Wie NBA-Star Luol Deng den Frieden im Südsudan fördert

Am Internationalen Tag des Sports für Entwicklung und Frieden werfen wir einen Blick auf die inspirierende Geschichte des ehemaligen Flüchtlings, Chicago-Bulls-Ikone und Olympioniken Luol Deng und wie er im Südsudan eine positive Wirkung erzielt.

Von Andrew Binner
Foto von 2011 Getty Images

Die meisten Menschen kennen Luol Deng als Basketball-Legende, Chicago-Bulls-Ikone und Spieler mit zwei Teilnahmen am NBA-All-Star-Spiel.

Aber er ist auch ein Flüchtling aus dem Südsudan, einem Land, das er nun beim Wiederaufbau unterstützt, indem er durch die Kraft des Sports und seine Rolle als Präsident des südsudanesischen Basketballverbands Häuser bereitstellt, den Frieden fördert und die Entwicklung der Gemeinschaft vorantreibt.

Dengs Arbeit ist mit mehreren Auszeichnungen gewürdigt worden, unter anderem mit dem humanitären Preis des Flüchtlingshilfswerks der Vereinten Nationen im Jahr 2008. Einer seiner größten Fans, der ehemalige US-Präsident Barack Obama, führte die Ehrungen für diese Leistung an.

"In einer Welt voller Konflikte", so der Präsident damals, "ist es eine unserer wichtigsten Verpflichtungen, uns um die unschuldigen Opfer zu kümmern - und nur wenige verstehen das besser als Luol Deng. Sein Engagement, Millionen von Menschen Hoffnung zu geben, ist eine Inspiration, ebenso wie Luols Leben selbst. Sowohl auf als auch außerhalb der Halle setzt er einen Standard für Spitzenleistungen und Dienst, an dem sich alle Amerikaner orientieren können."

Anlässlich des Internationalen Tages des Sports für Entwicklung und Frieden werfen wir einen Blick auf den inspirierenden Weg des Basketballstars und darauf, wie er den Sport nutzt, um eine bessere Welt zu schaffen.

Luol Deng (rechts) verteidigt LeBron James während seiner Zeit bei den Chicago Bulls.
Foto von 2011 Getty Images

Deng wurde im Südsudan geboren, blieb dort aber nicht lange. Aufgrund des Bürgerkriegs zog sein Vater mit dem Dreijährigen und seinen acht Geschwistern in eine winzige Wohnung in Ägypten.

Hier lernte der Junge den NBA-Star Manute Bol kennen, der sein Mentor wurde und ihm zeigte, wie man Basketball spielt.

"Manute setzte sich für die richtigen Dinge ein. Er war berühmt, er spielte Basketball, jeder sprach über seine Größe, aber Manute ging immer nach Hause und wollte zurückgeben. So war er, und der Basketball veränderte ihn nicht", sagte Deng in einem Instagram Live beim Olympics-Konto zum Weltflüchtlingstag (30. Juni) im vergangenen Jahr.

"Ich habe mit Basketball angefangen, weil Manute Urlaub nahm, um der südsudanesischen Gemeinschaft zu helfen. Wenn es also nicht jemanden gegeben hätte, der versucht hat, anderen aus seinem Heimatland zu helfen, hätte ich nie die Chance bekommen, die ich bekommen habe."

Luol Dengs Weg in die NBA

Dengs Vater wurde inhaftiert und schließlich 1993 freigelassen. Als er wieder mit der Familie zusammenkam, floh diese, um in London, England, ein neues Leben zu beginnen.

Es dauerte nicht lange, bis ein amerikanischer Basketball-Scout auf die Fähigkeiten von Deng Junior aufmerksam wurde und dem 14-Jährigen ein Stipendium für eine Akademie in New Jersey, USA, anbot. Das junge Wunderkind packte erneut seine Koffer, um in den Vereinigten Staaten ein neues Leben zu beginnen.

Der Umzug zahlte sich aus. Er besuchte ein Jahr lang die Duke University und wurde von den Chicago Bulls als siebter Pick beim NBA-Draft 2004 unter Vertrag genommen.

Im Jahr 2006 wurde Deng als britischer Staatsbürger eingebürgert und vertrat seine Wahlheimat bei den Olympischen Spielen London 2012.

Im Laufe seiner 15-jährigen NBA-Karriere nahm der 1,90m große Small Forward zweimal am NBA-All-Star-Spiel teil und wurde 2011/12 in das All-Defensive Team gewählt.

Obwohl Deng weltweit ein Superstar war, der den größten Teil seines Lebens in Europa und den USA verbracht hatte, vergaß er nie seine Wurzeln.

Während seiner gesamten Karriere war es sein Ziel, das Leben von Flüchtlingen zu schützen und zu verbessern, wo immer er konnte.

Im Jahr 2005 gründete Deng im Südsudan die Luol Deng Foundation, eine gemeinnützige Organisation, die jungen Spielern die Möglichkeit gibt, Basketball zu spielen. In der Folge wurde das "Deng Camp" ins Leben gerufen - ein jährliches Basketball-Sommercamp, in dem die talentiertesten Spieler des Vereinigten Königreichs ausgewählt werden. Das Programm wurde dann auf den Südsudan und südsudanesische Spieler in den USA ausgeweitet.

In den Sommern 2006 und 2007 reiste Deng außerdem mit der NBA im Rahmen des Programms "Basketball Without Borders" nach Afrika, Asien und Europa, während er als Botschafter für verschiedene Wohltätigkeitsorganisationen wie die britische Kinderhilfsorganisation "School Home Support", die "Lost Boys of Sudan for Refugees" und das Welternährungsprogramm tätig war.

"Ich habe Lektionen von meiner Familie mit in die Kabine genommen und umgekehrt. Das ist also der Punkt, an dem sich der Sport und das Leben oft gegenseitig nachahmen."- Luol Deng zu Olympics.com

Dengs philanthropische Überzeugung besteht darin, dass positives Verhalten außerhalb der Halle zu guten Leistungen auf dem Platz führt, was wiederum zu mehr gutem Verhalten abseits des Platzes führt.

"Sport verbindet die Menschen miteinander. Ob im Mannschaftssport oder als Einzelperson, man kommt mit allen zusammen, die das gleiche Ziel haben. Es ist ähnlich wie in einer Familie, in der man zusammenarbeitet, um das Beste aus sich herauszuholen", sagte er gegenüber Olympics.com.

"Genau wie im Leben hat man großartige Saisons und auch Rückschläge, aber man geht zurück, arbeitet so hart wie möglich und treibt sich selbst an. Selbst an den Tagen, an denen es einem schlecht geht, sind die Teamkollegen und die Trainer für einen da und bringen einen wieder in Schwung. Ich habe Lektionen von meiner Familie mit in die Kabine genommen und umgekehrt. Das ist also der Punkt, an dem sich der Sport und das Leben oft gegenseitig nachahmen."

Mehr Möglichkeiten im Südsudan schaffen

Nach den Olympischen Spielen London 2012 wurden dem britischen Basketball die Mittel gekürzt.

Als er erkannte, dass dies die Möglichkeiten für Kinder, den Sport auf Basisebene zu betreiben, stark einschränken würde, gründete er 2014 die DENG Academy.

Sie wurde in seiner ehemaligen Heimatstadt Brixton, London, ins Leben gerufen, um junge Menschen zu inspirieren und ihnen die Möglichkeit zu geben, ihr Potenzial auszuschöpfen und möglicherweise in seine Fußstapfen an der Spitze des Sports zu treten.

Es ist bemerkenswert, dass Deng während seiner Karriere als Spieler die Zeit fand, so vielen Menschen zu helfen. Aber er wollte diese Projekte nicht einfach im Ruhestand weiterführen, sondern sein Engagement deutlich ausweiten.

Im November 2019 wurde er für vier Jahre zum Präsidenten des südsudanesischen Basketballverbands ernannt.

Im Februar 2022 gründete Dengs Stiftung in Zusammenarbeit mit der Behörde der Vereinigten Staaten für internationale Entwicklung (USAID) das South Sudan Youth Activity Camp. Ziel des Camps ist es, den Lebensstandard in den Gemeinden des afrikanischen Landes zu verbessern, indem neben wichtigen Lebenskompetenzen wie Konfliktvermeidung auch Basketball unterrichtet wird.

Dengs Verdienste um den Basketball wurden 2021 mit der Ernennung zum "Office of the Order of the British Empire" (OBE) gewürdigt.

Wie üblich ließ er sich von der Ehrung nicht beeindrucken und erklärte gegenüber Olympics.com, dass sie lediglich ein Nebenprodukt seines Ehrgeizes sei, anderen zu helfen, die sich in einer weniger glücklichen Lage befinden als er selbst.

"Ein Flüchtling ist ein Überlebender. Ein Flüchtling ist jemand, der keine andere Wahl hat, als eine schwierige Entscheidung zu treffen. Wir alle lieben unsere Heimat, aber aufgrund der Umstände mussten wir schwierige Entscheidungen treffen, um ein besseres Leben zu haben und eine Chance zu bekommen."

"Ich bin berühmt, weil ich es in die NBA geschafft habe und die Leute mich anerkennen, aber es gibt viele großartige Menschen, großartige Flüchtlinge, die ihre Möglichkeiten ausschöpfen müssen. Und das Ziel ist es, das weiterhin zu tun. Das ist unsere Kultur, und das müssen wir auch weiterhin tun."

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