Великие олимпийские моменты. Теннис. Кафельников-2000

Победа российского теннисиста Евгения Кафельникова на Олимпийских играх в Сиднее

Автор: Сергей Подушкин

Перед Олимпийскими играми 2000 года в Сиднее российский теннисист Евгений Кафельников находился отнюдь не в лучшем состоянии. Из-за частых поражений он терял уверенность и даже публично сомневался, а стоит ли вообще ехать на Игры в Австралии? Впрочем, сомнения ушли, в Сиднее Кафельников прибавлял от матча к матчу, а в финале в затяжном пятисетовом матче завоевал первое в истории российское олимпийское теннисное золото. И вот как это произошло.

К Олимпийским играм-2000 Кафельников подошел уже вполне зрелым игроком. Ему тогда исполнилось 26 лет. Это сейчас в таком возрасте теннисисты порой только начинают раскрываться, а лидеры вроде Рафаэля Надаля, Новака Джоковича и, особенно, Роджера Федерера побеждают всех и «глубоко за 30». Раньше теннисный век был куда короче.

Да и нагрузки Кафельников «тянул» гигантские – играл по 100 с лишним одиночных матчей в год, да еще и здорово выступал в паре. В 1999-м он даже ненадолго стал первой ракеткой мира, выиграл в Мельбурне свой второй турнир «Большого шлема» – открытый чемпионат Австралии. Сезон-2000 Евгений также начал довольно неплохо, дошел на открытом чемпионате Австралии до финала, где уступил только Андре Агасси.

Однако затем результаты перестали соответствовать статусу одного из лидеров мирового тенниса. За несколько недель до старта Игр Кафельников вылетел в третьем круге открытого чемпионата США и в сердцах заявил, что в такой, далекой от оптимальной, форме есть ли вообще смысл ехать в Австралию?!

К счастью, вскоре выяснилось, отказываться от поездки россиянин не собирается, просто сомневается в своих силах. Сомневались и эксперты, пусть Кафельников и получил при посеве в мужском одиночном турнире пятый номер. Главным фаворитом и лидером сборной России многие считали другого россиянина Марата Сафина, только что выигравшего US Open и находившегося на пике.

Евгений Кафельников становился первой ракеткой мира.

Классная игра и восторг от атмосферы

Но Марат вылетел уже в первом круге от Фабриса Санторо, в парном разряде их дуэт с Кафельниковым ограничился лишь выходом во второй круг. Зато в одиночном разряде Евгений в статусе «темной лошадки» продвигался все дальше, сказывалась в том числе и игра на любимом австралийском покрытии с удобным отскоком мяча. Причем до финала он не отдал ни одного сета, обыграв в третьем круге любимца австралийской публики Марка Филиппусиса (7:6, 6:3), а в четвертьфинале еще одного титулованного теннисиста, бразильца Густаво Куэртена (6:4, 7:5). Любопытно, что до полуфинала дошел совсем юный Федерер, но жребий свел Кафельникова не с ним, а с французом Арно Ди Паскуале (6:4, 6:4).

Финал, который по регламенту игрался из пяти сетов, получился сверхдраматичным. Томми Хаас действовал превосходно, инициатива переходила от одного теннисиста к другому. И все же опыт Кафельникова в решающие мгновения пятого сета сказался – при 3:3 в решающей партии россиянин в сложный момент выполнил два эйса, а в следующем гейме в схожей ситуации немец допустил две грубые ошибки и позволил сделать решающий брейк. В итоге, Кафельников победил 7:6, 3:6, 6:2, 4:6, 6:3 и стал олимпийским чемпионом.

Радости россиянин не скрывал, ведь он по сути использовал свой первый и последний олимпийский шанс – через четыре года к Играм в Афинах Кафельников уже завершил карьеру. В Сиднее Евгений Кафельников остался в восторге от олимпийской атмосферы, в свободные от Игр дни он ходил болеть за соотечественников из сборной России на баскетбольные, волейбольные, гимнастические турниры, восхищался самоотверженностью и настроем других российских олимпийцев. Да и сам, как выяснилось, зарядился победными эмоциями. Завоевав самую ценную олимпийскую награду – золотую! И навсегда оставшись в истории олимпийским чемпионом по теннису.