Snowboard : Shaun White vise une quatrième médaille d’or olympique

Le légendaire snowboardeur américain Shaun White a fait son retour à l’entraînement. Il vise un quatrième titre olympique historique !

Par Ed Knowles
Photo de Tom Pennington/Getty Images

C’est officiel !

Shaun White a confirmé qu’il espérait se qualifier au sein de l’équipe de snowboard des États-Unis pour les Jeux Olympiques de Beijing 2022, du 4 au 20 février, la finale du halfpipe masculin se tenant le 11 février.

L’objectif final pour White ? Être sacré champion olympique pour la quatrième fois après ses titres de 2006, 2010 et 2018.

Si le quadruple olympien aura alors 35 ans au début de la compétition en Chine, il affirme être confiant avant le début de la campagne de qualification.

« J’ai super hâte ! J’ai quand même du mal à croire ce que je suis en train de faire », a déclaré White lors du Media Summit de la Team USA, mardi 19 octobre.

« J’ai mon objectif en ligne de mire, mais je dois dire que c’est de plus en plus dur. »

Shaun White : X Games 2021

Le grand retour de Shaun White à la compétition était très attendu lors des X Games organisés à Aspen au début de l’année 2021. Mais une blessure au genou l’a fait renoncer.

« De temps en temps, mon corps m’envoie des messages et ça me rappelle que l’âge est un facteur auquel tenir compte parfois », analyse White. « Je vais sans doute m’entraîner un peu moins que les autres. »

« Je ne fais plus les longues journées de folie. Je me pointe juste à l’entraînement et je fais toutes les figures auxquelles je pense en une heure ou une heure et demie. Et basta. »

Shaun White et le skate

Avant de s’immiscer dans le monde du snowboard, Shaun White a connu un certain succès en tant que skateur pro. Il est notamment devenu la première personne à disputer – et gagner – les X Games d’été et d’hiver.

Et alors que le skateboard était au programme des Jeux Olympiques pour la première fois de l’histoire à Tokyo 2020, White avait cherché à se qualifier même si sa discipline de prédilection, le skate vertical, n’était pas incluse aux JO contrairement au park et au street.

Il a tout de même tenté de se qualifier dans l’équipe de park, finissant même 13e des Championnats du monde 2019. Mais la concurrence pour une place olympique était trop rude et il n’a pu se qualifier. Heimana Reynolds, Cory Juneau et Zion Wright ont représenté les États-Unis en park masculin à Tokyo 2020.

Shaun White en 2020

Pendant la pandémie de COVID-19, Shaun White a annoncé sur les réseaux sociaux qu’il sortait avec Nina Dobrev, la star de la série Vampire Diaries. L’actrice a même coupé les cheveux de White en l’absence de son coiffeur habituel.

Shaun White : objectif qualification

L’équipe de snowboard des USA sera annoncée le 21 janvier 2022 au plus tard.

Pour faire partie de l’équipe, Shaun White devra cumuler des points au classement FIS et devra participer aux épreuves de halfpipe suivantes (selon NBC) :

  • U.S. Grand Prix, Aspen, Colorado, 18-21 mars 2021
  • U.S. Grand Prix, Copper Mountain, Colorado, 9-11 décembre 2021
  • Dew Tour, Copper Mountain, Colorado, 16-18 décembre 2021
  • U.S. Grand Prix, Mammoth Mountain, Californie, 6-8 janvier 2022

Trois snowboardeurs américains iront à Pékin pour les Jeux Olympiques.

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