Juegos Paralímpicos de Invierno 2022: los mejores atletas a seguir

Destacamos a varios extraordinarios paralímpicos que podrían ocupar un lugar destacado en Beijing 2022.

Por Hayes Creech
Foto por 2018 Getty Images

Los Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022 tendrán lugar del 4 al 13 de marzo de 2022.

Alrededor de 700 de los mejores atletas paralímpicos del mundo acudirán a Pekín, que se convertirá en la primera ciudad en acoger las ediciones de verano e invierno de los Juegos Paralímpicos.

Los atletas competirán en 78 pruebas diferentes de seis deportes en dos disciplinas: deportes de nieve (esquí alpino, esquí de fondo, biatlón y snowboard) y deportes de hielo (para hockey sobre hielo y curling en silla de ruedas).

Antes de que comience la competición, destacamos varios atletas a los que hay que prestar atención.

Billy Bridges, para hockey sobre hielo

Uno de los paralímpicos más condecorados de todos los tiempos, Bridges, ha ganado una medalla de cada color a lo largo de su impresionante carrera.

Bridges nació con una condición que limita su movilidad, pero sus tiros en hockey pueden alcanzar hasta 130km/h.

"Creo que por aquel entonces practicaba skateboarding y querían introducirme en algún deporte para discapacitados. Recuerdo que la primera vez que me senté en un trineo me enamoré de él porque quería jugar al hockey desde muy joven"
[Bridges para el Comité Paralímpico Internacional (IPC)]

Billy Bridges representando al equipo de Canadá en PyeongChang 2018
Foto por 2018 Getty Images

Lisa Bunschoten, snowboard

La snowboarder holandesa ganó una medalla de plata (snowboard cross) y de bronce (banked eslalon) en PyeongChang 2018.

Bunschoten fundó una empresa con su compañera de equipo Renske van Beek llamada 'Adaptive Board Chicks', donde organizan campamentos para animar a las atletas a iniciarse en el para snowboard en los Países Bajos.

La holandesa Lisa Bunschoten compite en PyeongChang 2018
Foto por 2018 Getty Images

Dan Cnossen, esquí de fondo, biatlón

Poseedor de seis medallas (una de oro, cuatro de plata y una de bronce), Cnossen se convirtió en el primer estadounidense en ganar un oro paralímpico de invierno en esquí nórdico en PyeongChang 2018.

Mientras estaba asignado para Afganistán como 'Navy Seal' de los Estados Unidos en 2009, Cnossen pisó un artefacto explosivo improvisado y le tuvieron que amputar las dos piernas.

"Me enamoré inmediatamente de la tranquilidad y su conexión con la naturaleza"
[Cnossen sobre por qué eligió el esquí en una entrevista para el IPC]

Daniel Cnossen, de Estados Unidos, compite durante la carrera de relevos abiertos de 10km en esquí de fondo durante el Mundial de Para Deportes de Nieve.
Foto por 2022 Getty Images

Brittani Coury, snowboard

Coury es una verdadera heroína y una inspiración.

Después de necesitar nueve operaciones en su tobillo derecho tras un accidente de snowboard en 2003, decidió amputarse la pierna.

Inspirada por el personal médico que la ayudó, decidió convertirse en enfermera titulada y, durante el inicio de la pandemia, la medallista de plata de 2018 en banked eslalon dejó todo lo que estaba haciendo y se ofreció como voluntaria en la sala COVID-19 de su hospital en Salt Lake City, Utah.

"El snowboard para mí fue una vía de escape. Fui una joven con problemas y no sentía que pertenecía y tenía muchas insuficiencias, pero cuando me puse una tabla de snowboard en los pies sentí que pertenecía a ella"
[Coury para el IPC]

Brittani Coury, del equipo de Estados Unidos, compite durante el banked eslalon femenino SB-LL2.
Foto por 2018 Getty Images

Cui Yutao, para hockey sobre hielo

Se espera que Cui sea una figura clave en el esfuerzo de la República Popular de China por alcanzar el podio en su debut en el para hockey sobre hielo.

El capitán del equipo comenzó su carrera como paraciclista, pero se pasó al hockey en 2016.

Este nativo de Qingdao sufrió un accidente de coche cuando tenía 18 años, lo que obligó a amputarle la pierna izquierda por debajo de la rodilla.

"Soy una persona prudente, pero en cuanto entre en la pista, me dedicaré plenamente a luchar por la gloria del equipo. Creo que por eso me ha elegido el entrenador como capitán"[Cui para el IPC]

Declan Farmer, para hockey sobre hielo

Farmer nació con una amputación bilateral y empezó a jugar al hockey en trineo a los nueve años.

El dos veces medallista de oro tiene la costumbre de estar a la altura de las circunstancias para el equipo de Estados Unidos. El dos veces medallista de oro marcó el gol del empate a falta de 37 segundos para el final del tiempo reglamentario, seguido del gol de la victoria en la prórroga contra su rival Canadá, para dar a Estados Unidos su tercer oro paralímpico consecutivo en PyeongChang 2018.

Todo apunta a que va a ser un jugador importante para el equipo en Beijing 2022: fue nombrado jugador del partido de Estados Unidos en la final del Campeonato Mundial de 2021 contra, lo has adivinado, Canadá.

"He establecido relaciones estrechas con todos los miembros del equipo, al llevar tanto tiempo aquí. Tener esas relaciones es un liderazgo en sí mismo, porque conoces bien a los chicos, ellos creen en ti y tú en ellos. Establecer esa confianza entre compañeros de equipo es importante"[vía Team USA]

Declan Farmer del equipo de USA
Foto por 2018 Getty Images

Ina Forrest, curling en silla de ruedas

Forrest tiene una misión clara en Beijing 2022: volver a ganar el oro. Tras dos títulos olímpicos consecutivos, tuvo que conformarse con el bronce en PyeongChang 2018.

"Siempre recordaré cuando recibí mi primera chaqueta del equipo Canadá y el orgullo que sentí por representar a Canadá. Llevar la hoja de arce y escuchar el himno nacional canadiense en la competición tiene una carga emocional mucho mayor de la que nunca había imaginado".

"Es una hinchazón en el pecho que amenaza con provocar lágrimas"
El orgullo de Ina Forrest por representar a Canadá [vía Comité Paralímpico Canadiense]

Ina Forrest de Canadá entrega una piedra
Foto por 2017 Getty Images

Jung Seung-Hwan, para hockey sobre hielo

Jung tiene uno de los mejores apodos de los Juegos Olímpicos: "Messi sobre hielo".

Se lo ha ganado por su feroz velocidad sobre el hielo y por haber contribuido a hacer historia en PyeongChang 2018, cuando llevó a la República de Corea, país anfitrión, a conseguir el bronce, su primera medalla en la historia del evento.

Jung Seung-hwan, de Corea, celebra 
Foto por 2018 Getty Images

Mac Marcoux, esquí alpino

Ganador de la primera medalla de Canadá en PyeongChang 2018, Marcoux está dispuesto a hacer más historia en Beijing 2022.

El joven de 24 años ya cuenta con cinco medallas en eslalon gigante, descenso y Super-G en las categorías de deficiencia visual.

"Pensé, qué demonios, vamos a intentarlo. Empecé a correr y nunca miré atrás"[vía IPC]

Mac Marcoux compite en el Super-G masculino para personas con deficiencia visual en PyeongChang 2018
Foto por 2018 Getty Images

Oksana Masters, esquí de fondo, biatlón

Atleta paralímpica de invierno y de verano (ganó dos medallas de oro en ciclismo en Tokio 2020), Masters es una de las competidoras más condecoradas.

Con 10 medallas en su haber, es de esperar que compita por más en Beijing 2022.

Nacida en Ucrania, la exposición de su madre biológica a la radiación de la catástrofe de Chernóbil le provocó varias discapacidades en las extremidades. Fue abandonada en un orfanato tras su nacimiento, y adoptada a los siete años por Gay Masters cuando fue llevada a Estados Unidos.

"El esquí de fondo fue un accidente. Me encanta el invierno, me encanta la nieve, viví en Buffalo, soy de Ucrania donde hace frío en invierno, así que lo llevo en la sangre"[vía IPC]

Oksana Masters compite en esquí de fondo en PyeongChang 2018
Foto por 2018 Getty Images

Brian McKeever, esquí nórdico paralímpico

Beijing 2022 será el "último baile" para el deportista canadiense paralímpico más exitoso de todos los tiempos.

McKeever ha ganado la asombrosa cifra de 17 medallas, 13 de ellas de oro, desde su debut en Salt Lake City 2002.

El deportista de 42 años, que portó la bandera canadiense en la Ceremonia de Apertura de 2018, anunció en octubre de 2020 que esta sería su sexta y última participación en unos Juegos Paralímpicos.

Su opinión sobre las medallas es: "Representan cuatro años de patear tu propio trasero para ser mejor. Siempre es como, 'Hoy fue bueno, mañana tiene que ser mejor'".

"Te levantas y piensas: 'Vamos a ser mejor hoy que ayer', y lo haces una y otra vez"[vía theguardian.pe.ca]

Brian McKeever, de Canadá, compite en los 20km masculinos de esquí de fondo para personas con deficiencia visual en Sochi 2014.
Foto por 2014 Getty Images

Melissa Perrine, esquí alpino

La doble medallista de bronce de PyeongChang 2018 es una de las más experimentadas de los 10 paralímpicos que el equipo australiano enviará a Pekín.

En reconocimiento a su reputación como alguien que predica con el ejemplo, fue nombrada co-capitana de Australia junto con el para-snowboarder Ben Tudhope.

La australiana Melissa Perrine compite en el descenso femenino de esquí alpino para personas con deficiencia visual
Foto por 2018 Getty Images

Michal Vapenka, para hockey sobre hielo

La leyenda checa de la portería podría disputar sus últimos Juegos Paralímpicos en Pekín.

Vapenka ha sido increíblemente constante a lo largo de los años, y ha representado a la República Checa en cada edición de los Juegos Paralímpicos de Invierno desde Vancouver 2010.

"Empecé a probar deportes en los que podía demostrar lo que una persona puede o no puede hacer con una discapacidad"
[vía IPC]

Michal Vapenka, portero de la República Checa
Foto por 2018 Getty Images

Thomas Walsh, esquí alpino

Walsh es amigo desde hace mucho tiempo de la superestrella del esquí Mikaela Shiffrin, ya que ambos crecieron juntos en Vail (Colorado). De hecho, el primer entrenador de carreras de esquí alpino de Walsh fue nada menos que la madre de Shiffrin, Eileen.

Después de viajar para ver a Shiffrin competir en Sochi 2014, comenzó a trazar su camino hacia los Juegos Paralímpicos.

"Llevo la nieve en la sangre. Esquiar una pista perfecta o incluso la línea perfecta en una pista de nieve da sentido a mi vida"[vía IPC]

Thomas Walsh compite en el Super-G masculino en PyeongChang 2018
Foto por 2018 Getty Images

Juegos Paralímpicos

El sitio para las últimas noticias, resultados e información de los Juegos Paralímpicos de Invierno Beijing 2022.