Ghada CHOUAA

République arabe syrienne SYR

  • Année de naissance
    1973

Biographie

Ghada CHOUAA

En remportant l’heptathlon des Jeux d’Atlanta 1996, Ghada Shouaa est devenue la première championne olympique de la Syrie, et en reste la seule à ce jour

En commençant par le basket

C’est dans le village de Mouhrada en Syrie centrale où elle grandit, que Ghada Shouaa prend conscience à 12 ans de son potentiel athlétique, lorsqu’elle parvient à rattraper et à capturer un lapin qui vient d’échapper des mains d’un vieil homme. Elle commence donc à disputer des compétitions de cross. Toutefois, sa carrière de sportive de haut niveau démarre avec le basketball. Elle joue en effet en équipe nationale de Syrie, mais finit par choisir l’athlétisme. « En basket, je n’avais aucune chance d’atteindre les sommets en Asie ou dans le monde, mais je savais que je pouvais réussir en athlétisme si je travaillais dur. C’était un rêve, et je suis heureuse de l’avoir réalisé » explique-t-elle. A la fin de son adolescence, Ghada Shouaa se met à l'heptathlon, « cet éventail de disciplines, constituant toujours un nouveau défi que j’étais prête à affronter en me battant contre moi même pour m’améliorer, d’une compétition à l’autre... ».

Montée en puissance

En 1991, Ghada Shouaa dispute son premier heptathlon et améliore le record de Syrie avec 4010 points. Elle dispute dans la foulée les championnats du monde de Tokyo où elle se classe 24e avec 4425 points, puis les Jeux d’Asie en Malaisie où elle prend la médaille d’argent et marque 5225 points. Sélectionnée pour les Jeux de Barcelone 1992, Ghada se blesse en cours de compétition, mais continue pour prendre la 18e place (5278 points). « ces premiers Jeux ont constitué une étape décisive dans ma vie » se remémore-t-elle.

Numéro 1 mondiale

A partir de 1995, Shouaa est entraînée par l’ancien champion du lancer du disque russe Kim Burkhantsev. Elle devient la N°1 mondiale, remportant le plus grand meeting consacré aux épreuves combinées à Götzis avec un magnifique score 6715 points, puis le titre mondial à Göteborg où elle s’impose avec une large avance.