¿Qué estrellas de los Juegos de Invierno podrían retirarse tras Beijing 2022?

Beijing 2022 puede ser la última oportunidad de ver competir a algunos de los más grandes campeones olímpicos de invierno del mundo. Desde Shaun White hasta Charlotte Kalla, estos son algunos de los atletas más importantes que podrían retirarse después de los Juegos Olímpicos de Invierno, del 4 al 20 de febrero. 

Foto por 2018 Getty Images

Shaun White (EE.UU.), snowboard

"Oh, por supuesto. Sí", dijo White a la revista Rolling Stone sobre si piensa retirarse después de Beijing 2022. Estos serán los quintos Juegos de White (a los 15 años se quedó fuera de Salt Lake City 2002 por sólo una plaza de clasificación) y su objetivo es añadir medallas a su récord de tres oros. La superestrella pelirroja, conocida como el 'Flying Tomato', será el atleta de halfpipe olímpico más veterano de la historia en la República Popular de China.

Shaun White, de Estados Unidos, posa durante la ceremonia de entrega de medallas de la final de halfpipe masculino de snowboard en PyeongChang 2018.
Foto por 2018 Getty Images

Las leyendas del luge alemán

El deporte del luge, de infarto, desmiente la idea de que sólo los jóvenes son intrépidos. Los veteranos alemanes se deslizarán en busca de las que podrían ser sus últimas medallas olímpicas en individual masculino y femenino, y en dobles masculino. ¿Podrá Felix Loch, de 32 años, ganar su cuarto oro olímpico? ¿Podrá Natalie Geisenberger conseguir un quinto oro tres días después de su 34º cumpleaños? Geisenberger es la deportista más exitosa de la historia, junto con Tobias Wendl y Tobias Arlt, ambos de 34 años. ¿Podrá la dupla ganar su tercera medalla de oro consecutiva?

Los medallistas de oro Natalie Geisenberger, Felix Loch, Tobias Wendl y Tobias Arlt, de Alemania, celebran en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas del relevo por equipos de luge en el séptimo día de los Juegos Olímpicos de Invierno de Sochi 2014.
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Kaillie Humphries (EE.UU.), bobsleigh

Con sus medallas de oro olímpicas de 2010 y 2014 tatuadas en cada hombro y el 60% de su piel cubierta de tinta, no está claro dónde podría encajar Humphries, de 36 años, cualquier arte corporal que se haga tras Pekín. Tras ganar el bronce en 2018 dijo: "El bobsleigh femenino solo ha estado en cinco Juegos Olímpicos de Invierno y yo he subido al podio en tres de ellos". Recién nacionalizada estadounidense, Humphries competirá con Lolo Jones, de 39 años, y competirá en el monobob, una nueva prueba olímpica.

Kaillie Humphries, de Canadá, celebra la consecución del oro durante el bobsleigh femenino en el día 13 de los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010.
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Martins Dukurs (Letonia), skeleton

A lo largo de la última década, Dukurs ha aparecido en el sello nacional de Letonia, ha ganado su más alta distinción civil, ha llevado su bandera en una Ceremonia de Apertura olímpica, ha ganado la mayoría de los campeonatos mundiales y europeos de skeleton y se ha ganado el apodo de Superman. Pero después de competir en cuatro Juegos Olímpicos y conseguir dos medallas de plata, Dukurs, de 37 años, aspira al oro en los que podrían ser sus últimos Juegos Olímpicos de Invierno. "No hay ninguna fórmula para que la edad implique que vayas a tener éxito o no", dijo a los periodistas.

Martins Dukurs, de Letonia, recibe la medalla de plata durante la ceremonia de entrega de medallas de skeleton masculino en los Juegos Olímpicos de Invierno de Vancouver 2010.
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Hilary Knight (EE.UU.) y Jocelyne Larocque (CAN), hockey sobre hielo

Hilary Knight, de 32 años, y Jocelyne Larocque, de 33, llevan una década y media jugando con Estados Unidos y Canadá, respectivamente. Ambas han ganado el oro olímpico, pero la épica rivalidad de sus selecciones (sólo una final olímpica de seis no ha contado con la participación de ambas naciones) es más dura para Larocque. Se disculpó por quitarse la medalla de plata durante la ceremonia de PyeongChang 2018, explicando que en ese momento de decepción "tu perspectiva es muy, muy estrecha". A los cinco o seis años, Knight "enseguida quiso participar en los Juegos Olímpicos, aunque el hockey sobre hielo femenino aún no existía". ¿Quién se llevará a casa los honores definitivos en Beijing 2022?

Jocelyne Larocque, #3 de Canadá, se niega a usar su medalla de plata después de perder ante Estados Unidos en el partido por la medalla de oro femenina en el 13º día de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018.
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Sven Kramer (Países Bajos), patinaje de velocidad

Kramer ya es el patinador de velocidad masculino más condecorado de todos los tiempos, con nueve medallas conquistadas en cuatro Juegos Olímpicos de Invierno, pero tras llegar al punto de no poder levantar a su hija pequeña, recurrió a una operación de espalda en mayo para seguir con sus ambiciones olímpicas. Sólo dos patinadores en la historia de los Juegos Olímpicos han ganado cinco oros. ¿Podrá Kramer unirse a ellos?

El patinador de velocidad Sven Kramer, de Países Bajos.
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Charlotte Kalla (Suecia), esquí de fondo

Después de que Kalla remontara una desventaja de 27 segundos para llevar al equipo sueco al oro en el relevo de 4x5 km de Sochi 2014, el aeropuerto de su provincia natal, Norrbotten, cambió su nombre por el de Aeropuerto Kalla en cuestión de horas. Kalla, de 34 años, es la deportista sueca más laureada con nueve medallas, tres de ellas de oro, pero ha luchado contra una enfermedad cardíaca para llegar a sus cuartos Juegos en Bejing 2022. Por suerte, para ella entrenar "no es ningún sacrificio". "Es algo que me encanta, algo que deseo, cada día y durante todo el año".

La medallista de oro Charlotte Kalla, de Suecia, celebra durante la ceremonia de entrega de medallas del esquí de fondo femenino de 7,5 km + 7,5 km en el primer día de los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018.
Foto por 2018 Getty Images

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