Cinco cosas que saber sobre Verónica Ravenna, piloto argentina de luge

Ravenna es la única deportista argentina en Beijing 2022 que ya sabe lo que es competir en unos Juegos Olímpicos de Invierno. Conoce sus inicios en el luge, su experiencia en PyeongChang 2018 o cómo se ha preparado antes de viajar a la capital china, antes de que comience a competir en Beijing 2022 el 7 de febrero.

Por Andrés Aragón
Foto por 2018 Getty Images

Verónica Ravenna es la única deportista de la expedición argentina en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 con experiencia olímpica. Compite en luge, un deporte muy poco conocido en su país, donde ni siquiera existen instalaciones para practicarlo. Sus inicios en esta disciplina están muy vinculados a los Juegos Olímpicos de Invierno.

A continuación te explicamos cinco cosas que debes saber sobre Verónica Ravenna.

Dónde nació y cómo empezó en el luge

Verónica Ravenna nació el 19 de febrero de 1998 en Buenos Aires, pero vive desde los seis años en Canadá. La familia migró por motivos de trabajo, y aunque el destino inicial iba a ser Vancouver, los planes cambiaron cuando su padre, aficionado al esquí, conoció la pequeña ciudad de Whistler.

Tiempo después aquella localidad sería la sede de los deportes de trineo para los Juegos Olímpicos de Vancouver 2010 y en una excursión escolar, Ravenna visitó su famosa pista de deslizamiento.

“Para que los chicos vivieran también la experiencia de los Juegos Olímpicos, nos llevaron a probarla. Me divirtió mucho. Me gustó la velocidad con la que bajabas y el hecho de que todo dependía de mí. Y también los trajes que se usaban", recordó Ravenna en una entrevista para el diario Clarín.

Y desde entonces no ha bajado del trineo.

Probó con Canadá pero eligió Argentina

Verónica Ravenna era una joven promesa del luge. De hecho llegó a entrenar con la selección canadiense, pero una rotura de clavícula en otoño de 2014 le dejó fuera de la Copa del Mundo júnior que ese año se iba a celebrar en Whistler. Y Argentina entró en escena.

Cuando la federación argentina vio que Ravenna no competía en la Copa del Mundo, contactó con la familia Ravenna para ofrecerle representar a Argentina. En apenas dos semanas, Verónica viajaba a Europa vistiendo los colores albicelestes.

Su primera gran competición internacional fueron los Juegos Olímpicos de la Juventud Lillehammer 2016, donde quedó en 7ª posición. Y solo dos años más tarde, cuando aún no había cumplido los 20, se clasificó para PyeongChang 2018... aunque con suspense.

Inicialmente, Verónica Ravenna no había conseguido una plaza olímpica y, según relató a La Nación, la familia planeó aprovechar esas semanas para hacer una visita a Argentina. Sin embargo, en la reasignación de cupos logró ese ansiado billete.

Ravenna fue 24ª, el mismo puesto que había logrado en Turín 2006 Michelle Despain Hoeger, la única mujer argentina que había competido en luge.

Ha trabajado con Alemania

Verónica Ravenna ha viajado a Pekín desde Alemania, donde ha pasado unas semanas trabajando con la gran potencia de este deporte, la selección alemana. La bonaerense ha podido recibir consejos de leyendas como Georg Hackl, triple campeón olímpico y del mundo en individuales, o Natalie Geisenberger, dos veces campeona olímpica y cuatro del mundo.

“He estado un mes trabajando en mi trineo en Alemania con Georg Hackl para asegurarme de que todo está a punto para estos Juegos Olímpicos”, aseguró a la Federación Internacional de Luge (FIL). “El equipo alemán me ha ayudado mucho. Yo digo que es como si nosotros estuviéramos en la escuela primaria y ellos, en la universidad. Tienen planeado cada segundo de cada carrera y saben cómo mejorar en el trineo, en la salida, en la técnica... En todo”.

“Tener a la leyenda Natalie Geisenberger explicándome con un vídeo en el ipad lo que debía hacer... Nunca lo habría soñado hace cuatro años. Ahora tengo su teléfono y puedo llamarla cuando quiera si tengo alguna pregunta. Es increíble", explicó a Efe.

Experiencia en la pista olímpica de Yanqing

Verónica Ravenna ya conocía de primera mano la pista en la que competirá desde el 7 de febrero. La Federación Internacional organizó en noviembre, al inicio de la temporada, unas jornadas de entrenamientos oficiales en el Centro Nacional de Deslizamiento de Yanqing, que cuenta con el primer giro en el mundo de 360 grados.

"A rasgos generales, mi experiencia en la República Popular China fue una montaña rusa diaria de ilusión, frustración, dolor y perseverancia. Sea como sea, estoy deseando volver en 68 días", dijo en redes sociales. Y ese sueño ya lo ha cumplido.

Empresaria del chocolate

El luge es un deporte minoritario y muchos atletas necesitan sufragar sus gastos para intentar competir en unos Juegos Olímpicos de Invierno. Ravenna recibe ayuda económica de la Federación Internacional y de su familia, pero además también tiene desde hace años una pequeña empresa de chocolates.

“Cuando estábamos en Argentina, mi mamá también tenía una empresa parecida”, aseguró a Clarín en 2018. “En Whistler se hace una feria artesanal de chicos y un año se nos ocurrió hacer chocolates. Mi mamá me enseñó un poco y así empezamos. Me gustaría algún día tener un local, pero por ahora vendemos por Internet, sobre todo en Navidad o en Pascuas. Lo hago todo yo en mi casa para ayudar a cubrir los costos del deporte”.

Calendario de Verónica Ravenna en Beijing 2022

Las competiciones individuales de luge se dividen en cuatro series. Todos los participantes disputan las tres primeras, pero la última está reservada solo para los 20 mejores. Al término de las cuatro mangas, se suman los tiempos y el más rápido, gana.

Sede: Centro Nacional de Deslizamiento de Yanqing

Horarios:

  • Lunes, 7 de febrero. Manga 1. 19:50, hora local (8:50, hora argentina)
  • Lunes, 7 de febrero. Manga 2. 21:30, hora local (10:30, hora argentina)
  • Martes, 8 de febrero. Manga 3. 19:50, hora local (8:50, hora argentina)
  • Martes, 8 de febrero. Manga 3. 21:35, hora local (10:35, hora argentina)

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