Presentamos a Saeid Fazloula: el piragüista que busca estar en Tokio

Nacido en Irán, Saeid Fazloula se entrena ahora en Alemania con el apoyo de una beca para Atletas Refugiados del COI y tiene en mente Tokio 2020.
Por Ken Browne

Saeid Fazloula es un piraguïsta que se entrena en Karlsruhe con el apoyo de una beca para Atletas Refugiados del COI.

Se vio obligado a huir de Irán en 2015, arriesgándolo todo para abrirse camino a través de la ruta de los Balcanes hasta Alemania.

Llegó como un remero consumado: tres veces subcampeón de Asia cuando competía bajo bandera iraní, pero ha tenido que luchar mucho para poder formar parte del segundo Equipo Olímpico de Refugiados del COI.

Con un historial de logros bajo la bandera de Irán, su situación oficial era complicada y Fazloula ha tenido que hacer campaña durante años para ganarse el derecho de representar a los refugiados en los Juegos Olímpicos de Tokio.

La Federación Internacional de Piragüismo tuvo incluso que cambiar su reglamento, ya que antes de su situación no existía ninguna norma que permitiera a los deportistas que han tenido que abandonar su país por motivos políticos o religiosos participar en los eventos.

Por suerte, aunque Fazloula haya dejado atrás a su familia en Irán, encontró una nueva en el club de canotaje y kayak Rheinbrüder Karlsruhe, y juntos han abierto un camino que hace que competir en Tokio 2020 este verano sea una posibilidad real.

Fazloula encontró mucho amor en Alemania, un grupo unido de amigos, seguidores, entrenadores y funcionarios que estaban dispuestos a dedicar tiempo y energía para ayudarle a perseguir su sueño.

Sin la ayuda de su entrenador, mentor y figura paterna Detlef Hofmann, junto con muchos otros, el atleta de 28 años no estaría en la contienda para lograr una plaza olímpica hoy en día.

Su caso incluía el testimonio de que el atleta de origen iraní es "un modelo de integración comunitaria con éxito", según se informa en la web oficial de la Federación Internacional de Piragüismo.

Cuando se supo que a Saeid se le había concedido una de las Becas para Atletas Refugiados del COI en el Día del Refugiado, en junio de 2019, hubo alegría y alivio por todas partes, sobre todo con el propio atleta.

"Me siento aliviado. Ha sido un camino largo y duro. Tanta gente ha luchado conmigo y por mí. Me gustaría darles las gracias a todos hoy", dijo el joven de 28 años.

Por supuesto, conseguir la beca no te garantiza un puesto la elección final del Equipo de Refugiados en Tokio 2020 en el verano de 2021, Fazloula es uno de los 37 atletas refugiados becados en competición.

La composición del equipo se anunciará en junio de 2021 y Fazloula está centrado únicamente en ese objetivo, trabajando más duro que nunca en los entrenamientos todos los días.

"Puedes ser muy exitoso cuando recibes tanto amor de otras personas", dijo al medio alemán Deutschlandfunk.