冬奥“灰姑娘”系列:视滑雪如生命的比尔·约翰逊

美国首枚高山滑雪金牌的背后是一个令人难以置信的故事,这不仅是一个关于体育的故事。这位特立独行的滑雪运动员在1984年萨拉热窝冬奥会上为美国赢得了第一个高山滑雪项目的冠军。

作者: Gisella Fava

尽管美国在1980年冬季奥运会上取得了总奖牌榜第三名的优异成绩,但彼时依然没能拿到高山滑雪项目的金牌。

即使在普莱西德湖拥有 "主场 “优势,美国队也没能实现零的突破。菲尔·马赫在世锦赛男子全能高山滑雪项目中成功登上领奖台,但那并非奥运赛场。而获得了女子全能项目银牌的辛迪·尼尔森是唯一赢得奥运奖牌的女性。

当时的热门选手往往来自欧洲,比如男子项目的瑞典选手英格玛·斯坦马克和女子项目中列支敦士登选手汉尼·文泽尔

一枚期待已久的奖牌

1984年萨拉热窝冬季奥运会上,比尔·约翰逊还不到24岁,这是他第一次参加奥运会。这位来自美国加利福尼亚、身材苗条的金发男子,性格不安分,比起滑雪运动员,他似乎更像是一个冲浪者。但他全身都散发着经验丰富的老将才有的自信。

尽管他已经加入高山滑雪队好几年了,但直到1984年他才取得了耀眼的成绩。在瑞士翁根,也是在萨拉热窝冬奥会前不到一个月,他在世界杯系列赛滑降赛中取得了第一次胜利,他用惊人的速度展示了巨大的勇气。

在劳伯霍恩山的雪地上,他一路领先,在斜坡的最后一段落地时差点失去平衡,但他没有摔倒,成功地把失误的险境变成了不可能的胜利。

起初滑雪,他本来只是为了逃避偷车之后的惩罚,谁曾想,竟然一路走到这里。

比尔人生中的第一个岔路口出现在17岁。当时他因偷盗汽车受到了审判。

然而,法官很同情这个暴躁的年轻人,建议免去刑期而是让他去当地滑雪学校当劳工。正是法官的这个决定,让约翰逊走上了职业选手的道路。

在他拿到金牌之后,他曾这样表述自己的生活态度:“在冒险和失控之间只有一条很细的线,这是滑雪比赛的一部分。你必须在这个边界线上才能获胜”。

开拓性的方式

翁根之后,约翰逊开始计划在即将到来的冬奥会上挑战欧洲高山滑雪的精英们。

赛前,记者在采访1976年因斯布鲁克冬奥会金牌得主、奥地利“滑雪之王”弗朗茨·克拉默时,提到了这位美国新秀。克拉默将他称为”挖鼻孔者”。这很能说明在克拉默眼里当时约翰逊的形象。克拉默警告说,"如果他想赢,他就必须滑得非常好"。

在南斯拉夫的那场滑降比赛必将一场热门赛事。1984年2月22日,当这一天到来时,约翰逊在跳跃和速度上展示了高超的技术和信心,他的技术纯熟,拥有橡胶般的柔韧性,他在比耶拉什尼察的赛道上展示了一个金牌获得者应有的超能力。最终,他轻松获得奥运金牌。1984年,他成为第一个站在奥运高山滑雪领奖台上的美国人,而这是他第一次,也是最后一次参加奥运会。

Bill Johnson at Sarajevo 1984

滑雪就是生命

当记者问到奥运奖牌的价值是什么时,他眨了眨眼睛,回答说:”几百万"。约翰逊还将拥有新的保时捷、在马里布买房子、在电视上客串、参加派对,这些都是常人无法拥有的。

然而,在萨拉热窝取得成功之后,约翰逊却逐渐远离了滑雪运动。由于受伤和缺乏练习,他错过了1988年卡尔加里冬奥。1992年,他不幸经历了失去孩子的痛苦,13个月大的瑞恩在热水池里溺水身亡。

退役近20年后,约翰逊试图回到给予他财富的滑雪场,也试图赢回和他离婚的妻子。

约翰逊毫不在意已经40岁的年龄,重新开始训练,并将2002年盐湖城冬奥会作为目标。这次尝试将再次改变他的生活,并且是不可逆转的——在2001蒙大拿州的举办全国锦标赛上,意外事故造成了他终生脑损伤,他的余生都需要人来照顾。

2002年盐湖城冬奥会的开幕式上,约翰逊与马赫一起担任火炬手,当被问到这样做得吗?他的回答是“绝对值得”。

2013年,他的病情继续恶化,包括中风和威胁生命的感染,但他拒绝接受治疗。3年后,约翰逊不幸去世。

“我爱滑雪,我永远都会想滑雪,因为滑雪是我的生命。”他说,“即使这意味我现在连句话都快说不出来了。”

Bill Johnson and Phil Mahre

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