Hirano Ayumu: todo lo que necesitas saber sobre la estrella japonesa de snowboard

Hirano Ayumu intentará ganar su anhelado oro olímpico cuando los atletas del snowboard halfpipe masculino se pongan en acción, el 9 de febrero en el Parque de Nieve de Genting. Sorprendentemente, Beijing 2022 serán los segundos Juegos Olímpicos en que participe el japonés en solo seis meses, tras haber competido en skateboard en Tokio 2020. 

Por Yukifumi Tanaka
Foto por 2018 Getty Images

En diciembre de 2021, Hirano Ayumu volvió a a las pistas de nieve para tomar parte en la Copa del Mundo de la FIS de snowboard halfpipe por vez primera en tres años. Después de ganar su segunda medalla olímpica en PyeongChang 2018, decidió competir en Tokio 2020 en otra disciplina: skateboarding.

Para estos Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 el japonés está sin duda en su pico de forma. Ganó dos eventos de la Copa del Mundo seguidos, el 8 y el 15 de enero respectivamente, y su mirada está puesta en el oro. Conozcamos más sobre Hirano, cuyo primer nombre, Ayumu, se traduce como "caminante de sueños".

Una introducción temprana en el deporte

Influenciado por su padre y su hermano mayor, Hirano empezó en el snowboard y el skateboarding a los cuatro años en su ciudad natal, Murakami, en Japón. A los 14, hizo su debut en la Copa del Mundo y ganó la plata en los X Games en la competición de halfpipe. Lograría entrar en el equipo nacional de Japón para Sochi 2014. Debido a una lesión, el adolescente no pudo entrenar suficiente antes de la competición y, pesar de eso, logró ganar la medalla de plata, convirtiéndose en el atleta japonés más joven en obtener un metal en la historia de los Juegos Olímpicos de Invierno.

Un accidente casi fatal y un gran regreso a la competición

En marzo de 2017, menos de un año antes de que tuviera que competir en PyeongChang 2018, Hirano sufrió una fuerte caída durante un evento en los Estados Unidos.

Aunque no necesitó cirugía, estuvo dos semanas en cuidados intensivos porque su hígado se había roto internamente. También el ligamento colateral medio de su pierna izquierda fue severamente dañado. De acuerdo con su médico, Hirano pudo haber perdido la vida.

Seis meses después Hirano haría un increíble regreso ganando la competición de halfpipe en el evento de la Copa del Mundo en Copper Mountain.

Segunda plata olímpica

Hirano compitió de nuevo en halfpipe en PyeongChang 2018, tras su debut en Sochi 2014. En la final, el japonés empezó liderando tras aterrizar su primer doble cork 1440 en un escenario olímpico. Pero en el último momento el estadounidense Shaun White le superó, tras lograr cinco trucos limpios para ganar la medalla de oro con una puntuación de 97.75. Una vez más Hirano volvería a casa con una plata.

Ambos atletas renuevan su rivalidad en estos Juegos de Invierno Beijing 2022, lo que aporta aún más emoción aún la competición masculina de halfpipe.

Tabla de verano y tabla de invierno

Después de PyeongChang 2018, Hirano anunció que representaría a Japón en los Juegos Olímpicos de su país en Tokio 2020 en skateboarding.

A pesar del aplazamiento de un año, Hirano nunca nunca perdió de vista su objetivo. Incluso alternaba el entrenamiento de skateboard con sus rutinas de snowboard. Su dedicación tuvo su recompensa, pues subió a los primeros puestos del la clasificación entre otros skateboarders japoneses, ganándose un lugar para competir en el nuevo deporte olímpico en Tokio 2020.

Un histórico triple cork 1440

En la última competición del Dew Tour, el pasado diciembre, Hirano hizo historia de nuevo convirtiéndose en el primer atleta en lograr un triple cork 1440 en una competición oficial. Si el atleta de 23 años es capaz de replicar el truco en Beijing 2022, eso le situaría como claro aspirante al oro.

Compite junto a su hermano

Su hermano pequeño, Hirano Kaishu también ha sido seleccionado para representar a Japón en el mismo evento en Beijing 2022. Kaishu participó en la competición de halfpipe en los Juegos de la Juventud en Lausana 2020, ganando la medalla de plata.

El 'Caminate de sueños'

El primer nombre de Hirano, Ayumu, se escribe así en caracteres japoneses: “歩夢”. Quiere decir 'caminante de sueños' y parece que es literalmente así: él vive su vida y camina su sueño.

Cuando se convirtió en el medallista olímpico más joven en Sochi le preguntaron por el objetivo último de su vida, a lo que respondió: "Camino hacia él paso a paso".

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