Lo que aprendimos: los momentos destacados de natación aguas abiertas de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Desde el primer título olímpico de Ana Marcela Cunha hasta el histórico logro de Florian Wellbrock, reflexionamos sobre los momentos más memorables del maratón de natación en Tokio 2020, recapitulamos las medallas, te mostramos cómo ver la acción y miramos hacia París 2024. 

Foto por 2021 Getty Images

La natación aguas abiertas fue solo para valientes en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, celebrados en 2021.

Un sol abrazador, fuertes vientos y mucha humedad hicieron que los agotadores 10km de natación fueran un desafío mental, tanto como ya lo es fisicamente. La estrategia lo fue todo, por lo que los organizadores establecieron el tiempo de salida a las 06:30 JST, con la esperanza de evitar el calor.

Los cambios ayudaron, y las carreras fueron fascinantes hasta el final, con Ana Marcela Cunha y Florian Wellbrock logrando victorias bien merecidas luego de impresionantes sprints finales.

A continuación, echamos un vistazo a los momentos más memorables de la competición, recapitulamos quienes ganaron las medallas y te decimos a quien tener en la mira para París 2024 ¡dentro de solo tres años!

Los 5 mejores momentos de la natación aguas abiertas en Tokio 2020

Aquí tienes algunos de los mejores momentos de los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, que se llevaron a cabo en 2021.

1 - La tercera vez fue la de la suerte para Cunha

El alivio en la cara de Ana Marcela Cunha al momento de ganar la medalla de oro en natación aguas abiertas femeninas fue palpable.

La cinco veces campeona del mundo finalmente ganó un oro olímpico en sus terceros Juegos.

En un emocionante final, Cunha, de 29 años, paró el reloj en 1 hora 50 minutos y 30.8 segundos, apenas 0.9s delante de la campeona defensora neerlandesa Sharon van Rouwendaal.

"Somos latinos, somos de sangre caliente, somos emocionales, así que tuve que mantener la mente fría en la carrera para estar concentrada y tuve que ganarla yo sola", dijo Cunha a los reporteros.

Cunha, quien tiñó su pelo con los colores nacionales de Brasil, verde y amarillo, se convirtió en la primera mujer de su país en lograr una medalla de oro en natación.

Cunha
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2 - Wellbrock cumple en aguas abiertas

El alemán Florian Wellbrock fue a Tokio 2020 esperando convertirse en el primer hombre en la historia en ganar el oro en natación y natación aguas abiertas en los mismos Juegos.

El sueño terminó cuando tuvo que conformarse con el bronce en los 1500m estilo libre en la piscina, pero su determinación creció más que nunca para alcanzar el oro en aguas abiertas.

El nadador de 23 años aceleró para ponerse líder rápidamente, y ganó por el mayor margen en la historia de la natación aguas abiertas en Juegos Olímpicos, llegando a la meta en un tiempo de 1:48:33.

Si bien no logró su sueño, se convirtió en uno de los tres atletas masculinos en obtener una medalla en natación y natación aguas abiertas en unos mismos Juegos, con el dos veces medallista de oro tunecino Oussama Mellouli logrando la hazaña en 2012 y el italiano Gregorio Paltrinieri sumándose a la lista en Tokio con su bronce en aguas abiertas.

"Es un poco irreal", dijo Wellbrock. "Los primeros siete [kilómetros] de esta carrera fueron realmente fáciles. Mis competidores tuvieron que esforzarse mucho detrás de mí".

Wellbrock
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3 - Había algo sospechoso...

La natación es aguas abiertas es única en el sentido de que los competidores deben nadar en torno a factores naturales, al igual que sus rivales.

Se pueden ver peces saltando sobre las cabezas de los nadadores, mientras atraviesan el agua en el Parque Marino de Odaiba, y uno de ellos golpeó el pecho de la medallista de bronce Kareena Lee.

"Saltó y me golpeó (en el pecho). Al principio no sabía que era y fue como 'woah'," dijo la australiana Lee

4 - ¡Los nadadores se mantienen hidratados!

Los nadadores de aguas abiertas pasan alrededor de dos horas en el agua.

Por lo que mantenerse bien hidratado es uno de los factores más importantes de la carrera, especialmente en condiciones húmedas.

Para tomar agua de la manera más eficiente posible, los entrenadores se acercan a la orilla y acercan botellas de agua atadas a un palo largo con la bandera de su país.

Muchos espectadores que vieron esta técnica por primera vez acudieron en masa a Twitter para mostrar su apreciación por la simpleza e ingenio de los dispositivos.

5 - Alice Dearing hace historia

En Tokio 2020, Alice Dearing se convirtió en la primera nadadora negra de Gran Bretaña en competir en unos Juegos Olímpicos.

La nadadora de 24 años tuvo una buena actuación para clasificar a Tokio, donde terminó en la 19a posición.

Pero el logro de Dearing va más allá de sus estadísticas. Es una embajadora de la Black Swimming Association, y trabaja para ayudar a incrementar la participación en natación de la gente negra en Reino Unido y más lugares.

“Realmente tengo la esperanza de que esto haga una diferencia y la gente piense que es posible para cualquiera", dijo. "Solo quiero que la gente sepa que está abierto y disponible para todos, sin importar tu raza o tu procedencia. Si no sabes nadar, únete y aprende. Si quieres ir a los Juegos Olímpicos haz lo mejor que puedas, no dejes que nadie te diga que no es para ti. Persigue tus sueños si es lo que quieres".

Dearing se comprometió a regresar en los Juegos de París 2024, donde espera "hacerlo mejor" y poner en práctica su experiencia olímpica.

Una última mirada a los momentos clave de Japón

Si pensabas que la natación no es un deporte de contacto, piensa de nuevo.

El británico Hector Pardoe fue obligado a retirarse en la última vuelta de la carrera masculina luego de recibir un codazo directo en el ojo.

Luego de la carrera publicó una foto en twitter de su cara vendada y morada, pero afortunadamente no hubo daño permanente.

Lejos de desmotivarlo, el nadador de 20 años no puede esperar a volver al agua.

“Esto no será un revés, sera una motivación más. Voy a bajar la cabeza y esforzarme más, y con suerte volver para París e intentar competir por las medallas".

Hola París 2024

Con solo 23 años, seguramente que el nuevo campeón olímpico, Folrian Wellbrock, solo puede mejorar.

En París 2024, seguramente intentará de nuevo lograr su objetivo de convertirse en el primer hombre en ganar medallas de oro tanto en natación como en natación aguas abiertas en unos mismos Juegos Olímpicos.

El medallista de plata húngaro, Kristof Rasovszky, tendrá 27 en los siguientes Juegos, y espera que especializándose en largas distancias pueda hacerlo mejor en París.

Wellbrock
Foto por 2021 Getty Images

Cuándo y dónde ver las repeticiones de natación aguas abiertas desde Tokio en la página de Olympics.com

Nosotros nos encargamos. Míralo justo aquí.

¿Cuándo compiten de nuevo los nadadores de aguas abiertas?

El Campeonato Mundial de Natación en Aguas Abiertas de la FINA/CNSG de 2021 continúa el 28 de agosto en Macedonia, antes de moverse a China Taipéi en septiembre, Hong Kong en Octubre e Israel en Diciembre.

El proximo evento mayor internacional de natación aguas abiertas será el Campeonato Mundial de Natación de 2022, que se llevará a cabo del 13 al 29 de mayo en Fukuoka, Japón.

Lista completa de medallas en natación en aguas abiertas en Tokio 2020

Natación aguas abiertas femenina

Oro - Ana Marcela Cunha (BRA)

Plata - Sharon van Rouwendaal (NED)

Bronce - Kareena Lee (AUS)

Natación aguas abiertas masculina

Oro - Florian Wellbrock (GER)

Plata - Kristof Rasovszky (HUN)

Bronce - Gregorio Paltrinieri (ITA)