Danse sur glace : retour de Papadakis/Cizeron après 20 mois d’absence !

Voilà près de deux ans, depuis janvier 2020, que les fans de danse sur glace ne les ont plus vus exprimer leur art sur les patinoires en compétition. L’attente fut longue, mais les Français Gabriella Papadakis et Guillaume Cizeron, vice-champions olympiques 2018, vont faire leur grand retour à l’occasion des Masters d’Épinal, du 30 septembre au 2 octobre. Olympics.com est aussi impatient que vous de les revoir chausser les patins.

Par Emma Hingant
Photo de Maja Hitij/Getty Images

Épinal va accueillir un grand retour cette semaine !

Celui du couple formé par Gabriella Papadakis et par Guillaume Cizeron. Il faut dire que les danseurs sur glace français n’ont plus arpenté les patinoires en compétition depuis près de 2 ans. Vingt mois exactement.

Leur dernière apparition remonte en effet aux Championnats d’Europe 2020, à Graz en Autriche, en janvier de cette année-là. Ils avaient alors décroché la médaille d’argent derrière les athlètes du ROC Victoria Sinitsina / Nikita Katsalapov.

Et puis les Championnats du monde 2020 qui devaient se tenir à Montréal au Canada en mars 2020 ont été annulés et la pandémie de COVID-19 a pris le dessus.

Un an plus tard, dans ce climat d’incertitude et alors qu’ils avaient annoncé qu’ils y feraient leur retour, après leur absence aux Championnats de France 2020 et à ceux d’Europe début 2021, le couple a préféré aussi faire l’impasse sur les Mondiaux 2021 où leurs rivaux du ROC ont donc décroché le titre mondial, profitant de l’absence des Français.

Une absence pour mieux se concentrer sur Pékin

« Nous avons traversé différentes phases émotionnelles pendant cette période et avions besoin de revoir nos objectifs pour créer une nouvelle dynamique », déclarait Gabriella dans un communiqué officiel publié par la Fédération française des sports de glace en janvier 2021. « Nous avons hâte de retrouver la glace, la compétition et le public. »

« Les Jeux Olympiques 2022 sont notre priorité et nous allons tout mettre en œuvre avec notre team et la fédération pour les préparer dans les meilleures conditions possibles », a renchéri Guillaume.

Et pour préparer au mieux Beijing 2022, du 4 au 20 février prochains, Papadakis / Cizeron ont donc choisi Épinal. Ils fouleront la glace de la patinoire vosgienne le vendredi 1er octobre pour le programme « rythme » avant de revenir le lendemain en soirée pour présenter leur programme libre.

Mais qui est le couple Papadakis/Cizeron ?

  • Gabriella Papadakis : 26 ans, née à Clermont-Ferrand
  • Guillaume Cizeron : 26 ans, né à Montbrison

Gabriella et Guillaume dansent ensemble depuis qu’ils ont huit ans. Vice-champions du monde juniors en 2013, ils partent s’installer et s’entraîner à Montréal en 2014, « juste après les Jeux de Sotchi, pour lesquels nous n’étions pas parvenus à nous qualifier pour la France », explique Guillaume à Radio Canada.

Dans la foulée, au début de l’année 2015, le couple connaît la consécration en décrochant son premier titre de champion d’Europe, en janvier à Stockholm, en Suède, avant d’être couronné champion du monde deux mois plus tard à Shanghai, en Chine.

Gabriella et Guillaume ont poursuivi leur ascension fulgurante et ce, malgré la commotion cérébrale dont a souffert Gabriella lors d’un entraînement en août 2015. Après avoir battu le record du monde à maintes reprises, ils ont été sacrés champions d’Europe cinq fois (de 2015 à 2018) et champions du monde à quatre reprises (2015, 2016, 2018, 2019), leurs deux derniers titres mondiaux ayant été acquis après les Jeux Olympiques de PyeongChang 2018.

Preuve donc que les deux Français avaient bien réussi à oublier leurs déconvenues lors des Jeux organisés en République de Corée : la robe de Gabriella s’était détachée en plein dans le programme court, et le couple avait perdu de précieux points.

« C’était une autre malchance, un autre obstacle, hors de notre contrôle, qui se dressait en travers de notre but : l’or olympique », expliquait Guillaume plus tard. Ils n’allaient remporter « que » l’argent, derrière leurs rivaux canadiens Tessa Virtue / Scott Moir, déjà champions olympiques en 2010, vice-champions olympiques en 2014 et entraînés par les mêmes coachs que les Français à Montréal.

De nouveaux éléments pour le renouveau ?

Depuis cette médaille d’argent, « G/G » ont donc décroché leur quatrième titre mondial avant de connaître cette pause forcée. Guillaume Cizeron a profité du confinement pour publier un livre, Ma plus belle victoire, où il explique comment il a réussi à accepter son homosexualité.

« La plupart des gens me connaissent pour nos victoires en patinage avec Gabriella, mais moi je n’aurais jamais pu avoir toutes ces victoires si je n’avais pas eu aussi cette victoire personnelle, d’en arriver à un point où je suis capable de m’accepter, de ne pas vivre dans le secret ou dans la honte », racontait-il à Eurosport à quelques jours de la sortie de son livre en avril 2021.

Mais le couple a surtout peaufiné ses nouveaux éléments de programme dont ils ont dévoilé quelques aspects sur leur compte Instagram. Le thème du programme « rythme » de la saison étant le street dance, selon le choix de l'Union internationale de patinage (ISU), les Français ont flashé sur les chansons de John Legend Made to Love et You & I.

Pour leur programme libre, ils danseront sur Élégie, une œuvre composée en 1880 par Gabriel Fauré. « Cette année, nous avons voulu créer un programme qui renoue avec toutes les énergies que nous aimons explorer sur la glace et entre nous », écrivent les deux danseurs sur leur compte Instagram. « Nous essayons de retranscrire toute la poésie de la pièce à travers une gestuelle lyrique et passionnée. »

Alors est-ce que ces programmes leur feront atteindre les sommets à Pékin le 14 février ? En tout cas, les fans des deux danseurs trépignent d’impatience de les voir à nouveau exprimer la grâce de cette magnifique discipline sur glace, pour ce que Gabriella et Guillaume annoncent mystérieusement être « leur dernier tango… ».

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