Medallas en Beijing 2022: Clement Noël, oro en eslalon masculino de esquí alpino

Noël se quedó a tan solo cuatro centésimas del podio en PyeongChang 2018. Plata para Johannes Strolz (Austria) y bronce para Sebastian Foss-Solevaag (Noruega).

Por Andrés Aragón
Foto por 2022 Getty Images

Cuatro centésimas. Eso es lo que separó a Clement Noël del podio olímpico de eslalon en PyeongChang 2018. Cuatro centésimas que le han perseguido durante cuatro años hasta resarcirse a lo grande en los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022: el francés se coronó como nuevo campeón olímpico del eslalon masculino de esquí alpino.

Noël voló en la segunda manga para saltar desde el sexto puesto hasta lo más alto del podio con un tiempo de 1:44.09. Johannes Strolz (Austria), oro en la combinada alpina, quedó segunda a 0.61 segundos, y Sebastian Foss-Solevaag (Noruega), vigente campeón del mundo de la especialidad, fue bronce a 0.79.

“No tengo palabras para describirlo. Campeón olímpico. ¡Wooh!”, exclamó Clement Nöel.

“No es habitual poder ganar una medalla en los Juegos Olímpicos de Invierno. Solo tienes una oportunidad. Un minuto y cuarenta segundos cada cuatro años".

Henrik Kristoffersen (Noruega), dos veces ganador del Globo de Cristal en esta especialidad, quedó cuarto a menos de una décima, mientras que su compatriota Lucas Braathen, que llegaba como actual líder, no pudo terminar la primera manga.

El español Quim Salarich, que había sumado tres podios de eslalon en los últimos dos meses, incluido uno en la Copa de Europa antes de viajar a Beijing, vio cómo su segunda aventura olímpica terminaba en unos segundos por un error en uno de los primeros giros.

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Primer oro de un esquiador alpino francés desde 2006

El oro olímpico confirma a Clement Noël como uno de los grandes especialistas de eslalon en el circuito masculino: fue campeón del mundo júnior en 2018, apenas unas semanas antes de ser cuarto en PyeongChang con solo 22 años. Ha terminado segundo en las tres últimas temporadas de la Copa del Mundo, y las nueve victorias que atesora en la competición han sido en esta disciplina.

"Sabía que estaba en forma. Mis resultados en enero no fueron buenos, pero el entrenamiento aquí había sido muy bueno. Estaba rápido", comentó el francés.

Es el primer oro olímpico para un esquiador alpino francés desde el que ganó Antoine Dénériaz en el descenso de Turín 2006, y el primero en eslalon desde el que logró Jean-Pierre Vidal en Salt Lake City 2002. El otro esquiador galo en subir a lo más alto del eslalon en categoría masculina había sido Jean-Claude Killy en Grenoble 1968.

Segunda medalla de Johannes Strolz

Es la segunda medalla en Beijing 2022 para Johannes Strolz, que no estaba en el equipo austriaco al empezar la temporada. El esquiador austriaco dejó una de las grandes historias de estos Juegos Olímpicos de Invierno al ganar el oro en la combinada alpina 34 años después de que lo consiguiera su padre, Hubert Strolz.

"La gente que me ha apoyado sabe lo duro que he trabajado. Una gran parte de estas dos medallas les pertenece porque siempre han creído en mí. Con familia y amigos así es más fácil conseguir las cosas. Si tienes que hacerlo todo solo, es casi imposible. Pero con todo eso detrás, siempre pueden pasar cosas mágicas”.

Para Sebastian Foss-Solevaag, campeón del mundo y líder de la Copa del Mundo de eslalon, es la segunda medalla olímpica, tras el bronce que también ganó en la prueba por equipos de PyeongChang 2018.

Resultados de los latinos

44º – William Flaherty (Puerto Rico): 2:12.43 (a 28.34)

DNF – Tomás Birkner de Miguel (Argentina)

DNF – Michael Poettoz (Colombia)

DNF – Michel Macedo (Brasil)

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