Los Angeles 1932: Kalifornien begrüßt die Welt

Wie zuvor London und Paris wird Los Angeles im Jahr 2028 zum dritten Mal Gastgeber der Olympischen Sommerspiele sein. Anlässlich dieses Meilensteins werfen wir einen Blick zurück auf die beiden vorherigen Austragungen, die in der kalifornischen Metropole stattgefunden haben. Obwohl Los Angeles 1932 vor dem Hintergrund der Großen Depression verlief, erwies es sich als großer Erfolg und setzte einige Maßstäbe, die künftige Olympische Spiele mitprägten.

Foto von IOC

"Es war wirklich an der Zeit, der sportlichen Jugend der Vereinigten Staaten für ihre Anstrengungen seit Athen und für ihre stets glänzenden und zahlreichen Beiträge zu den vergangenen Spielen Anerkennung zu zollen", schrieb Pierre de Coubertin in seinen Olympischen Erinnerungen. "Aus diesen drei Gründen wählten die Mitglieder des IOC einstimmig Los Angeles zur Gastgeberstadt der X. Olympiade."

Als einziger Bewerber für die Ausrichtung der Olympischen Sommerspiele 1932 wurde die "Stadt der Engel" auf der 21. IOC-Session im April 1923 in Rom als Gastgeber bestätigt. Sechs Jahre später wurde in Lausanne der US-amerikanische Skigebiet Lake Placid zum Austragungsort der Olympischen Winterspiele 1932 ernannt, gemäß der damaligen Regel, die vorsah, dass Sommer- und Winterspiele im selben Land stattfinden sollten, sofern es einen Ort mit geeigneten Bergen bieten konnte.

Das Memorial Coliseum

Das Memorial Coliseum, eines der berühmtesten olympischen Gebäude, wurde 1921 in Betrieb genommen und zwei Jahre später vollendet. Bis zu den Olympischen Spielen in Los Angeles 1932 wurde die Stadionkapazität durch den Ausbau der oberen Ränge auf über 105.000 Plätze erhöht. Es wurde in Olympiastadion umbenannt und war Austragungsort der Eröffnungs- und Abschlussfeier sowie der Leichtathletik-, Reit-, Turn- und Feldhockey-Wettbewerbe. Der charakteristische, 32 Meter hohe, fackelförmige olympische Kessel wurde auf dem zentralen Bogen des Peristyls angebracht und in ihm brannte das olympische Feuer während der zweiwöchigen Wettkämpfe. Das Memorial Coliseum, das auch die Hauptaustragungsstätte von Los Angeles 1984 war, wird 2028 das erste Stadion der Welt sein, in dem die Eröffnungs- und Abschlussfeier sowie die Leichtathletikwettbewerbe von drei verschiedenen Olympischen Spielen stattfinden.

Aufgrund der Großen Depression - der tiefgreifenden Wirtschaftskrise, die die Welt zu dieser Zeit erfasste - nutzte Los Angeles für die Spiele 1932 größtenteils bereits bestehende Stätten. Dazu gehörte das 15.000 Zuschauer fassende Grand Olympic Auditorium, die damals größte Indoor-Arena der USA, in der die Wettbewerbe im Boxen, Ringen und Gewichtheben ausgetragen wurden. In der Nähe des Memorial Coliseum wurde jedoch ein neues Schwimmstadion gebaut, in dem die Schwimm-, Wassersprung- und Wasserball-Wettbewerbe stattfanden, während das Rose Bowl Stadium in Pasadena (ein weiteres Wahrzeichen der olympischen Geschichte) in ein Velodrom für die Bahnrad-Wettbewerbe umgebaut wurde. Das olympische Dorf in Baldwin Hills im Süden von Los Angeles umfasste über 500 mobile Häuser sowie ein Postamt, ein Kino, ein Krankenhaus, eine Bank und eine Reihe anderer Annehmlichkeiten. Diese durften nur von den Männern genutzt werden; die Frauen mussten sich vorübergehend im Chapman Park Hotel niederlassen.

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Nachhaltige Innovationen

Aufgrund der Großen Depression und der Tatsache, dass Kalifornien zu einer Zeit, als die kommerzielle Luftfahrt noch in den Kinderschuhen steckte, relativ schwer zu erreichen war, war die Beteiligung der Athleten in Los Angeles 1932 nur halb so groß wie in Amsterdam 1928. Insgesamt nahmen 37 NOKs und 1332 Athleten (126 Frauen und 1206 Männer) an 177 Wettbewerben in 14 Sportarten teil, wobei Fußball vorübergehend aus dem Programm verschwand.

Nichtsdestotrotz brachten die ersten Olympischen Sommerspiele in der Stadt bedeutende und nachhaltige Veränderungen mit sich. Zunächst einmal fanden die LA-Spiele über einen viel kürzeren Zeitraum statt. Während frühere Austragungen mehrere Wochen oder gar Monate gedauert hatten, waren es in Los Angeles 1932 gerade einmal 16 Tage, wodurch das bis heute gültige Format vorgegeben wurde. Eine weitere Neuerung war, dass die Athleten auf Podeste stiegen, um ihre Medaillen in Empfang zu nehmen, wobei die Goldmedaillengewinner die höchste Stufe in der Mitte belegten, flankiert von den Silber- und Bronzemedaillengewinnern zu ihrer Rechten bzw. Linken, die sich auf niedrigeren Stufen befanden. Und die Athleten erhielten ihre Medaillen an dem Ort, an dem sie an den Start gegangen waren, wobei ihre jeweiligen Nationalflaggen zu den Klängen der Nationalhymne der Sieger gehisst wurden - eine Zeremonie, die einige Monate zuvor bei den Olympischen Winterspielen in Lake Placid eingeführt worden war. Eine weitere Premiere war die Einrichtung eines komplexen Telekommunikationssystems, das alle Austragungsorte miteinander verband und den Organisatoren und den Medien zur Verfügung stand.

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Zu den weiteren nachhaltigen Neuerungen in Los Angeles gehörten die Einführung von Zeitmessgeräten, die auf die Hundertstelsekunde genau arbeiteten, und eine neue Maximalquote von drei Athleten pro Nation und Wettbewerb.

Die Eröffnungsfeier der Spiele der X. Olympiade am 30. Juli 1932 vor 105.000 begeisterten Zuschauern war ein großes Ereignis. Das Olympiastadion setzte durch seine Größe und die Qualität seiner Ausstattung neue Maßstäbe für die Spiele und bot eine angemessene Kulisse. Begleitet von einem 300-köpfigen Orchester sang ein Chor aus 1200 Sängern die US-amerikanische und die olympische Hymne, während der Fechter George Calnan stellvertretend für alle Athleten den Olympischen Eid ablegte. Nachdem Charles Curtis, der Vizepräsident der USA, die Spiele für eröffnet erklärt hatte, wurden Hunderte von Tauben in den Himmel entlassen und die Feier endete damit spektakulär.

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Nicht nur durch das Memorial Coliseum haben die Spiele das Stadtbild der Gastgeberstadt nachhaltig geprägt: Die 10th Street, eine der wichtigsten Durchgangsstraßen der Stadt, die sich über mehrere Dutzend Kilometer von der Küste bei Santa Monica bis zur Ostseite von Los Angeles erstreckt, wurde in Olympic Boulevard umbenannt - ein Name, den sie bis heute beibehält.

Die Helden von Los Angeles 1932

Mildred Didrikson aus den USA, eine bemerkenswert talentierte Golferin und herausragende Basketballspielerin, zeigte in den Leichtathletikwettbewerben ihr sportliches Allroundtalent und sammelte einen einzigartigen Medaillen-Hattrick. Sie siegte über 80m Hürden in der Weltrekordzeit von 11,7 Sekunden, gewann Gold im Speerwurf mit dem olympischen Rekord von 43,6m und holte Silber im Hochsprung mit einer Höhe von 1,65m. Ihr Landsmann Eddie Tolan war ein weiteres Aushängeschild des Gastgebers in der Leichtathletik und holte Doppel-Gold über 100m und 200m der Herren.

Finnlands neunfacher Olympiasieger Paavo Nurmi (dessen Erfolg in der Leichtathletik nur von Carl Lewis aus den USA übertroffen worden ist) wurde aufgrund von Zweifeln an seinem Amateurstatus von der Teilnahme an den Spielen ausgeschlossen. Seine finnischen Landsleute Volmari Iso-Hollo und Matti Järvinen übernahmen die Verantwortung und gewannen die Titel über 3000m Hindernislauf und im Speerwurf. Irlands vierköpfiges Team glänzte derweil mit Robert Tisdall, der Gold über 400m Hürden gewann, und Pat O'Callaghan, der ebenfalls im Hammerwerfen erfolgreich war. Juan Carlos Zabala gewann den Marathon und wurde im Alter von nur 20 Jahren der erste argentinische Leichtathletik-Olympiasieger, und er bleibt der jüngste Sieger des Wettbewerbs aller Zeiten.

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Japan war die dominierende Kraft im Schwimmen und gewann vier der fünf möglichen Titel bei den Herren. Einer davon ging an Kusuo Kitamura über 1500m Freistil. Mit 14 Jahren und 309 Tagen ist er der jüngste Olympiasieger, den sein Sport je gesehen hat. Das einzige Schwimm-Gold, das den Japanern verwehrt blieb, war das über 400m Freistil, das Buster Crabbe aus den USA gewann, der später zum Film- und Fernsehstar wurde.

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Der Schwede Ivar Johansson schaffte das einmalige Kunststück, Gold im Mittelgewicht im Freistilringen zu gewinnen und dann 5kg abzunehmen, um Gold im griechisch-römischen Weltergewicht zu gewinnen. Er ist damit der einzige olympische Ringer, der zwei verschiedene Gewichtsklassen bei den gleichen Spielen gewonnen hat. Dunc Gray erzielte einen bemerkenswerten ersten Platz im 1000m Zeitfahren und wurde Australiens erster Olympiasieger im Radfahren, eine Leistung, die dazu führte, dass das olympische Velodrom in Sydney 2000 nach ihm benannt wurde. Takeichi Nishi, ein Oberst der japanischen Armee, holte mit Uranus Gold im Einzelwettkampf im Springreiten. Bis heute ist er Japans einziger olympischer Medaillengewinner im Reitsport.

Das Florett-Finale der Damen zwischen der Britin Judy Guinness und der Österreicherin Ellen Müller-Pries war ein bemerkenswertes Beispiel für die olympischen Werte. Als sie zur Siegerin erklärt wurde, wies Guinness die Kampfrichter darauf hin, dass sie zwei Treffer ihrer Gegnerin übersehen hatten - ein selbstloser Akt, der dazu führte, dass sie Silber statt Gold erhielt.

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Die erfolgreichsten Athleten von Los Angeles 1932 waren die amerikanische Schwimmerin Helen Madison, die über 100 und 400 Meter Freistil sowie mit der 4x100-Meter-Freistilstaffel Gold gewann, und der italienische Turner Romeo Neri, der im Einzel- und Mannschaftsmehrkampf sowie am Barren einen Gold-Hattrick schaffte. Die größte Medaillenausbeute sicherte sich der Ungar Istvan Pelle mit Gold am Boden und Pauschenpferd sowie Silber am Barren und im Einzelmehrkampf.

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Das Vermächtnis

Mit Ausnahme des Olympischen Dorfes, das eine temporäre Konstruktion war, existieren alle anderen Wettkampfstätten, die 1932 genutzt wurden, noch heute, nachdem sie inzwischen renoviert oder für andere Zwecke angepasst worden sind. Und einige der Austragungsorte werden für die Spiele 2028 wieder genutzt werden. Neben dem majestätischen Memorial Coliseum wird auch das Rose Bowl Stadium wieder olympisch eingesetzt werden und als Schauplatz für die Spiele der Herren- und Damen-Fußballturniere dienen, einschließlich des Endspiels der Damen. In der Long Beach Marina werden Segelwettbewerbe ausgetragen werden, genau wie 1932 und 1984.

Los Angeles 1932 erwies sich als äußerst erfolgreich und bildete die Grundlage für viele Merkmale, die die Olympischen Spiele, wie wir sie heute kennen, definieren. Außerdem vermittelten sie der Gastgeberstadt ein Gefühl des olympischen Stolzes, das sich über die Jahrzehnte gehalten hat. "Die Geschichte des Erfolgs der Spiele der X. Olympiade ist in die Tiefen eines dunklen Abgrunds der weltweiten Depression gemeißelt", heißt es im offiziellen Bericht. "Aber der Geist des Olympismus hat diesen Abgrund erhellt, und diejenigen, die aus allen Winkeln der Erde zu den Spielen gekommen sind, haben mit nach Hause ein wenig von einer neuen Hoffnung genommen, die durch ein besseres Verständnis und eine engere Freundschaft zu ihren Mitmenschen, unabhängig von Rasse und Glauben, entstanden ist." Das sind Worte, die leicht auf die heutige Welt übertragen werden könnten.

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