Lo que necesitas saber sobre la temporada 2021/22 de snowboard

Con una parada en la Copa del Mundo Big Air en Coira, Suiza, a partir del 23 de octubre, los campeones olímpicos de Estados Unidos, Shaun White y Chloe Kim, se encuentran entre los snowboarders a tener en cuenta en el comienzo de la temporada de invierno.

Por Jonah Fontela
Foto por 2018 Getty Images

La Copa del Mundo de Snowboard 2021/22 de la Federación Internacional de Esquí (FIS, por sus siglas en inglés) arranca en las pintorescas orillas del río Rin en Coira, capital del cantón suizo de los Grisones, el 23 de octubre.

El evento que inaugura la temporada de invierno, una histórica parada doble de la Copa del Mundo, acogerá a más de 100 riders de todo el mundo y marca el comienzo del tour, en el que se llevarán a cabo 31 eventos masculinos y femeninos en 27 sedes de tres continentes (Europa, Asia y América del Norte). Con puntos de clasificación olímpica en juego y plazas por asignar durante los próximos meses, la competición en las pistas está destinada a ser salvaje.

El tour llegará a su final el 27 de marzo, después de la séptima competición de snowboard en los Juegos Olímpicos Beijing 2022.

Los mejores snowboarders del mundo estarán presentes y tienen el objetivo de mejorar su forma y sus mejores trucos antes de los Juegos en Pekín, que se celebrarán del 4 al 20 de febrero de 2022. Con favoritos consagrados, como la leyenda Shaun White y la sensación de 21 años Chloe Kim (en halfpipe masculino y femenino, respectivamente) y también con jóvenes y futuras estrellas como la japonesa ONO Mitsuki y el estadounidense Dusty Henricksen en Big Air/Slopestyle, la Copa del Mundo de Snowboard 2021/22 promete, como siempre, velocidad, altos vuelos y temeridad en abundancia.

En el tour se llevarán a cabo las disciplinas de eslalon, snowboard cross, halfpipe y slopestyle/big air.

Kim y Anderson marcan el nivel en categoría femenina

Representando a Estados Unidos -la nación más exitosa en la historia del snowboard olímpico de largo-, Chloe Kim es la reina indiscutible del halfpipe femenino. En PyeongChang 2018 se convirtió en la mujer más joven de la historia (entonces solo tenía 17 años) en ganar un oro femenino en snowboard.

Kim es la vigente campeona mundial, olímpica, olímpica de la juventud y de los X Games (su sexto título en esta competición) y la única deportista de la historia en conseguir estas cuatro coronas a la vez.

Chloe Kim, de Estados Unidos, durante la competición de halfpipe femenino en los Juegos Olímpicos de Invierno de PyeongChang 2018.
Foto por 2018 Getty Images

Completamente recuperada de un esguince de tobillo que sufrió el pasado marzo, Kim es la favorita para finalizar primera en los eventos femeninos de halfpipe en la próxima Copa del Mundo, donde utilizará las paradas del tour para perfeccionar su característico estilo de cara a los Juegos de Beijing 2022. En el Genting Snow Park intentará repetir el oro que consiguió cuatro años atrás en la República de Corea con un dominio que le haga destacar, probablemente por muchos años, como la referencia dorada femenina del halfpipe.

Tras volver a la competición a principios de este año, Kim, ahora estudiante de la Universidad de Princeton, ha subido cuatro veces (de las cuatro posibles) a lo más alto del podio en los Campeonatos del Mundo y los X-Games. La subcampeona del Mundial de 2021 -y compañera de Kim en el equipo de Estados Unidos-, Maddie Mastro, también será una deportista a tener en cuenta en el halfpipe femenino.

Otras riders que no hay que perder de vista son la ganadora del oro en PyeongChang 2018, Jamie Anderson, y Zoi Sadowski-Synnott, de Nueva Zelanda, en los eventos de Big Air/Slopestyle. Por su parte, la austríaca Anna Gasser buscará recuperar su mejor momento. Y en eslalon gigante paralelo, la veterana Ester Ledecka, de la República Checa, se mantiene entre las mejores de las mejores.

En el evento femenino de snowboard cross, Lindsey Jacobellis, estadounidense de 36 años, espera mantener su momento y seguir brillando ante sus jóvenes y talentosas rivales.

White y Parrot buscan volver en rama masculina

Shaun White, tres veces campeón olímpico e icono del halfpipe masculino, necesitará recuperar su nivel después de un largo tiempo fuera del snowboard competitivo antes de los que serían sus quintos Juegos Olímpicos de Invierno en Pekín.

Desde que ganó su tercera medalla de oro en los Juegos de PyeongChang 2018, solo ha competido en una ocasión en el halfpipe masculino. White probablemente tenga primero que desoxidarse después de tres años fuera del circuito competitivo, pero también lidiar con los jóvenes que llegan con hambre de arrebatarle su corona.

El cuarto puesto de White en el USA Grand Prix, en marzo de este año, es una prueba de que el rider de 35 años ha trabajado en ello, pero que aún le queda camino por recorrer si quiere conseguir su cuarta medalla de oro en Pekín este febrero.

"Realmente no me he quedado sin gas", dijo White tras abandonar los X Games este año con una lesión de rodilla. "Quizá no me veais, pero estoy haciendo todo lo que necesito hacer".

El australiano Scotty James, medallista del bronce olímpico en 2018, está entre los mayores rivales de White. Como también lo es el joven de 20 años TOTSUKA Yuto, de Japón. Estos dos deportistas son los que han acaparado la mayor parte de los títulos en competiciones mayores en los dos últimos años. Por su parte, HIRANO Ayuma, dos veces medallista de plata olímpico, buscará dar un paso más en esta ocasión.

En slopestyle/big air masculino, el canadiense Mark McMorris, de 27 años, estará entre los deportistas a tener en cuenta, junto a su compatriota Max Parrot, que está trabajando por volver tras su lucha contra el linfoma Hodgkins en 2018. Red Gerard, de Estados Unidos, y Marcus Kleveland, de Noruega, también tienen como objetivo estar en el grupo delantero en este año olímpico.

Jóvenes estrellas: el crecimiento de Henricksen y Aussie Baff

Cuando Dusty Henricksen ganó en slopestyle en los X Games de Invierno de 2021, se convirtió en el primer campeón estadounidense desde White en 2009. Todavía tiene 18 años, pero el nativo de California sigue mejorando tras ganar el oro en slopestyle en los Juegos Olímpicos de Invierno de la Juventud 2020 en Lausana, Suiza. Por ello, puede estar entre los candidatos más fuertes a romper el orden establecido.

En la rama femenina, la japonesa ONO Mitsuki (halfpipe) y la fenómeno australiana del cross Josie Baff están también en el grupo de riders que podrían dar la sorpresa después de ganar también la medalla de oro en Lausana.

Dusty Henricksen of the United States goes over a rail during a warm up run the Men's Snowboard Slopestyle Finals at the 2020 U.S. Grand Prix at Mammoth Mountain
Foto por 2020 Getty Images

Calendario de la Copa del Mundo de Snowboard de la FIS 2021/22

  • Big Air - 23 de octubre de 2021 - Coria (SUI)
  • Snowboard Cross - 26-28 de noviembre de 2021 - Secret Garden (CHN)
  • Big Air - 2-4 de diciembre de 2021- Steamboat (USA)
  • Halfpipe/U.S. Grand Prix - Diciembre de 2021 - Copper Mountain (USA)
  • Snowboard Cross - 10-12 - Diciembre de 2021- Montafon (AUT)
  • Eslalon gigante paralelo/Eslalon paralelo - 11-12 de diciembre de 2021 - Bannoye (RUS)
  • Eslalon gigante paralelo - 16 de diciembre de 2021 - Carezza (ITA)
  • Snowboard Cross - 17-18 de diciembre de 2021 - Cervinia (ITA)
  • Eslalon gigante paralelo - 18 de diciembre de 2021 - Cortina d' Ampezzo (ITA)
  • Slopestyle - 29 December 2021 - 2 de enero de 2022 - Calgary (CAN)
  • Slopestyle/Halfpipe/U.S. Grand Prix - 6-8 de enero de 2022 - Mammoth Mountain (USA)
  • Snowboard Cross - 7-9 de enero de 2022 - Krasnoyarsk (RUS)
  • Eslalon gigante paralelo - 8 de enero de 2022 - Scuol (SUI)
  • Eslalon paralelo/Eslalon paralelo por equipos - 11-12 de enero de 2022 - Bad Gastein (AUT)
  • Halfpipe/Slopestyle - 13-15 de enero de 2022 - Laax (SUI)
  • Eslalon gigante paralelo - 15-16 de enero de 2022 - Simonhöhe (AUT)
  • Snowboard Cross - 16 - 21 de enero de 2022 - Chiesa in Valmalenco (ITA)
  • X Games de Invierno - 21-23 de enero de 2022 - Buttermilk Mountain en Aspen Snowmass (USA)
  • Snowboard Cross - 24-29 de enero de 2022 - Le Massif (CAN)
  • Eslalon paralelo - 26 de febrero de 2022 - Moscú (RUS)
  • Slopestyle - 4-6 de marzo de 2022 - Bakuriani (GEO)
  • Eslalon gigante paralelo - 5 de marzo de 2022 - Rogla (SLO)
  • Snowboard Cross - 10-12 de marzo de 2022 - Reiteralm (AUT)
  • Eslalon paralelo - 12-13 de marzo de 2022 - Piancavallo (ITA)
  • Slopestyle - 18-19 de marzo de 2022 - Spindleruv Mlyn (CZE)
  • Eslalon paralelo - 19-20 de marzo de 2022 - Berchtesgaden (GER)
  • Snowboard Cross - 20 de marzo de 2022 - Veysonnaz (SUI)

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