Анастейша Пагонис: «Это мой посыл»

17-летняя Анастейша Пагонис полностью потеряла зрение в 14 лет. Собака-поводырь Радар помогла ей вновь обрести свободу, полюбить жизнь и попасть на свои первые Паралимпийские игры.

Фото © 2021 Getty Images

Анастейше Пагонис всего 17 лет, но она уже заметная фигура в мире плавания.

На паралимпийском отборе по плаванию она дважды побила мировой рекорд в классе S11 на дистанции 400 метров вольным стилем.

Сначала в предварительном раунде, а затем в финале, установив новый рекорд 04:56,16.

Пагонис было трудно вновь обрести радость плавания.

«В первый раз, когда я вернулась в воду, я заплакала и сказала маме, что больше никогда не хочу плавать», ­­­– рассказала Пагонис Olympics.com.

«А на следующий день я уже говорила: «Мам, мы можем вернуться в бассейн и попробовать еще раз?»

«Я порезала нос, ломала пальцы, руки, лодыжки – это был целый процесс, мягко говоря».

Плавание оказалось отдушиной для Пагонис, в бассейне она чувствует себя свободной. Вернуть любовь к плаванию ей помогло множество факторов.

Снова полюбить жизнь помогла собака-поводырь

В девять лет Пагонис начала замечать, что у нее что-то происходит со зрением.

К 11 годам оно стало быстро ухудшаться в результате заболевания аутоиммунной ретинопатией.

В 14 лет Пагонис полностью потеряла зрение.

17-летняя девушка оказалась в темноте и отказалась от своей мечты. Ей приходилось заставлять себя вставать с постели и привыкать жить со слепотой.

«Я впала депрессию, была склонна к суициду».

«Постоянно ощущала тревогу, депрессию, страдала от посттравматического расстройства –такое непросто пережить», – говорит Пагонис Olympics.com.

Собака-поводырь Радар стала одним из тех, кто помог Пагонис изменить восприятие и вернуть то, чего не хватало.

«Он изменил мою жизнь», - сказала она NBC News.

«До него у меня не было никакой свободы или независимости. Теперь, когда он у меня есть, я чувствую себя совершенно другим человеком».

Они стали неразлучны. К Пагонис вернулась не только любовь к плаванию, но и радость жизни.

Успех в плавании

После того, как Пагонис снова полюбила плавание, у нее проснулся соревновательный азарт.

Хотя она никогда не задумывалась о Паралимпийских играх, возможность участия стала актуальной после того, как она возобновила тренировки.

«Я принимала участие в юношеских Олимпийских играх и подобных соревнованиях», – говорила Пагонис в интервью Sports Illustrated.

«Потом мы обратили внимание на Паралимпийские игры, и я подумала: класс, они как раз скоро, я смогу сделать карьеру».

Пагонис дебютировала в плавании для людей с инвалидностью в Мировой серии 2020 года в Австралии. Там пловчиха превзошла собственные ожидания, выиграв золото в классе S11 на дистанции 400 метров вольным стилем.

Пагонис не останавливается на достигнутом. Совсем недавно в отборочных соревнованиях на Паралимпиаду она дважды побила мировой рекорд.

17-летняя девушка надеется, что сможет сохранить эту форму, когда будет бороться за золото в Токио.

Соцсети помогают изменить отношение к слепым людям

Когда Пагонис не тренируется и не соревнуется, она использует социальные сети, чтобы изменить отношение к людям со слепотой.

На своих аккаунтах она показывает закулисье тренировок, смешные сценки, которые дают представление о жизни слепой девушки. Пагонис служит молодежи образцом для подражания.

«Больше всего мне нравится, когда люди говорят: «Ты изменила мою жизнь, когда я столкнулась с буллингом». «Люди с ослабленным зрением благодарят меня за то, что я им действительно помогла», – говорит Пагонис Olympics.com.

«Или просто девочки, которые страдают от буллинга в школе. Я часто имею с этим дело и могу помочь им, просто дав понять, что они не одиноки. Очень важно знать, что не у одного тебя такие трудности».

Благодаря TikTok и Instagram девушка может общаться с миллионами и хочет помочь им по-своему.

«Больше всего бесит, когда говорят: «Ты не выглядишь как слепая», – рассказывает Пагонис.

«Я всегда спрашиваю в ответ: «А как слепая должна выглядеть?».

«Мне жаль, что существует стереотип насчет слепоты. Я ничего не могу с этим поделать. Будто со слепотой нельзя сделать макияж, прическу или стать профессиональным спортсменом».

«Жаль, что они так думают. Я хочу доказать им, что я все это могу».

Заявления Пагонис в соцсетях произвели фурор не только в плавании. Теперь она сосредоточена исключительно на тренировках, поскольку стремится достичь одну из своих «главных целей» на Паралимпийских играх Токио-2020.