Lo que necesitas saber sobre la temporada de patinaje artístico antes de Beijing 2022

Las Grand Prix Series dan comienzo el 22 de octubre y los vigentes campeones del mundo, Anna Shcherbakova y Nathan Chen están entre los patinadores a seguir. Aquí tienes una previa de lo que espera esta temporada.

Por Emma Hingant with Nick McCarvel
Foto por Koki Nagahama/Getty Images

Con los Juegos Olímpicos de Invierno Beijing 2022 en el horizonte, los mejores patinadores artísticos del mundo esperan llegar en su mejor momento a la temporada 2021-22 después de un año complicado con muchos parones.

¿El objetivo? Subir al podio de Beijing, aunque hasta llegar a ese momento queda mucho por patinar.

Las pruebas del circuito Challenger de la Federación Internacional de Patinaje (ISU) que se han disputado en septiembre y octubre ya han dejado algunas historias y nuevos billetes para Beijing 2022. Caras nuevas como la jovencísima estadounidense Alysa Liu, que ha debutado en categoría absoluta con solo 16 años, o veteranos como la pareja francesa formada por Gabriella Papadakis y Guillaume Cizeron, cuatro veces campeones del mundo de danza, que ya han desvelado sus programas para la temporada olímpica.

Ahora que las Grand Prix Series de la ISU comienzan con el Skate America de Las Vegas (del 22 al 24 de octubre), y según nos acercamos a Beijing 2022, Olympics.com repasa los favoritos de cada disciplina. Las Grand Prix Series se disputan durante seis semanas entre octubre y noviembre, y los seis mejores patinadores de cada disciplina pasarán al Grand Prix Final, que se disputará a mediados de diciembre en Osaka, Japón.

Los Comités Olímpicos de cada país son los encargados de elegir a los patinadores que competirán en los Juegos, normalmente entre mediados de diciembre y mediados de enero, después de celebrar sus Campeonatos Nacionales.

SABER MÁS: Calendario de Patinaje Artístico - Beijing 2022 | Gand Prix 2021-22: participantes y criterios de selección

Aquí tienes nuestra guía con todo lo que necesitas saber sobre esta temporada olímpica de patinaje artístico.

Previa femenina: ¿La batalla de las adolescentes?

Tres patinadoras de ROC dominan el ranking mundial: Anna Shcherbakova (17 años) es la número uno, Alexandra Trusova (17) es la número dos, y Elizaveta Tuktamisheva (24) ocupa el cuarto puesto. Entre las tres coparon el podio en el Campeonato del Mundo de 2021 y ahora esperan seguir brillando en los próximos meses.

Pero ninguna de estas tres medallistas tienen asegurado el billete a los próximos Juegos Olímpicos de Invierno, pues las patinadoras del ROC han dominado la escena mundial en los últimos años. Alena Kostornaia se quedó fuera del último Mundial, pero tanto ella como las también adolescentes Kamila Valieva, Maiia Kromykh y Daria Usacheva merecen ser seguidas de cerca.

Sí, son siete mujeres rusas a las que seguir en lo que será una de las peleas por la plaza olímpica más apasionantes de este año en el patinaje artístico.

¿Y quién podrá plantar cara a las patinadoras de ROC en Beijing? Esa podría ser una tarea para la japonesa Kihira Rika, que en las dos últimas dos temporadas ha dejado grandes destellos y que recientemente ha empezado a entrenar con Brian Orser en Canadá. Kihira lidera un fuerte contingente japonés en el que también se encuentran las olímpicas de 2018 Sakamoto Kaori y Miyahara Satoko, entre otras.

Liu, la prodigio estadounidense de la que hemos hablado antes, atraviesa su mejor momento de forma, y ya ha ganado sus dos primeros torneos internacionales en categoría absoluta. Pero para competir con las patinadoras rusas y con Khira necesitará ser más consistente con su triple Axel. Sus compatriotas Karen Chen y Bradie Tennell también darán que hablar en Estados Unidos, como Mariah Bell, medallista en el Campeonato Nacional de 2020.

La surcoreana You Young, de 17 años, espera dar continuidad a la medalla de oro que ganó en los Juegos Olímpicos de la Juventud Lausana 2020, aunque ha estado algo irregular durante la última temporada.

Tampoco hay que perder de vista a la veterana belga Leona Hendrickx, quinta en el Mundial de 2021; o a la georgiana Anastasiia Gubanova, que esta temporada ya ha demostrado estar en plena forma.

Previa masculina: ¿Alguien puede con Hanyu o Chen?

Aunque el dominio en categoría individual masculina está muy repartido entre países, hay dos que volverán a destacar por segunda temporada olímpica consecutiva: el japonés Hanyu Yuzuru, doble campeón olímpico (2014, 2018); y el estadounidense Nathan Chen, tres veces campeón del mundo.

Los dos son rivales sobre el hielo y amigos fuera de él, y agradecen haberse animado el uno al otro para llevar este deporte a cotas técnicas aún más altas. Hanyu, que cumplirá 27 años en diciembre, persigue su tercer oro olímpico seguido, algo que ningún hombre ha conseguido desde Gillis Grafstrom entre 1920 y 1928. Por su parte, Chen, quinto en PyeongChang 2018 después de un decepcionante programa corto, intentará resarcirse subiendo a lo más alto del podio.

Como ocurre en categoría femenina, hay mucha intriga por saber quién logrará entrar en las selecciones de Estados Unidos y Japón. En el equipo japonés, Uno Shoma (23), plata en PyeongChang, intentará recuperar su mejor estado de forma esta temporada, pero tanto él como Hanyu deberán vigilar a Kagiyama Yuma (18), el adolescente que ganó la planta en el Mundial de la temporada pasada, solo por detrás de Chen, y que ya ganó el oro en Lausana 2020.

A sus 22 años, Chen es el vigente campeón del mundo, una corona que ha conquistado en tres ocasiones (2018, 2019, 2021) y busca su quinto título seguido del Skate America antes de encarar el Skate Canada de la siguiente semana. ¿Quiénes pueden ser sus compañeros en Beijing? Vincent Zhou, bronce mundial en 2019, no logró clasificarse en el Mundial de Estocolmo, pero cuajó una buena actuación hace unas semanas en Nebelhorn, donde aseguró una tercera plaza olímpica para Estados Unidos.

También en la pelea por representar a Estados Unidos estará Jason Brown, olímpico en 2014, que ha reconocido públicamente su deseo de regresar a los Juegos después de no haber logrado clasificarse en 2018

Otros patinadores a los que hay que seguir esta temporada en individual masculino son Mikhail Kolyada (ROC); Keegan Messing (Canadá); y Kévin Aymoz (Francia), aunque la lesión que este último sufrió este verano le ha impedido competir.

Parejas: Sui/Han y Mishina/Galliamov, rivales a batir

Sui Wenjing y Han Cong, de la República Popular de China, quieren convertirse en héroes locales en patinaje artístico por parejas, una prueba en la que su nación tiene una gran historia. De hecho, la prueba por parejas será la última de las cuatro disciplinas que se disputen en Beijing 2022, pues se espera que los anfitriones hagan un buen papel.

El dúo ganó la plata olímpica en PyeongChang 2018 y se proclamó campeón del mundo en 2017 y 2019.

Hay que tener en cuenta que tanto Sui como Han han sufrido lesiones este año y no estaban en su mejor estado de forma cuando quedaron segundos en el Mundial de este año, un campeonato que se llevaron Anastasia Mishina y Maxim Galliamov (ROC), ganadores por sorpresa superando a sus compatriotas Aleksandra Boikova y Dmitrii Kozlovskii.

A principios de octubre Mishina y Galliamov lograron también el oro en el Finlandia Trophy de las Challenger Series, y esperan ganarse una de las tres plazas olímpicas del ROC por las que también lucharán los veteranos Evgenia Tarasova y Vladimir Morozov, así como Daria Pavliuchenko y Denis Khodykin.

Además, el canadiense Eric Radford vuelve al hielo con una nueva compañera, Vanessa James, después de haber ganado el bronce en PyeongChang junto a Megan Duhamel, ya retirada. El antiguo compañero de James, Morgan Cipres, también ha dejado el deporte.

Peng Cheng y Jin Yang, de la República Popular de China, también son deportistas a seguir, al igual que Alexa Knierim y Brandon Frazier (Estados Unidos), y Miura Riku y Kihira Ryuichi (Japón), que en las últimas semanas han demostrado estar preparados para tener un gran impacto en la escena del patinaje artístico por parejas.

Danza sobre hielo: Vuelven las estrellas francesas

Papadakis y Cizeron, estrellas francesas de la danza sobre hielo, completaron un brillante retorno a la competición internacional ganando el oro en el Finlandia Trophy en octubre después de no haber patinado en eventos de esta categoría desde enero de 2020.

El dúo francés, plata en PyeongChang 2018 y cuatro veces campeón del mundo, podría tener su cara a cara con los vigentes campeones mundiales, Victoria Sinitsina y Nikita Katsalapov (ROC) en el Grand Prix Final del próximo mes de diciembre.

Ambas duplas presiden el cartel de la danza sobre hielo esta campaña, donde también cabe destacar la pelea estadounidense entre Madison Hubbell y Zachary Donohue, frente a Madison Chock y Evan Bates. La primera parada será el Skate America en el fin de semana inaugural del Grand Prix.

Otros tándems a los que hay que seguir son Piper Gilles y Paul Poirier (Canadá), que el pasado año subieron por primera vez a un podio mundialista, así como Alexandra Stepanova y Ivan Bukin (ROC); Charlene Guignard y Marco Fabbri (Italia); y Lilah Fear con Lewis Gibson (Gran Bretaña).

Calendario ISU. Temporada 2021-22 de patinaje artístico

ISU Grand Prix

  • 22-24 de octubre: Skate America, Las Vegas (Estados Unidos)
  • 29-31 de octubre: Skate Canada, Vancouver (Canadá)
  • 5-7 de noviembre: Gran Premio d’Italia, Turín (Italia)
  • 12-14 de noviembre: NHK Trophy, Tokio (Japón)
  • 19-21 de noviembre: Internationaux de France, Grenoble (Francia)
  • 26-28 de noviembre: Rostelecom Cup, Sochi (Rusia)
  • 9-12 de diciembre: Grand Prix Final, Osaka (Japón)

ISU Challenger Series

  • 10-12 de septiembre: Lombardia Trophy, Bérgamo (Italia)
  • 16-18 de septiembre: Autumn Classic, Pierrefonds (Canadá)
  • 22-25 de septiembre: Nebelhorn Trophy, Oberstdorf (Alemania)
  • 7-10 de octubre: Finlandia Trophy, Espoo (Finlandia)
  • 13-17 de octubre: Asian Open Trophy, Pekín (República Popular China)
  • 28-31 de octubre: Denis Ten Memorial Challenge, Nur-Sultan (Kazajistán)
  • 11-14 de noviembre: Cup of Austria, Graz (Austria)
  • 18-21 de noviembre: Warsaw Cup, Varsovia (Polonia)
  • 8-11 de diciembre: Golden Spin of Zagreb, Zagreb (Croacia)

ISU Championships

  • 10-16 de enero: Campeonato de Europa, Tallín (Estonia)
  • 18-23 de enero: Campeonato Four Continent, Tallín (Estonia)
  • 21-27 de marzo: Campeonato del Mundo, Montpellier (Francia)

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