Ireen WÜST

Pays-Bas NED

Patinage de Vitesse

  • Médailles
    5 O
    5 A
    1 B
  • Participations
    4
  • Première participation
    Turin 2006
  • Année de naissance
    1986
Résultats olympiques

Biographie

Ireen WÜST

À PyeongChang 2018, Ireen Wüst est devenue la plus médaillée de tous les patineurs et patineuses aux Jeux d'hiver avec un total de onze podiums, et également la n°1 du sport olympique néerlandais tous Jeux confondus. Elle a remporté des médailles d'or dans chaque édition qu'elle a disputée depuis Turin en 2006, et n'est jamais descendue du podium du 1500 m, un exploit unique dans son sport.

Médaillée d’or à 19 ans

Dans un pays qui domine le patinage de vitesse mondial et compte 35 de ses 37 médailles d’or aux Jeux d’hiver (et 105 sur un total de 110) dans cette discipline, Ireen Wüst s’est déjà fait une place à part. Son parcours doré commence sur l’Ovale Lingotto de Turin le 12 février 2006 lorsqu’elle devient à 19 ans championne olympique sur 3000m. C’est sa toute première victoire internationale. Ireen remporte également le bronze sur 1500m lors de ces Jeux 2006. Elle est élue « sportive néerlandaise de l’année ».

Deuxième titre à Vancouver

Championne du monde toutes distances à Heerenveen (Pays-Bas) en 2007, médaillée d’argent à Berlin en 2008, médaille d’or sur 1000m et 1500m aux Mondiaux simple distance de Salt Lake City 2007 et de la poursuite par équipes à Nagano en 2008, championne d’Europe toutes distances à Kolomna (Russie) en 2008, Ireen Wüst se maintient au sommet  avant d’aller gagner son deuxième titre olympique sur le Richmond Oval de Vancouver le 21 février 2010 en battant la Canadienne Kristina Groves de 25 centièmes de seconde sur 1500m.

Toujours plus haut

Sur la route des Jeux de Sotchi, Ireen Wüst monte la barre encore plus haut : championne du monde toutes distances 2011, 2012 et 2013, ainsi que du 1500m, du 3000m (2011, 2013) et de la poursuite par équipes (2013). Les mondiaux simple distance 2013 se  déroulent par ailleurs dans l’arène Adler de Sotchi à un an des compétitions olympiques.

La reine des Jeux d’hiver 2014

Au milieu du festival de l’armada orange, qui amasse 23 médailles dont huit en or entre le 8 et le 23 février 2014 sur la glace de l’Ovale Adler, Ireen se taille la part du lion. Elle commence par être à nouveau sacrée championne olympique du 3000m, puis enchaîne avec trois médailles d’argent, sur 1000m, 1500m et 5000m, avant de conclure avec  Marrit Leenstra et Jorien Ter Mors sur une superbe victoire dans la poursuite par équipes avec plus de 7 secondes d’avance sur la formation polonaise. Cinq podiums qui font d’Ireen Wüst l’athlète la plus médaillée des XXIIe Jeux d’hiver.

« J’aimerais disputer les Jeux de PyeongChang en 2018, et ensuite me retirer, même si je n’en suis pas certaine. Je dois rester en bonne santé et éviter les blessures, ensuite on verra bien ! » dit alors la reine Ireen, prête à embellir encore un palmarès déjà extraordinaire !

Sur la route des Jeux de PyeongChang 2018

Dans les trois ans qui suivent, Wüst dispute un match acharné avec la triple championne olympique tchèque Martina Sablikova, qui l’avait devancée sur 5000m à Sotchi 2014. Ainsi, cette dernière prend le meilleur dans les Mondiaux toutes distances 2015 à Calgary et 2016 à Berlin. Mais en mars 2017 à Hamar (Norvège), la Néerlandaise remporte son 6e titre mondial dans cette compétition, son premier depuis 2014, en terminant 64/100e de secondes devant Sablikova au cumul des quatre distances. Elle reste aussi un pilier de l’équipe de poursuite néerlandaise dans les Mondiaux simple distance. Ceux de 2017 ont lieu en février sur l’Ovale olympique de Gangneung, un an avant de revenir y disputer les Jeux Olympiques de PyeongChang. Wüst remporte là ses 11e et 12e titres, sur 3.000 m et en poursuite par équipes. "Le maître glacier a fait du bon travail et j’ai pu patiner vraiment vite," confie-t-elle alors. "Le village est compact et tout petit. Gangneung est vraiment une belle ville et j’ai hâte d’y revenir l’an prochain."

Au sommet !

La première course d'Ireen Wüst dans ses quatrièmes Jeux d'hiver est le 3000m qui a lieu au lendemain de la cérémonie d'ouverture à PyeongChang 2018, le 10 février. Elle défend son titre sur la distance en chassant le chrono de sa coéquipière Carlijn Achtereekte partie plus tôt; en tête à tous les chronos intermédiaires jusqu'au dernier tour, elle passe finalement la ligne d'arrivée à 8/100e de seconde. C'est sa 9e médaille olympique. Deux jours plus tard, Ireen Wüst devient la première olympienne hivernale médaillée dans la même épreuve quatre fois consécutivement : elle remporte le 1500m avec 20/100e d'avance sur la Japonaise Miho Takagi, une distance où elle avait pris le bronze en 2006, gagné l'or une première fois en 2010, et terminé en argent en 2014. Un 5e titre et un 10e podium : désormais plus que tout autre patineur ou patineuse de vitesse aux Jeux.

Finalement, sa recette est simple : "Plus grosse est la course, plus elle est importante, plus je suis capable de tirer le meilleur de mon corps. Je suis plus excitée par les grosses courses que par les Coupes du monde ou par l'entraînement. J'aime patiner quand ça compte. Je n'ai jamais peur. J'adore ça," dit-elle à chaud. "Je me sens si contente ! Je ne peux toujours pas y croire. Pour moi, c'est incroyable. Il y a deux jours, quand j'ai terminé 2e du 3000m, j'ai réalisé que le 1500m aurait lieu le 12 février. Il y a exactement 12 ans, le même jour, j'avais gagné mon premier titre à Turin 2006. J'avais le rêve de gagner des médailles d'or à chaque édition des Jeux Olympiques. Maintenant que j'ai réalisé ce rêve, c'est un sentiment incroyable. La tension était énorme parce ce que samedi, j'étais déçue, et soulagée, car l'argent, c'est bien mais l'or est la seule chose qui compte pour moi. Maintenant que je l'ai fait, je n'ai plus de mots ! »  

Enfin, la championne de Goirle (Nord-Brabant) porte son record à onze médailles à l'issue de la finale de la poursuite par équipes le 21 février où, avec Maarit Leenstra et Jorien Ter Mors, elle subit la loi de la formation japonaise qui l'emporte avec 1.59 d'avance. La plus médaillée et la plus titrée de tous les athlètes néerlandais, hiver et été confondus, n'a pas encore programmé sa retraite. En mars 2018, elle détaille ses nouveaux objectifs : "Je n'ai jamais réalisé de record du monde sur 3000m ou 1500m. En 2019, il y a les Championnats du monde toutes distances à Calgary et, en 2020, les Mondiaux simple distance à Salt Lake City. Deux très bons moments pour éventuellement réussir ça !" 
 

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