Todo lo que necesitas saber sobre el Equipo Olímpico de Refugiados del COI

¿Qué es el Equipo Olímpico de Refugiados del COI? ¿Por qué se creó y cuándo? ¿Cuál es su misión? ¿Quién formará parte de él? Descubre todas las respuestas.

Por ZK Goh
Foto por 2016 Getty Images

El Equipo Olímpico de Refugiados del COI estará representado en los Juegos Olímpicos por segunda vez en este mes de julio, cuando los Juegos de Tokio 2020 se pongan en marcha tras un año de retraso.

Primero fue anunciado en 2015 e hizo su debut en los Juegos Olímpicos de Rio 2016.

Unos 29 atletas representarán al Equipo en Japón este verano, con la esperanza de recordar al mundo la crisis de los refugiados que ha continuado con la pandemia del Covid-19.

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre el Equipo Olímpico de Refugiados del COI, y lo que debes saber sobre sus atletas.

¿Qué es el Equipo Olímpico de Refugiados del COI? ¿Por qué existe?

Un refugiado, según la definición del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), es "alguien que se ha visto obligado a huir de su país a causa de la persecución, la guerra o la violencia".

El Equipo Olímpico de Refugiados del COI y sus atletas son un símbolo de esperanza para los refugiados de todo el mundo y sirve para aumentar el conocimiento y la atención mundial sobre la magnitud de la crisis internacional de los refugiados.

El primer equipo fue anunciado originalmente en octubre de 2015 por el presidente del Comité Olímpico Internacional, Thomas Bach. En marzo de 2016, el Comité Ejecutivo del COI acordó crear el equipo para ofrecer a los potenciales atletas de élite que se vieron afectados por la crisis de los refugiados la oportunidad de clasificarse y participar en los Juegos Olímpicos.

"Al dar la bienvenida al equipo de Atletas Olímpicos Refugiados (como se iba a conocer originalmente el equipo) a los Juegos Olímpicos de Río 2016, queremos enviar un mensaje de esperanza para todos los refugiados de nuestro mundo", dijo entonces el presidente Bach.

En Tokio 2020, el Equipo Olímpico de Refugiados del COI también se conocerá por el acrónimo francés EOR (équipe olympique des réfugiés).

¿Cómo empezó el Equipo Olímpico de Refugiados del COI?

En 2016, después de que el Comité Ejecutivo del COI aprobara la creación del equipo, se preseleccionaron 43 candidatos antes de que se eligiera una lista definitiva de 10 atletas para participar en los Juegos Olímpicos de Río.

Todos los atletas que se tuvieron en cuenta habían recibido el estatus de refugiado de la ONU.

"Esto será un símbolo de esperanza para todos los refugiados de nuestro mundo, y hará que el mundo sea más consciente de la magnitud de esta crisis", dijo el presidente Bach tras el anuncio del equipo en junio de 2016.

"También es una señal para la comunidad internacional de que los refugiados son nuestros compañeros y son un enriquecimiento para la sociedad. Estos atletas refugiados mostrarán al mundo que, a pesar de las inimaginables tragedias a las que se han enfrentado, cualquiera puede contribuir a la sociedad a través de su talento, sus habilidades y la fuerza del espíritu humano".

¿Cómo le fue al Equipo Olímpico de Refugiados del COI en los últimos Juegos Olímpicos?

Diez atletas, dos nadadores, dos judocas, un maratonista y cinco atletas de pista representaron al Equipo Olímpico de Refugiados en Río.

Dos de ellos, Popole Misenga y Yusra Mardini, ganaron una serie o un combate.

Misenga, el abanderado del equipo en la ceremonia de clausura, ganó su primer combate de judo para llegar a octavos de final en su categoría de -90kg.

Mardini ganó su heat de 100m mariposa, pero no avanzó a las semifinales. Sin embargo, su victoria en el heat fue celebrada ya que mostró el poder del deporte.

¿Quién forma parte del Equipo Olímpico de Refugiados del COI?

Este año hay 29 atletas en el Equipo Olímpico de Refugiados del COI para Tokio 2020 en 2021.

La mayoría de los miembros del equipo cuentan con el apoyo de las Becas para Atletas Refugiados del COI, que se lanzaron tras el éxito del primer Equipo de Refugiados en 2016.

También tienen el estatus de refugiados por parte de las Naciones Unidas, mientras viven en diferentes países de acogida.

Estos atletas han estado entrenando durante los últimos años con el apoyo de Solidaridad Olímpica, con la esperanza de llegar a Tokio 2020.

Los atletas refugiados de Tokio 2020 participarán en 12 deportes: atletismo, bádminton, boxeo, canotaje, ciclismo (en ruta), judo, karate, tiro, natación, taekwondo, halterofilia, y lucha.