回首过去:马来西亚的冬奥首秀

2018年平昌冬奥会上,马来西亚代表团首次亮相冬奥会赛场,开启了这个亚洲国家的奥运新篇章。2022年北京冬奥会临近了,让我们一起回顾马来西亚选手在韩国留下了的历史性瞬间。

作者: Yukifumi Tanaka
照片出自: 2018 Getty Images

在马来西亚聊体育的话,一般聊天的话题离不开羽毛球和足球。几乎很少有人会聊到冬季运动项目。

但是现在,这个东南亚国家正在做出改变。三年前的2018年平昌冬奥会上,马来西亚国旗首次出现在冬奥会的赛场上。茹自杰杰弗里·韦伯成为率先亮相冬奥赛场的马来西亚选手。

茹自杰——花样滑冰

茹自杰出生于马来西亚首都吉隆坡,4岁时就开始和妈妈、哥哥们一起滑冰。当时他是在商场的冰场里训练(商场设滑冰场在马来西亚很常见)。由于当时的冰场大小只有奥运赛场的2/3大,这给茹自杰的训练带来了一些挑战,尤其是当他需要完成一些跳跃动作的时候。另外,那个冰场也并非他想训练就随时可以去训练的。

茹自杰和他的教练只能在商场闭门后才能训练,这意味着有时他们不得不在凌晨3点摸黑训练。当时他和教练反复观看YouTube上面知名选手的相关视频,然后进行模仿。后来茹自杰逐渐开始参加一些国际比赛,比赛期间遇到的人有些甚至不知道马来西亚在哪里。

为了实现自己的奥运梦想,茹自杰决定前往加拿大训练。2017年,他参加了2018年平昌冬奥会终极资格赛,在26位参赛选手当中排名第6,锁定了冬奥会参赛资格,创造历史。

“每位运动员都梦想着参加奥运会,但是坦白讲,作为一个生活在热带国家的冬季项目运动员,我自己都没想到我能够实现梦想。”

——茹自杰

2018年2月9日,茹自杰在2018年平昌冬奥会开幕式上担任马来西亚旗手。

茹自杰在2018年平昌冬奥会男子花样滑冰短节目比赛中
照片出自: 2018 Getty Images

2018年底,茹自杰在自己的祖国创办了一家滑冰学校。他自己担任主教练和学校总经理。他希望通过自己的努力能够提升花样滑冰在马来西亚的知名度,为这个东南亚国家培养出新一代年轻选手。

运动生涯方面,24岁的茹自杰在努力争取个人第二届冬奥会——2022年北京冬奥会的参赛资格。

“在马来西亚,体育运动真的能够让人们聚在一起,人们并不关注你的肤色。所以我觉得运动真是一个让人们凝聚在一起的好方法。了解到自己有能力将一个国家凝聚在一起,那种感觉很美妙,我希望我能够做到这一点。”

——茹自杰

杰弗里·韦伯 - 高山滑雪

韦伯出生于马来西亚,母亲是马来西亚人,父亲是美国人。5岁时,他和家人一起移居美国华盛顿的奇兰。

后来,他加入了当地的滑雪队——米申里奇滑雪队,原因很简单,他喜欢该队的队服。

事实证明,当时那个决定非常明智。居住在美国的韦伯不仅成为首位参加亚洲冬季运动会的马来西亚高山滑雪运动员(2017年札幌,日本),更成为首位参加冬奥会的马来西亚高山滑雪运动员。他在2018年平昌冬奥会上参加了回转和大回转的比赛。

杰弗里·韦伯在2018年平昌冬奥会男子大回转比赛中
照片出自: AGENCE ZOOM

更多年轻选手,参加更多冬奥会

虽然茹自杰和韦伯已经成为马来西亚冬奥会先驱,但是请不要忘记花样滑冰选手周凯翔。16岁是,他在2016年利勒哈默尔冬青奥会上成为至今为止唯一一位参加过冬青奥运会的马来西亚选手。

受到姐姐的影响,周凯翔4岁就开始接触花样滑冰。

茹自杰在2015年世界青年花样滑冰锦标赛上位列第19位后,马来西亚历史上首次获得参加冬青奥会的席位。茹自杰因为超龄无法参赛,最终当时国家青年排名第二的周凯翔替补出赛。

为了备战冬青奥会,他甚至暂停了一年的学业,前往日本边训练边参赛。

在周凯翔于冬青奥会创造历史的一年前,国际奥委会第128届会议在吉隆坡举行,会议期间,北京获得第二十四届冬奥会的主办权。2022年2月4日北京冬奥会开幕时,又将诞生一个历史——北京将成为历史上第一个既举办过夏奥会,又举办过冬奥会的“双奥之城”。

2020年第三届冬青奥会在洛桑举行,马来西亚派出两位选手参赛,杨奇峻陈淑恩均为短道速滑选手。

随着越来越多天赋出众的马来西亚选手参加高水平冬季运动赛事,马来西亚冬季运动的未来将会越来越好。