Hicieron historia: las medallas del atletismo latinoamericano en Tokio 2020

Desde el récord del mundo de Yulimar Rojas, al récord Olímpico de Jasmine Camacho-Quinn, pasando por el doblete de Cuba en salto de longitud o de Marileidy Paulino. Estos fueron los atletas latinoamericanos que lograron medalla en Tokio 2020

Foto por 2021 Getty Images

El vuelo sin motor de Yulimar Rojas en la final de triple salto fue el momento cumbre del atletismo latinoamericano en Tokio 2020, pero hubo más actuaciones deslumbrantes: el récord Olímpico de Jasmine Camacho-Quinn en los 100 m vallas, el récord sudamericano de Anthony Zambrano, las dos platas de Marileidy Paulino...

Tokio 2020 repasa las nueve medallas latinoamericanas que se vivieron en el Estadio Olímpico de Tokio.

Yulimar Rojas

Venezuela - Triple salto femenino

Con el oro en el bolsillo desde el primer intento de la final de triple salto (15.41 m, récord Olímpico), Yulimar Rojas se encaró con la historia. En su última entrevista antes de la competición, concedida a Tokio 2020, la atleta venezolana se había mostrado convencida de que el récord estaba en sus piernas, y con esa determinación lo buscó.

Rojas llevaba meses rondando los 15.50 m de Inessa Kravets, un récord que estaba vigente desde dos meses antes de que ella naciera (agosto de 1995). Y en el último intento de la prueba, cuando al fin logró ajustar la última batida en la tablilla, echó a volar. “El último salto es un salto para darlo todo y así fue”, dijo. 15.67 m, récord del mundo y oro Olímpico.

VOLVER A VER: El récord del mundo de Yulimar Rojas

VOLVER A VER: La final completa de triple salto femenino

Jasmine Camacho-Quinn

Puerto Rico - 100m vallas femenino

Cinco años después de despedirse entre lágrimas de Río 2016 por un tropiezo en los 100 m vallas, Camacho-Quinn completó a lo grande su particular redención en Tokio 2020. La atleta puertorriqueña, que había ganado en todas las competiciones que había disputado en 2021, batió el récord Olímpico en las semifinales (12.26 segundos) y se llevó el oro en la final.

“Para un país tan pequeño, esto da esperanza a la gente. Estoy feliz por ser la persona que lo ha logrado. Estoy realmente contenta. Todo es posible. Todas las que estamos aquí hemos entrenado duro para vivir este momento”, afirmó en unas declaraciones recogidas por AFP.

VOLVER A VER: El oro de Jasmine Camacho-Quinn en 100 m vallas

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Foto por 2021 Getty Images

Anthony Zambrano

Colombia - 400 m masculino

Zambrano llegaba a Tokio 2020 como uno de los hombres más rápidos del mundo, una de las bazas más firmes de medalla entre los atletas latinoamericanos, y no defraudó. El colombiano, subcampeón del mundo de los 400 m en el Mundial de 2019, repitió hazaña en los Juegos Olímpicos.

Anthony Zambrano, que había avisado en la semifinal batiendo el récord sudamericano, se llevó la plata con un crono de 44.08 segundos, solo por detrás de Steven Gardiner (Bahamas). “El diamante en bruto uno lo va puliendo hasta que brilla”, había dicho hace un año en una entrevista con Tokio 2020. Y en el Estadio Olímpico brilló más que nunca.

VOLVER A VER: La final de los 400 m masculinos, con plata para Anthony Zambrano

Anthony Zambrano - Athletics - Olympics: Day 13
Foto por 2021 Getty Images

Juan Miguel Echevarría, Maykel Massó

Cuba - Salto de longitud masculino

Parecía que Juan Miguel Echevarría tenía el oro asegurado en la final masculina de salto de longitud hasta que en el último intento el griego Miltiadis Tentoglou igualó su registro de 8.41 m. El empate implicaba que la victoria se decidiría con el segundo mejor salto y ahí no hubo duda: todos los intentos válidos del heleno superaban el segundo mejor registro del cubano, quien finalmente se hizo con la plata.

Sin embargo, con 23 años recién cumplidos Echevarría muestra un palmarés envidiable: campeón del mundo en pista cubierta (2018), campeón de los Juegos Panamericanos (2019), bronce mundial al aire libre (2019) y esta plata Olímpica. Y por detrás ya asoma Maykel Massó, un año más joven, y que a pesar de haber hecho tan solo dos intentos por lesión se llevó el bronce con 8.21 m.

VOLVER A VER: la final de salto de longitud, con plata y bronce para los atletas cubanos

Juan Miguel Echevarria
Foto por 2021 Getty Images

Marileidy Paulino

República Dominicana - 400 m femenino

Hace tan solo un año que Marileidy Paulino empezó a enfocarse exclusivamente en la prueba de los 400 m, y los resultados en Tokio 2020 no han podido ser mejores. La velocista, que en el Mundial de atletismo de 2019 participó en las pruebas de 100 m y 200 m (y que en su día también se dedicó al voleibol y el balonmano), se marcha como la primera atleta dominicana en ganar dos medallas Olímpicas en los mismos Juegos.

Marileidy Paulino fue parte del nuevo relevo mixto 4x400 que ganó la plata superando sobre la línea de meta a Estados Unidos, y después se impuso a la legendaria Allyson Felix para lograr también la plata en los 400 m femeninos, solo por detrás de Miller-Uibo, campeona también en Río 2016.

VOLVER A VER: Marileidy Paulino gana la plata en el 400 m femenino

Paulino wins 400m SF
Foto por 2021 Getty Images

Sandra Lorena Arenas

Colombia - 20 km marcha femenino

La marchista colombiana llegaba en forma a Tokio 2020. Ya había lanzado un aviso en su última prueba de preparación, el Trofeo Sergio Vázquez, donde se había llevado el triunfo ante rivales que después estarían en los Juegos Olímpicos. Y en el Parque Odori de Sapporo confirmó las buenas sensaciones llevándose la medalla de plata.

Eran los terceros Juegos Olímpicos para Arenas, que había sido 30ª en Londres 2012 y 32ª en Río 2016. En este ciclo Olímpico había ganado el oro en los Juegos Panamericanos de 2019 y había sido quinta en los Mundiales de 2017 y 2019. La guinda llegó en Japón.

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Sandra Arenas - Oly - 20 km marcha
Foto por 2021 Getty Images

Yaimé Pérez

Cuba - Lanzamiento de disco femenino

Yaimé Pérez llegaba a Tokio 2020 como vigente campeona del mundo y número uno del ranking mundial. Y aunque no pudo hacer buena su condición de favorita, subió al podio para recoger el bronce, la primera medalla Olímpica de su carrera.

Pérez superó a la doble campeona Olímpica, Sandra Perkovic (Croacia), pero no pudo con Valarie Allman (Estados Unidos) o Kristin Pudenz (Alemania). Sin embargo, con su tercer puesto sigue su evolución en los Juegos: en Londres 2012 no pasó el corte; en Río 2016 fue 12ª; y en Tokio 2020 se colgó su primera medalla.

Yaime Perez
Foto por 2021 Getty Images

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