Ligue mondiale de water-polo hommes : les poloïstes français réalisent un exploit historique à deux ans des JO de Paris 2024

La France est qualifiée pour les demi-finales de la Ligue mondiale de water-polo hommes pour la première fois de son histoire. À Strasbourg ce 25 juillet, les Bleus ont pris le meilleur sur le Monténégro en quarts de finale (12-9). 

Par Nicolas Kohlhuber
Photo de 2016 Getty Images

À deux ans des Jeux Olympiques de Paris 2024, l'équipe de France de water-polo hommes va découvrir le dernier carré de la Ligue mondiale.

Les Bleus ont battu le Monténégro en quarts de finale ce lundi 25 juillet à Strasbourg (12-9). Un exploit historique : ils ont tout simplement battu le tenant du titre qui avait remporté deux des trois dernières éditions de la Ligue mondiale.

Les hommes de Florian Bruzzo ont réalisé un match plein pour confirmer après une phase de poules terminée à la troisième place du groupe B. Menés mais accrocheurs pendant les deux premiers quarts-temps, ils sont revenus à hauteur juste avant la mi-temps (5-5).

Juste après, les Tricolores ont pris les devants dans le sillage de Thomas Vernoux et du duo Ugo Crousillat-Alexandre Bouet auteurs de trois buts chacun. L'écart a atteint les trois buts à la fin du troisième quart-temps. C'était le plus grand du match et il s'est transformé en avance suffisamment comfortable pour que les Monténégrins ne reviennent pas malgré Stefan Vidovic.

« La différence s’est jouée dans la tête. On a été inhibé au début, on n’a pas réussi à se relâcher, l’expérience de ces grands matchs nous manque. Les Monténégrins ont mis une très grosse pression physique, ils ont vraiment bien joué. On n’a d’abord pas réussi à se sortir de ce piège puis on s’est remis à l’endroit dans la tête, on a été audacieux, on a nos qualités et cela a payé », a réagi Florian Bruzzo à l'issue de la rencontre.

La France a pris sa revanche sur l'équipe qui l'avait battue d'un but lors des quarts de finale au niveau continental fin avril (10-11) et s'est offert l'opportunité de défier les États-Unis pour une place en finale, synonyme de qualification aux prochains Championnats du monde. Ça sera la première demi-finale des poloïstes tricolores dans un grand rendez-vous international depuis les Jeux Olympiques de Berlin 1936.

« Les matchs pour les médailles, c’est du all-in. Ca va être agressif dans tous les sens, il va y avoir des duels, beaucoup d’émotion, des ratés, des réussites, celui qui gérera ça le mieux s’en sortira », a analysé le sélectionneur tricolore.

À deux ans jour pour jour de la cérémonie d'ouverture des JO de Paris 2024, les Bleus se préparent à franchir un nouveau cap dans sa préparation des JO.

Les champions olympiques battus, les champions du monde encore en lice

Les quarts de finale avaient débuté avec une élimination des Serbes, champions olympiques en titre. Ils ont été battus par les Italiens (7-14). Ces derniers retrouveront l’Espagne au tour suivant dans un remake de la finale des Championnats du monde qui ont eu lieu à Budapest le mois dernier.

Les champions du monde espagnols ont continué leur sans-faute dans la piscine de la Kibitzenau. Ils ont battu le Canada après avoir été menés pendant la majorité des deux premiers quarts-temps (13-6). Les coéquipiers du gardien Unai Aguirre ont fait la différence dans le troisième quart-temps avec un 4-0 pour rester la seule équipe invaincue depuis le début de la compétition organisée à Strasbourg.

Les États-Unis avaient terminé à la première place de l’autre groupe. Et ils seront aussi au rendez-vous du dernier carré. Les Américains ont pris le meilleur sur l’Australie dans un match haletant, resté incertain jusqu’à l’ultime possession (12-11).

Résultats des quarts de finale de la super finale de la Ligue mondiale de water-polo

Lundi 25 juillet 2022

  • Serbie - Italie : 7-14
  • Espagne - Canada : 13-6
  • Australie - États-Unis : 11-12
  • France - Montenegro : 12-9

Programme des demi-finales de la super finale de la Ligue mondiale de water-polo

Mardi 26 juillet 2022

  • 18h00 : Italie - Espagne
  • 20h00 : France - États-Unis

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