La fuerza de Cuba

Diez de las 15 medallas que han ganado los deportistas cubanos en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 han llegado en boxeo, lucha, judo y taekwondo

Foto por Olympics

De las 15 medallas que han ganado los deportistas cubanos en los Juegos Olímpicos de Tokio 2020, 10 han llegado en deportes de contacto o artes marciales. Cinco en boxeo, donde los atletas de esta nación son una de las grandes potencias de la historia Olímpica, tres en lucha, una en judo y otra en taekwondo.

Ninguno más esperado que el de Mijaín López, por lo que significó para el gigante y para el deporte cubano. El de Pinar del Río ganó su cuarto oro seguido de lucha grecorromana en la división de 130 kg, algo que en su disciplina solo había logrado la japonesa ICHO Kaor. La lista completa de leyendas que lograron cuatro títulos seguidos en una misma prueba en un deporte individual es muy selecta: Michael Phelps, Carl Lewis, Al Oerter y Paul Elvstrom.

Mijaín López hizo también historia para el deporte cubano igualando las cuatro medallas de oro de Ramón Fonst, un récord vigente desde hace 117 años (1900, 1904). Aunque con una salvedad: mientras que el tirador de esgrima consiguió una de esas preseas junto al Equipo Mixto en florete por equipos, López siempre ha representado a Cuba.

Ese mismo día llegó el oro de Luis Orta en lucha grecorromana 60 kg. Sucedía así en el palmarés a su compatriota Ismael Borrero, campeón de esta categoría en Río 2016. Fue una jornada grande para el deporte cubano, que entre atletismo y deportes de contacto conquistaría seis medallas en apenas unas horas. Al acabar la jornada, podía verse a Mijaín López cogiéndolo a hombros en las entrañas del Makuhari Messe Hall.

En Tokio 2020, los luchadores cubanos igualaron la cosecha de hace cinco años, pues el último día de competición de este deporte llegaría el bronce de Reineris Salas en lucha estilo libre 97 kg.

Gigantes del boxeo

Cuando Mijaín López ganó el oro en Río 2016, unas de sus primeras palabras fueron para dos leyendas del boxeo. “Le prometí al difunto Teófilo Ste­venson, al más grande, que conquistaría esta presea. Y se lo dije a Félix Savón también. Haber cumplido es un gran orgullo, no una meta”, dijo entonces. Una prueba de lo que el boxeo significa para la isla caribeña.

El boxeo es la disciplina en la que más medallas han ganado los deportistas cubanos en la historia de los Juegos. Con las cinco de Tokio 2020 ya suman 78 medallas Olímpicas, solo superados en este deporte por los estadounidenses.

Julio César la Cruz se unió al selecto club de boxeadores que han conseguido dos oros Olímpicos en diferentes pesos, y en su caso es además el que lo ha logrado en los pesos más altos. En Río 2016 ganó el oro en los semipesados y en Tokio 2020 lo ha hecho en los pesados.

Un club al que también han entrado Roniel Iglesias y Arlen López. Iglesias fue campeón Olímpico del peso ligero en Londres 2012 (había sido bronce en Pekín 2008) y ahora lo ha sido del peso wélter en Tokio 2020, una conquista que abrochó con una clase magistral en el último combate.

Por su parte, Arlen López, campeón Olímpico del peso medio en Río 2016, se colgó el oro en la categoría de semipesado masculino. Y en el último día de competición de Tokio 2020, Andy Cruz se proclamó campeón del peso ligero. De los ocho oros en juego del boxeo masculino, cuatro han sido para los púgiles cubanos. La cosecha la completó Lázaro Álvarez con su bronce en el peso pluma.

Idalys Ortiz winning semifinals
Foto por 2021 Getty Images

En judo, Idalys Ortiz logró la plata en la categoría +78 kg, la cuarta medalla Olímpica de su carrera. Un metal que se une al bronce de Pekín 2008, el oro en Londres 2012 y la plata en Río 2016. Una leyenda que comenzó cuando fue fichada por la calle por uno de sus futuros entrenadores mientras paseaba con su madre.

Y en taekwondo, Rafael Alba, vigente campeón del mundo, conquistó el bronce en la categoría de +80 kg, la medalla que abrió la cosecha de los deportes de contacto cubanos.

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