Medallas en Beijing 2022: Alexander Bolshunov logra el oro en esquiatlón

Es el primer oro olímpico para Alexander Bolshunov (ROC), que en PyeongChang 2018 debutó con cuatro medallas. Plata para su compatriota Denis Spitsov y bronce para Iivo Niskanen (Finlandia).

Por Andrés Aragón
Foto por 2022 Getty Images

Alexander Bolshunov es el nuevo campeón olímpico de esquiatlón 15 km + 15 km. El atleta de ROC fue tan superior a sus rivales en el Centro Nacional de Esquí de Fondo de Zhangjiakou que ni siquiera una caída en la primera vuelta ni otra en los kilómetros finales puso en peligro su victoria.  

Bolshunov completó los 30 km de recorrido en 1h.16.09.8, con 1:11 de ventaja sobre su compatriota Denis Spitsov, que se llevó la plata. Y el bronce fue para Iivo Niskanen (Finlandia), que llegó a 2:00.2.

Para Alexander Bolshunov, es una nueva corona que sumar al oro que también ganó en el Mundial de esquí nórdico de 2021. Es el primer título olímpico para el atleta de ROC, que en su estreno olímpico de PyeongChang 2018 subió al podio en las cuatro pruebas que disputó: tres platas y un bronce, ninguna en esquiatlón.

Bolshunov fue el único que pudo aguantar el ritmo exigente que Niskanen impuso desde el inicio del tramo en estilo clásico. Un paso fuerte que le permitió abrir brecha sobre sus perseguidores y que acabó pagando el finlandés, que al poco de comenzar el tramo en estilo libre empezó a ceder metros.

Hace cuatro años, en su debut olímpico, Spitsov se quedó a menos de tres segundos del podio en esquiatlón. Y aunque salió de PyeongChang 2018 con un botín de tres medallas (dos platas en pruebas por equipos y un bronce individual), esta nueva presea seguro tendrá un sabor especial.

Para Niskanen, que logró aguantar la presión de Hans Christer Holund, este bronce es la tercera medalla olímpica. Las dos anteriores fueron de oro: el esprint por equipos de Sochi 2014 y los 50 km en PyeongChang 2018.

El andorrano Irineu Esteve terminó en el puesto 20º a 4:58.4, un segundo por delante de Imanol Rojo, que firmó el mejor resultado para un esquiador español en esta disciplina con un 21º puesto. Los dos participantes latinoamericanos, Franco Dal Farra (Argentina) y Manex Silva (Brasil) fueron doblados.

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