Lo que aprendimos del piragüismo eslalon en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020

Echa un vistazo a los momentos más memorables de la competición de piragüismo eslalon en Tokio 2020, un recuento de medallas y lo que nos espera en París 2024

Foto por 2021 Getty Images

El piragüismo eslalon siempre está lleno de emociones en los Juegos Olímpicos y Tokio 2020 no decepcionó.

Se entregaron 12 medallas en cuatro pruebas de canoa y kayak de piragüismo en eslalon en el Centro de Piragüismo en Eslalon de Kasai.

La australiana Jessica Fox consiguió el oro y escribió su nombre en la historia olímpica.

También hubo alegría para la alemana Ricarda Funk, que venció a Fox en Río 2016, mientras que el palista checo Jiří Prskavec y el eslovaco Benjamin Savsek también fueron los mejores del mundo.

Sigue leyendo los 5 mejores momentos de la canoa y el kayak en Tokio 2020, donde podrás ver los resúmenes, las repeticiones y echar un vistazo a los Juegos de París 2024.

La competición en Tokio: los 5 mejores momentos del piragüismo eslalon en los Juegos de Tokio 2020

1. El icónico momento de la medalla de oro olímpica de Jessica Fox

Jessica Fox había estado a punto de ganar el oro tantas veces... y en Tokio 2020 tuvo por fin el momento por el que ha trabajado toda una vida.

Plata en Londres 2012, bronce en Río 2016, Fox completó la colección en Tokio con una impresionante exhibición en el primer evento de piragüismo eslalon C1 femenino en los Juegos Olímpicos.

La medalla de oro para la superestrella australiana del eslalon llegó tras una carrera limpia con un tiempo de 105.04, que aventajó en 3.64 segundos a la segunda clasificada, la británica Mallory Franklin (108.68).

Fox dijo que estaba tan nerviosa que vomitó veinte minutos antes de la carrera, pero que se mantuvo firme en el agua.

Era su última oportunidad de conseguir el oro, ya que dos días antes había obtenido el bronce en kayak de eslalon, cuando dos golpes al poste de la puerta le costaron una penalización de cuatro segundos y dieron el título a la alemana Ricarda Funk, seguida de la española Maialen Chourraut.

Fox superó los nervios en la final siguiente final y consiguió la medalla que más ansiaba: la tetracampeona mundial era por fin medalla de oro olímpica.

"Estaba encantada de formar parte de eso, y sabía que tenía que hacer la mejor carrera que pudiera, sin errores, solo debía juntar las piezas durante todo el trayecto y mantenerlas juntas. Estaba llena de emoción en la línea de meta por haberlo hecho".

2. Funk, hermana del alma

Ricarda Funk tuvo una actuación increíble en la final de kayak femenino y acabó con el intento de Jess Fox de conseguir el doblete en canoa y kayak.

Fox había conseguido el mejor tiempo, pero dos errores le costaron caro y la remada sin errores de Funk en los rápidos fue suficiente para el oro.

1:05.50 es un tiempo que Funk nunca olvidará, ya que aventajó en 1.13 segundos a la actual campeona olímpica Maialen Chourraut.

Fox se colgó el bronce a pesar de su impresionante tiempo de 1:02.73, por dos golpes al poste de la puerta que añadieron cuatro segundos de penalización para dejarla en tercera posición.

Hace cinco años Funk, que ahora tiene 29 años, ni siquiera fue seleccionada para el equipo en Río, y ahora es campeona olímpica.

"Estaba muy triste después de que no me seleccionaron en 2016, y estuve luchando duro y seguí haciéndolo durante cinco años, y ahora es una medalla de oro", dijo Funk.

"Sabía que podía hacerlo, pero era como un rompecabezas, tenía que unir todas las piezas".

"Sabía que tenía la capacidad".

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3. Maialen Chourraut gana la plata olímpica a los 38 años

La campeona española de piragüismo eslalon en Río 2016, Maialen Chourrault, se quedó a fracciones de otro oro y completó su propia colección olímpica en Tokio.

Chourraut había ganado el bronce en Londres 2012, el oro en Río 2016 y añadió la plata en Tokio, a pesar de no tener sus mejores tiempos antes de estos Juegos Olímpicos.

"Nunca tiro la toalla, siempre voy por las cosas muchas veces y lucho hasta el final", dijo a Televisión Española tras conseguir la medalla de plata.

"No llegaba a estos Juegos como la más rápida", admitió, asegurando que había sido un ciclo olímpico duro al tener que pasar tiempo lejos de su hija, Ane.

"Hemos tropezado muchas veces, pero nos hemos levantado cada vez", dijo.

4. 'Czechequea' esto: Jiří Prskavec hace la tarea

Jiří Prskavec llegó a estos Juegos con un objetivo en la espalda como vigente campeón del mundo y estuvo a la altura de las circunstancias en los rápidos de Tokio.

El palista checo de 28 años se impuso en kayak eslalon masculino con más de tres segundos de margen sobre el eslovaco Jakub Grigar, medalla de plata.

Grigar fue quinto en Río, y cinco años después ganó la primera medalla olímpica en kayak eslalon para su país, tras una brillante victoria en la última Copa del Mundo antes de los Juegos.

El experimentado palista alemán Hannes Aigner fue cuarto en Río, y estuvo encantado de volver a subir al podio en Tokio, añadiendo otra medalla de bronce a la que consiguió en Londres 2012.

Para Prskavec también fue una redención de Río, después de que hace cinco años se quedara a una penalización de ganar el oro en Brasil. No cometió ningún error en Tokio con un descenso impecable, marcando los tiempos más rápidos tanto en la semifinal como en la final.

5. Benjamin Savsek gana la primera medalla de oro de Eslovenia en piragüismo eslalon

"Somos pequeños... pero somos grandes en el deporte", dijo Benjamin Savsek después de conseguir un primer puesto histórico para Eslovenia.

Mientras Luka Doncic arrasaba en la cancha de baloncesto, los rápidos pertenecían a Savsek.

Una carrera sin errores en la final de C1 masculino le dio el oro, con el palista checo Lukas Rohan justo detrás de él.

Savsek hizo un tiempo de 98.25 frente a los 99.96 de Rohan, pero dos segundos de penalización a Rohan aumentaron el margen de victoria del esloveno.

El alemán Sideris Tasiadis consiguió el bronce con 1:03.70.

Una última mirada

El oro de Savsek supuso también un punto de inflexión para el piragüismo eslalon olímpico, dominado por Francia y Eslovaquia desde los años 90.

Francia y Eslovaquia han ganado todas las medallas de oro en piragüismo masculino desde los Juegos Olímpicos de Atlanta en 1996. Los franceses han tenido cuatro campeones de los Juegos, mientras que Eslovaquia ha ganado al menos una medalla en todos los Juegos desde 1996.

Savsek rompió ese dominio y ahora todo está en juego.

Seis países diferentes se repartieron las medallas en Tokio, y la pionera palista británica Mallory Franklin se llevó la única medalla para el equipo británico.

En los primeros Juegos de la paridad de género en piragüismo eslalon, tuvimos un espectáculo inolvidable.

Hola, París 2024

A solo tres años de los próximos Juegos Olímpicos de París 2024, ya hay mucho que esperar.

Más pruebas, más medallas y más participación que nunca en la disciplina la hacen más abierta que otros tiempos, con espacio para más campeones olímpicos de diferentes lugares.

Benjamin Savsek abrió el camino al conseguir la primera medalla de oro de Eslovenia y París traerá sus propias primeras veces.

Jess Fox tendrá 31 años en París, y podría aspirar a más oros en la capital francesa, mientras que Ricarda Funk tendrá 33, ambas aún en su mejor momento.

Andrea Herzog, de 21 años, nos dio una idea de la próxima generación de piragüismo eslalon de Alemania, ya que subió al podio con el bronce, detrás de Fox y Franklin, y podría hacer grandes cosas en París.

Y lo mismo podría decirse de Jakub Grigar, el medallista de plata eslovaco de 24 años, en kayak.

En París, se espera ver algunos nombres interesantes de los que aún no se ha oído hablar.

Resumen y repeticiones del piragüismo eslalon en Olympics.com

Puedes ver lo más destacado y las pruebas completas del piragüismo eslalon en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 aquí: olympics.com/tokyo2020-repeticiones

Medallistas de piragüismo eslalon en Tokio 2020

Canoa masculina

Oro: Benjamin Savsek (SLO)

Plata: Lukas Rohan (CZE)

Bronce: Sideris Tasiadis (GER)

Kayak femenino

Oro: Ricarda Funk (GER)

Plata: Maialen Chourraut (ESP)

Bronce: Jessica Fox (AUS)

Canoa femenina

Oro: Jessica Fox (AUS)

Plata: Mallory Franklin (GBR)

Bronce: Andrea Herzog (GER)

Kayak masculino

Oro: Jiří Prskavec (CZE)

Plata: Jakub Grigar ((SVK)

Bronce: Hannes Aigner (GER)