Le patinage de vitesse sur piste courte olympique à Beijing 2022 : Cinq choses à savoir

Beijing 2022 proposera une toute nouvelle épreuve de patinage de vitesse sur piste courte (short-track) au programme des Jeux d’hiver : le relais mixte. Découvrez-en plus sur toutes les épreuves de short-track, les athlètes à suivre et d’autres informations clés de la compétition.

Par Will Imbo
Photo de 2018 Getty Images

Le patinage de vitesse sur piste courte, également appelé short-track, est l’une des trois disciplines de patinage au programme des Jeux Olympiques d’hiver, aux côtés du patinage artistique et du patinage de vitesse. Mais à contrario du patinage de vitesse, les spécialistes du short-track se défient les uns les autres et non le chronomètre. En conséquence, les courses de patinage de vitesse sur piste courte font la part belle à la stratégie, au courage, à l’adresse et à la haute intensité.

La compétition proposera neuf épreuves au total, dont le relais par équipes mixtes, qui vivra ses débuts olympiques.

Jetez un coup d’oeil à cette présentation du short-track à Beijing 2022, avec l’histoire du sport, les médaillés potentiels, des informations sur le site, et bien plus encore !

Les meilleurs patineurs olympiques de short-track de Beijing 2022

Le patinage de vitesse sur piste courte est un sport chaotique, dans lequel les patineurs se bousculent en permanence afin d’obtenir le meilleur placement possible. Une caractéristique qui a donc fait que, lors des deux derniers Jeux d'hiver de Sotchi 2014 et PyeongChang 2018, aucun patineur n’ait réussi à conserver sa couronne, à l’exception de l’équipe féminine de République de Corée sur le relais du 3 000 m.

La République de Corée étant la nation la plus titrée de l’histoire olympique du short-track (ses patineurs ont remporté 6 des 24 médailles de PyeongChang), rien d’étonnant à ce qu’elle figure parmi les grandes favorites aux podiums à Pékin. Tous les yeux seront rivés sur son équipe féminine du 3 000 m, qui peut réaliser un triplé historique dans cette épreuve.

L’une des vedettes de cette équipe féminine du 3 000 m, à suivre attentivement à Pékin, répond au nom de Choi Min-Jeong. À PyeongChang, la patineuse de la République de Corée a remporté une seconde médaille d’or sur 1 500 m, mais elle a aussi établi le record olympique du 500 m.

Cependant, la championne olympique en titre du 500 m est aussi la plus grande spécialiste de short-track de l’histoire des Jeux d’hiver : Arianna Fontana. L’Italienne s’est adjugée l’or du 500 m, l’argent du relais sur 3 000 m, et le bronze du 1 000 m de PyeongChang 2018, portant son total de médailles à huit en quatre éditions des Jeux. En remportant une nouvelle médaille à Pékin, elle deviendrait l’athlète la plus décorée de l’histoire olympique du short-track.

Bien que Choi et Fontana soient de redoutables concurrentes dans la discipline, la véritable attraction des Jeux sera la jeune star néerlandaise Suzanne Schulting. Du haut de ses 23 ans, elle a remporté le 1 000 m de PyeongChang, mais aussi toutes les épreuves des Championnats du monde 2021 (dont le classement général qu’elle s’est adjugée avec 136 points, contre 58 pour sa plus proche rivale, la Canadienne Courtney Sarault !). Schulting aura peut-être du mal à répéter tel exploit à Pékin, elle n’en reste pas moins la grande favorite quelles que soient les épreuves auxquelles elle participe.

Du côté des hommes, le Chinois Wu Dajing, champion olympique du 500 m à PyeongChang et recordman du monde de la distance, également en argent avec ses coéquipiers du relais du 5 000 m lors des Jeux de 2018, fait figure de favori pour conserver son titre. Mais les frères Shaolin Sandor et Shaoang Liu, tous deux membres de l’équipe hongroise victorieuse du relais du 5 000 m à PyeongChang, représentent une vraie menace. Shaolin a remporté le 1 000 m et terminé deuxième, derrière son frère, du classement général des Championnats du monde 2021, tandis que Shaoang a décroché l’or su le 500 m et l’argent su le 1 000 m. Ensemble, ils ont également remporté la médaille d’argent avec l’équipe de Hongrie du 5 000 m dans ces Mondiaux.

Le programme olympique du short-track de Beijing 2022

La compétition se tiendra du 5 au 16 février 2022.

Le site olympique du short-track de Beijing 2022

Toutes les épreuves de short-track se dérouleront au Palais Omnisports de la Capitale, qui avait déjà accueilli le tournoi de volley des Jeux Olympiques d’été 2008. Ce site sera également le théâtre de la compétition de patinage artistique des Jeux Olympiques d’hiver 2022.

L’enceinte est dotée d’une capacité de 18 000 places assises.

Le format de la compétition olympique de short-track de Beijing 2022

Le short-track proposera un total de neuf épreuves lors des Jeux Olympiques d’hiver : quatre pour les femmes, quatre pour les hommes et une en équipe mixte.

Hommes

  • 500 m
  • 1 000 m
  • 1 500 m
  • Relais par équipe sur 5 000 m

Femmes

  • 500 m
  • 1 000 m
  • 1 500 m
  • Relais par équipe sur 3 000 m

Les deux meilleurs athlètes/équipes de chaque série avancent au tour suivant, qui se conclut par la finale A, dans laquelle les patineurs se disputent les médailles.

Relais par équipes mixtes

Le relais par équipes mixtes connaîtra ses débuts olympiques, après avoir été introduit pour la première fois au programme de la Coupe du monde de short-track lors de la saison 2018/19. Cette épreuve consiste en une course de 2 000 m, dans laquelle deux femmes et deux hommes d’une même nation se partagent les 18 tours à compléter. Chaque patineur court deux fois, en suivant cet ordre: femme-femme-homme-homme-femme-femme-homme-homme.

Pour cette épreuve, la piste mesure 111,12 mètres (contre 400 mètres pour le patinage de vitesse). Les spécialistes du short-track partent en groupe, patinent dans le sens inverse des aiguilles d’une montre et sont chronométrés au millième de seconde près.

L’histoire olympique du short-track

Les origines du short-track remontent à 1905, quand des athlètes originaires des États-Unis et du Canada participaient à des épreuves de patinage de vitesse en départ groupé sur des pistes ovales. Mais face à l’absence de pistes de 400 m de long dans les deux pays, nombreux ont été les patineurs nord-américains à choisir de s’entraîner sur des patinoires.

Mais le passage sur une piste plus courte a confronté les patineurs à de nouveaux défis, avec notamment des virages plus serrés et des lignes droites moins longues. En conséquence, de nouvelles techniques et tactiques ont commencé à être développées afin de permettre aux patineurs de tirer le meilleur d’eux mêmes sur une piste plus courte.

La popularité grandissante de ce sport a conduit les deux pays à s’affronter chaque année avant que, en 1932, les organisateurs des Jeux d’hiver de Lake Placid, en accord avec l’Union Internationale de Patinage (UIP), ne décident d’appliquer ces règles au programme des épreuves de patinage de vitesse.

En 1967, l’UIP déclare le patinage de vitesse sur piste-courte, ou short-track, sport officiel. Mais il faut attendre 1976 pour que les premières compétitions internationales de short-track soient organisées et 1992 et les Jeux d’Albertville pour que ce sport soit inscrit au programme olympique, avec deux épreuves en individuel et deux relais. Depuis les Jeux Olympiques de Turin 2006, la discipline propose huit épreuves, qui passeront à neuf à Pékin avec l’introduction du relais en équipe mixte.

La République de Corée est la nation reine du short-track olympique, avec un palmarès composé de 48 médailles, dont 24 en or. La République populaire de Chine et le Canada sont respectivement deuxième et troisième de ce classement, chaque nation comptant 33 médailles (10 en or pour la Chine, 9 pour le Canada).

Viktor Ahn, qui défendait les couleurs de la Fédération de Russie, l'Américain Apolo Ohno et Arianna Fontana sont les spécialistes du short-track les plus décorés de l’histoire olympique, avec huit médailles chacun. Cependant, Ahn a décroché six médailles d’or, quand Ohno a été titré à deux reprises et Fontana une fois. Mais cette dernière pourrait prendre seule la tête de ce classement si elle grimpe sur le podium d’une épreuve à Pékin.

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