos en cada campo de tiro y tres cartuchos extra en caso de fallos; por cada objetivo no cubierto al final de la parte de tiro, el biatleta debe recorrer una vuelta de penalización de 150 metros.

El relevo es una disciplina en equipo. Cuatro biatletas de cada equipo (un representante por evento) toman parte en la carrera. La gran diferencia con el resto de carreras tiene lugar en los campos de tiro.

Relevo mixto

Distancia: dos primeras rondas femeninas de 6 km, y después dos rondas masculinas de 7.5 km.

Tiro: mismo sistema que en el relevo clásico.

El relevo mixto fue añadido al programa olímpico en los Juegos Olímpicos de Sochi 2014. Se diferencia de la carrera de relevos por el hecho de que en ella compiten hombres y mujeres en el mismo evento.

Más cosas que saber sobre las pruebas de biatlón

  • En 1999, la Unión Internacional de Biatlón fundó el simbólico club de élite Zero, formado por los biatletas que han ganado una carrera individual en los Juegos o en los Campeonatos del Mundo sin un solo fallo en el campo de tiro. Hay actualmente 18 campeones olímpicos en este club.
  • El peso del rifle de biatlón no debe exceder los 3.5 kg, y las balas rozan velocidades de 380 m/s. Los biatletas no tienen permitido abandonar la zona de tiro con un rifle cargado. En ese caso serán desclasificados.
  • En todas las carreras, excepto en salida masiva, los biatletas disparan tumbados después de la primera vuelta y de pie en la segunda. En salida masiva, sin embargo, la secuencia es diferente: primero los atletas disparan dos veces tumbados, y después realizan otros dos disparos consecutivos de pie. En 2010, la campeona olímpica Darya Domracheva lideraba la salida masiva, pero disparó de pie en la segunda ronda. El sistema lo contó como cinco fallos.
  • A veces los biatletas disparan por error a los objetivos de otros deportistas. En este caso, estos tiros cuentan como fallo.

Calendario de biatlón en Beijing 2022

5 de febrero: relevo mixto.

7 de febrero: carrera individual femenina.

8 de febrero: carrera individual masculina.

11 de febrero: esprint femenino.

12 de febrero: esprint masculino.

13 de febrero: persecución femenina.

13 de febrero: persecución masculina.

15 de febrero: relevo masculino.

16 de febrero: relevo femenino.

18 de febrero: salida masiva masculina.

19 de febrero: salida masiva femenina.

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