Cinco cosas que saber sobre Sarah Schleper, esquiadora alpina mexicana

La esquiadora alpina Sarah Schleper disputa sus sextos Juegos Olímpicos de Invierno. En los cuatro primeros representó a Estados Unidos y en los dos siguientes a México. ¿Conoces su grito de guerra? ¿Sabes que llegó a anunciar su retirada hace más de una década? Olympics.com repasa cinco datos sobre la abanderada mexicana de Beijing 2022.

Por Andrés Aragón
Foto por 2018 Getty Images

Sarah Schleper está disputando sus sextos Juegos Olímpicos de Invierno. En los cuatro primeros representó a Estados Unidos, su país de nacimiento, y en los dos últimos a México, su país de acogida. A continuación repasamos cinco cosas que debes saber sobre la esquiadora alpina, que fue abanderada junto a Donovan Carrillo en la Ceremonia de Apertura de Beijing 2022.

Los orígenes de Sarah Schleper y cómo empezó

Sarah Schleper nació el 19 de febrero de 1979 en Glenwood Springs, Colorado, una región de Estados Unidos muy propicia para la práctica del esquí. De hecho, recibió su primer par de esquís como regalo por su segundo cumpleaños.

Lo que empezó siendo un pasatiempo empezó a convertirse en algo más cuando conoció al que sería su entrenador, Erich Sailer, y a su hija. “Me encantaba entrenar con ellos, se lo tomaban muy en serio. A raíz de eso entré en el mundo de las competiciones de esquí”.

Sin embargo, esa no era la primera carrera que había soñado.

“Siempre digo que cuando era pequeña yo quería ser gimnasta olímpica”, confesó en una entrevista para Olympics.com. “Pero eso quedaba muy lejos de mi liga, así que cuando empecé a involucrarme más en el esquí, mi objetivo pasó a ser llegar a ser olímpica en este deporte. No pensaba en medallas ni nada de eso. Yo solo quería participar en los Juegos Olímpicos de Invierno”.

Y con Beijing 2022 ya son seis.

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Una carrera repartida entre Estados Unidos y México

Durante sus primeros 17 años de carrera, Sarah Schleper representó a Estados Unidos. Con el equipo de las barras y estrellas participó en cuatro Juegos Olímpicos de Invierno (desde Nagano 1998 hasta Vancouver 2010) y cinco Mundiales, y compartió selección con grandes estrellas del esquí como Lindsey Vonn o Julia Mancuso.

Schleper recuerda que los entrenamientos eran especialmente competitivos, aunque la rivalidad se quedaba en la montaña. Lejos de la pendiente compartían amistad y no en vano bautizó a su hija en honor a otra de sus compañeras, Resi Stiegler.

La irrupción de Mikaela Shiffrin y el nacimiento de su primer hijo le llevaron a anunciar su retirada a finales de 2011. Incluso tuvo su particular despedida en la Copa del Mundo, una escena que muchos aficionados al esquí alpino todavía recuerdan: Schleper, con un vestido de verano puesto, paró en medio del trazado para coger en brazos a su hijo y acabar con él la carrera.

Pero Schleper aún tenía algo de esquí dentro. Unos años antes se había casado con un mexicano, Federico Gaxiola, y gracias a la insistencia de Hubertus von Hohenlohe decidió volver a la competición... Pero esta vez con la bandera de México.

El cambio de nacionalidad no llegó a tiempo para Sochi 2014, pero Schleper si logró competir como mexicana en PyeongChang 2018 y en Beijing 2022, a punto de cumplir los 43 años, lo hace además como abanderada.

Schleper ha hecho historia en el esquí alpino

Los de Beijing 2022 son los sextos Juegos Olímpicos de Invierno para Sarah Schleper. Ya de por sí es un hito si consideramos que solo una mujer en la historia ha estado presente en más citas (Claudia Pechstein, patinadora de velocidad alemana que suma ocho Juegos).

Pero Schleper también ha hecho historia en su deporte: ninguna mujer ha disputado tantos Juegos Olímpicos en esquí alpino. Y en la categoría masculina solo dos atletas, a los que ha igualado en Beijing: su amigo Hubertus von Hohenlohe y Marco Büchel (Liechtenstein).

Un grito de guerra

Cada vez que espera a tomar la salida en el portillón, Sarah Schleper deja salir un rugido. ¡Roooooar! Es una técnica que aprendió hace años para liberar la tensión y atacar con todo la nieve.

“Me ayuda a recordar que no importa lo que piense nadie. Que somos solo la pista y yo. Se convirtió en una seña de identidad porque la gente quería oírlo, y llegó un momento en que pasó a ser parte del show, pero lo uso como técnica mental. En lugar de ser tímida y pensar, ‘¿Qué va a pasar?’, es como decir, ‘¡Allá voy!’”, explicó a Olympics.com.

Un adiós soñado

El penúltimo día de Beijing 2022, Sarah Schleper cumplirá 43 años. Sin embargo, la abanderada mexicana no quiere que estos sean sus últimos Juegos Olímpicos de Invierno. Una parte de ella piensa en Milano Cortina 2026.

Su primogénito, Lasse (su nombre viene por Lasse Kjus, exesquiador olímpico noruego) tendrá entonces 18 años y podría tener opciones de competir en unos Juegos. Por supuesto, con México. Sarah sueña en despedirse junto a él.

“Todavía tengo intención de competir en unos Juegos más, porque serían en Cortina y además mi hijo Lasse tendría edad suficiente para competir. Si pudiéramos competir juntos, sería la mejor manera de terminar para mí y la mejor manera de empezar para él. Aunque no sé si le estoy imponiendo un objetivo. Sería un objetivo como familia. Ése sería el punto final para mí. Y después, dedicarme a entrenar, que también me encanta”, aseguró a Olympics.com.

Sarah Schleper en Beijing 2022

La esquiadora mexicana fue 37ª en el eslalon gigante femenino, una prueba exigente en la que 19 competidoras no lograron completar el recorrido. Schleper cerrará su participación en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 con el supergigante femenino.

  • Eslalon gigante femenino. 37ª, 2:11.95 (+ 16.26)
  • 11 de febrero. Supergigante. 11:00, hora local (21:00 del 10 de febrero, hora central mexicana)

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